Главное меню
Навигация
  • Карта мира
  • gates of fate's map


« Описание мира « Техническое « Социальное « Игровое « Информация по механике « Оформление механики
Панель умений

Gates of FATE: Tears of Gargea

Объявление

» Краткая сводка по событиям в игре «» Краткая сводка по событиям в игре « new - Строительство Храма Первого огня в Интхууле закончено! Храм Бога-ремесленника был восстановлен после пожара и стал ещё краше. Ходят слухи, что сам Наурм посетил стройку и пир в честь открытия священного места.
new - Некие злоумышленники отравили воду в городе Эстелле зельем смены пола из-за чего в городе на целые сутки начался страшный переполох. Воспользовавшись беспорядками, несколько рыцарей Цельпа дезертировали и похитили тело бывшего Главнокомандующего. Эти злодеи были объявлены в розыск!
- В землях Эстелла значительно увеличился уровень преступности и бандитизма. В городе растет народное недовольство и недоверие к нынешним властям.
- Среди пиратов Сэрдана стали распространяться слухи о том, что один за другим пропадают Хранители Ключей. Однако никаких подтверждений этим пьяным россказням нет.
- Город Света, Вашвельм, заявил на политической арене, что намеревается собрать войска и отправить их на запад, к бывшим землям павшего Везена, чтобы искоренить скверну, уничтожить всех теней и вернуть эти территории людям. Уже был заключен договор с Хрейдмаром, позволяющий «армии света» пересечь имперские территории. Готовится крупная военная кампания.
- Битва с Аватаром Разоэнру подошла к концу. Герои триумфально вернулись домой, покрыв себя славой и вписав свои имена в историю. Мир начал оправляться от «Восстания ледяных эльфов» и ужасов, которые принес Дь’Лонрак со своими прихвостнями. В Фаэдере уже возводят памятник в честь Героев и жертв этой короткой войны.
- Долгое время в подземельях Интхуула гномы ведут затяжную войну с пещерными паразитами - кобольдами. Для обеспечения более масштабной атаки на логова тварей уже начались подготовительная и разведывательная миссии.
- Ходят слухи, что в окрестностях Льесальфахейма поселилось уже несколько некромантов. Из-за их темной активности Древо Жизни медленно погибает. Можно только гадать, откуда они пришли и что они планируют в дальнейшем.
- Мельн Словоплёт пропал! Известного барда давно уже не встречали в тавернах, распевающего свои бессмертные шедевры. Все поклонники его творчества пребывают в глубоком беспокойстве и готовы отправится на поиски.
- Долина Врат вступает в новую эпоху, и её будущее зависит от вас…

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Gates of FATE: Tears of Gargea » » Завершённое года Багряного Льда » [Q] "Холод чужой души"


[Q] "Холод чужой души"

Сообщений 31 страница 60 из 85

1

http://storage2.static.itmages.ru/i/17/0531/h_1496233895_3398497_2ea9259165.png

Холод чужой души

Действующие лица и поочерёдность постов*:Ferune Lutelu
Cyr
Chukka Gwut
▬ GM.


* В первом сообщении не забудьте указать внешний вид и снаряжение персонажа.
** Временные рамки: 7 день месяца Цитрина, год Зацикленного Багряного льда.
*** Максимальное время отписи 5 дней. После этого очередь пропускается.

Требуются отважные герои для спасения Хранительницы Древа Жизни от ужасной участи. Одна из старших жриц организации связалась с некромантом и жестоко пострадала от этого. Некромант похитил ее волю, превратив в бездушную марионетку. И пусть женщину удалось спасти из лап мерзавца, целители не смогли вернуть ей свободу мысли. Теперь собирается группа, чтобы проводить жрицу и ее опекуна в старинную гробницу, где последний раз видели темного колдуна, и заставить его снять свое чернейшее проклятие.
Дело предстоит гиблое, гробница представляет из себя запутанные катакомбы. Возможно, живым из этого похода вернуться не удастся. Но все же, те кто желает поставить на кон свои жизни - обращайтесь к Хранителю Древа Балморию.

ИГРА НАЧАЛАСЬ.
УДАЧИ!

0

31

По мере того, как до глухо работающего сознания метаморфа долетал смысл сказанного некромантом, тело первого все больше расслаблялось, под конец чужой речи полностью утратив сходство с маленьким опасным хищником, целящимся тебе в глотку. Человек пошел на союз, он готов сотрудничать, даже выложил некоторые подробности заключения в этом каменном мешке, что вообще заставило Рикки довольно прищуриться, впрочем, не забывая о том, что опасность не миновала, наоборот, если брать в целом, то только набирает обороты. Безусловно, выбираться отсюда следовало как можно быстрее, чтобы успеть перехватить Кальдераса и не дать ему удрать с Хранительницей, чего доброго, запечатав подземелья, ведь с этих подлых остроухих станется вытворить нечто гаденькое. А для этого стоило получше рассмотреть врага, не повелителя местной нежити, а того самого кого-то_там_щенка, само имя твари и прилагающееся описание, кстати, надежд на легкий исход не оставили. Девушка выразительно поморщилась, но последовала за коллегой, пристраиваясь сбоку и тоже обозревая эдакое чудище, беззаботно валяющееся у единственного выхода и дрыхнущее так беспечно, что сразу зачесались руки всадить ему в глаз что-нибудь длинное и острое. Но разумом младшая понимала, что так недооценивать врага — ужаснейшая из ошибок, которую когда-либо мог совершить убийца, углядевший жертву спящей в одной льняной сорочке без всякой охраны.
Еще нам с этой тварью не возиться. Интересно, как его сюда притащили? Неужто и правда башку отрезали ради того, чтобы здесь его оставить? Братиш, сможем его скопировать?
Может быть, но тогда мы себя уж точно раскроем. Кроме того, надо будет экстренно накапливать втрое, а то и вчетверо больше клеток, чем у нас сейчас имеется. А это время и энергетические затраты. Ты будешь после драки его мясо есть?
Мда. Значит, не выйдет. Моими ножами тут не обойтись, здесь необходимо что-то мощнее. И уж точно не эта ржавая рухлядь.

Многоликий удрученно осмотрел некромантские угодья и тяжело вздохнул, зарываясь пальцами в длинные серебристые волосы, ероша их и сжимая в кулаках, чтобы думалось активнее, правда, в данной ситуации эти действия плохо помогали. Окружающие условия идеально подходили для неповоротливой громадной туши, имеющей острые клыки, внушительные когти и две головы, а вот для намного меньших приключенцев-узников даже место спрятаться находилось с трудом, не говоря уже о какой-нибудь кувалде размером хотя бы с половину головы псины. Значит, придется бить очень слаженно и в глаза, чтобы хотя бы так вывести тварь из равновесия и заставить двигаться менее точно, но убить это не взялся бы даже древний в свои лучшие времена, когда он рисковал связываться с драконами. Слишком проблемно, слишком неподходящее оружие, мешало почти абсолютное незнание ситуации загодя, из-за которого предугадать подобную битву не удалось, не то, что к ней подготовиться.
- Старик, можешь отвлечь его скелетами? Боюсь, в лоб его атаковать бесполезно, - Рик обернулась к новому союзнику и оценивающе осмотрела притихших за его спиной воинов, нестройными рядами замерших с ржавыми мечами наголо. Это не армия, это действительно просто игрушка для песика, даже для обычных искателей приключений подобное не должно было оказаться преградой, но численностью можно задавить какого угодно противника, хоть бы и Щенка. - У тебя ведь здесь много костей, это хорошо. Нужно полностью перекрыть видимость обеим головам, - метаморф задумчиво коснулся подбородка кончиками пальцев и нахмурился, вновь оборачиваясь к потенциальной угрозе и раздраженно притопывая ногой по хрустящему под сапогом полу. - Феруне, боюсь, сейчас не до позерства, так что голову мы все будем бить одну, думаю, ту, что ближе к уже отрубленной. Глаза, уши — самые уязвимые места, необходимо оглушить тварь. Я сейчас скажу ужасную вещь, но убить это мы не сможем, нам нужно только убежать. Время поджимает, наш самый ценный ресурс утекает с каждой минутой, нельзя упустить эльфов, а значит, на упокоение эдакой громадины тратить его — кощунство.
И правда, очень странные для тебя слова, сестренка. Неужели в тебе проснулся глас разума?
Во мне проснулась жажда мести, Карл. Это страшнее.

+2

32

Что, была Старейшиной в своей деревне? Велико достижение. Это ты в своих горах была умной и начитанной, а тут, в Долине, ты маленькая и глупенькая. "Маленькая" - во всех смыслах, "глупенькая" - в большом значении. Было обидно, что сама гарпия не догадалась о истинной причине, почему эти скелеты и старик в углу здесь. Надо будет пересмотреть свои взгляды на жизнь, потому что сейчас рядом есть догадливая Рикки, а что будет потом, когда они выберутся из подземелий и вернутся в свою обыденную жизнь? Хотя, может, они и не вернутся в неё - никогда не знаешь, где тебе не повезет.
- Убить друг друга мы успеем в любой момент, а месть — это прекрасный повод для временного перемирия. Не так ли? - за спиной этой девушки гарпия бы не только бы спряталась, но и шла бы до конца своих дней. Рикки внушала и страх, и уважение, и... если бы они встретились не в подобных условиях, то Чукка бы вполне могла влюбиться в особу, которая так сильно отличалась от самой птицерожденной.
- Попал сюда благодаря Кальдерасу. Я уже направил трех мертвых голубей к моему хорошему знакомому. Ловушка открывалась, так что голуби должны быть уже в пути, - некромант представился Ильтрасом Эрвудом и, вероятно, у него тоже были большие проблемы. Изначально Чукка думала, что их сюда скинули на съедение этому некроманту, но слава Богам, что это оказалось не так.
- Мы видели двух голубей, прежде чем попасть сюда, - тихо подала голос Чукка, - Но они, как понимаю, плохо кончили, так как их заметил Кальдерас. Ваша работа, правильно понимаю? Скорее всего, это другие голуби, не те, которых Вы отправили.
Гвут старалась держаться как можно вежливее с этим человеком (человеком ли?), так как разозлить его было бы не совсем хорошей идеей. Их свобода зависела и от действий команды, и от решения некроманта. Не хотелось бы испортить те деловые отношения, которые сформировала Рикки своей дипломатией.
— Мне казалось, это мы тут жертвы, - рядом стоящий Феруне тихонечко усмехнулся. Гвут тоже слабо улыбнулась в ответ.
- Мне кажется, что она просто любит меняться ролями, - эту шутку она услышала в своей буйной молодости в борделе, где зарабатывала на славную жизнь. Тогда незапятнанный разум подумал о театре, позже, когда гарпия уже покинула границы Вашвельма, она поняла истинный смысл этой фразы. По крайней мере, тот, который придавала та жрица любви.
Все вопросы, которые появились в голове у Чукки, озвучил Лютелу. Оно и славно - не стоит ей тратить силы на разговоры, когда у кого-то к этому больший талант.
- ...И что Вы сделали с хранительницей? Вы действительно украли её, если так можно выразиться, душу?.. - Чукка аккуратно посмотрела на некроманта, так как ей сейчас показалось, что Лютелу ляпнул глупость. Если этот человек укрыл бы душу Авельмории, то почему же Кальдерас не вернулся сюда со своей госпожой? Или восстановление здравомыслия Хранительницы не есть главная цель Вэриама? Так или иначе, отвечать за некроманта - верх нетактичности.
Дальнейший рассказ привел, мягко говоря, в уныние. Двухголовый пес. Отличные новости! Что может пойти не так? Феруне отшутился по поводу разбирания голов - какую Рикки себе возьмет, левую или правую, но сама же наемница отклонила его предложение, рассудив, что лучше будет оглушить тварь и проскочить мимо неё.
- Успеете за нами? - тактично поинтересовалась гарпия у некроманта. Не хотелось предавать мужчину, как это сделали с ними.
Эта псина давно в темноте. Следовательно, будет ли ей худо, если в её глазницы прилетит по пару стрел из...
- Пара вспышек в глаза, -  из ладони, выставленной на показ, медленно выползал кинжал, слепленный полностью из света, - потом - на потолке я вижу много сталактитов. Сбить, например, с правой стороны от псины ряд камней, чтобы они упали на него и правее него - для отвлечения внимания, так как после потери зрения он будет ориентиоваться на слух и на нюх. Мимо него же проскочим с левой стороны... если получится, - мрачно добавила Чукка. Ей нужно было одобрение других членов команды. В одиночку принимать такие решения - чревато.

+1

33

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


- Так, погодите-погодите, - некромант с плохо скрытым раздражением посмотрел на Рудру. Мало того, что с ним общаются таким тоном, так еще и перебивают... Его раздражение лишь усилилось, когда маг закончил фразу.
Предательство в крови? Я запомню твои слова, несмышленыш. Когда-нибудь посмеюсь, глядя на твои кости.
- До того как он бросил меня в эту яму, у нас были чисто деловые отношения, - неохотно проворчал некромант. Он сделал небольшую паузу. - Украсть душу? О, если бы я мог подобное, я бы не торчал в этом жалком смертном теле! Один из способов стать личом - это вырвать душу из собственного, еще живого тела, после чего поместить в подходящий сосуд... - вообще он не собирался раскрывать невеждам тайны своего мастерства, но этот чистоплюй явно недолюбливал некромантов - было бы интересно посмотреть, как скривится его лицо после таких подробностей. - Изначально я столкнулся с Хранительницей, а потом меня нашел Кальдерас, которому очень надо было лишить ее свободы воли. Эту волю - можно так выразится, часть души, я из нее и вынул. 
К счастью на этом любопытство чародея было удовлетворено, и он занялся решением других вопросов - касающихся чудовищного пса, чью непреодолимую силу некромант описал минуту назад. Видимо, плохо описал, или же слушатели попались непонятливые, но в любом случае они не придумали ничего лучше, чем бросить вызов Кхааклу. Эрвуд тяжело вздохнул. Последнее время ему везло на одержимых собственным величием личностям. Его даже в список боевых единиц записали, хотя он не помнил, чтобы вообще соглашался на эту авантюру. Хорошо хоть требования сребровласой девчонки были более-менее разумны... Ильтрас лишь кивнул ей, выражая свое согласие, после чего взмахнул руками, призывая к жизни еще полдюжины костяных воинов. Скелеты деловито рассредоточились, закрывая своего мастера со всех сторон и молчаливо ожидая дальнейших указаний.
- Не обещаю, что это сработает, - решил все же предупредить их Эрвуд. - Бес силен, было бы лучше просто переждать.
- Мы видели двух голубей, прежде чем попасть сюда, - вот досада, а он как раз на голубей и надеялся. Внимательно выслушав слова крылатой, некромант недовольно нахмурил брови. Вестники в руках Кальдераса - это плохой исход, даже если дерзкий эльф и не поймет послание, которые несли птицы. Но что-то не сходилось.
- Только двух? Не может быть в этой тьме других голубей, мертвых или живых. Скорее всего, одному удалось улететь, - эта мысль обнадеживала, но даже так помощи ждать долго, а эти юнцы теряли терпение с каждой минутой.
- Успеете за нами? - поинтересовалась гарпия, на что Ильтрас только меланхолично пожал плечами.
- Я сначала посмотрю, как пойдут дела. Если побег окажется слишком рискованным делом, то я лучше пережду, - он щелкнул пальцами. Костяные воины выстроились в ряд, медленно подбираясь и окружая спящего пса. - Я приказал им слушать вас. Если нужно, они бросятся в бой по вашей команде. Ослепить пса - может и сработать, я сам это делал. Но времени будет где-то половина минуты, после чего его глаза регенерируют.
Ровное дыхание Кхааклу вдруг прервалось. Некромант отшатнулся, словно готовый бежать в любой момент. Неужели шум голосов потревожил сон чудовища? Но тревога казалась ложной, спустя мгновение пес вильнул своим гибким хвостом и вновь громко запыхтел, наслаждаясь неведомыми сновидениями.

+1

34

— Не сможем убить?
Когда Рикки сообщила ту самую "ужасную вещь", Феруне искренне удивился и не смог сдержать лёгкий смешок.
— Что ты, что ты, — отмахнулся маг. — Никто не говорит об убийстве. Мы лишь отвлечём его, как и предложила Чукка. Щенок нам не враг, он лишь выполняет свою работу, охраняя это место. Уж не знаю, кто его сюда приставил, но лично у меня нет причин его убивать.
Но кое в чём Рикки была права. Феруне действительно несколько "загнался", позволяя магии вновь просочиться слишком глубоко в корку головного мозга, вытесняя последние остатки здравого смысла и рациональности. Он надеялся, что уже давно избавился от этого "недуга", но, судя по всему, оказавшись в смертельной опасности, любые данные обещания и медитативные тренировки, которыми Лютелу долгое время пытался усмирять бурлящую в жилах магическую энергию, оказываются пустым и бессмысленным "пшиком". Мужчине повезло, что он был здесь не один, и ему быстро помогли вернуть ясность ума и трезво оценить сложившуюся ситуацию.
— Идея с ослеплением может сработать. Главное — согнать его с места, чтобы открыть путь к проходу. Затем останется лишь максимально его обездвижить. Я постараюсь задержать его с помощью льда, но особо на это рассчитывать не стоит. Кто знает, на что этот бес способен.
Возможно, имя льда было не лучшим выбором для такого боя, но оно было наиболее удобным для лишения вражеского существа мобильности. Имя огня? Нет... Просто нет. Имя камня? Есть риск обрушить то, что обрушать не следует. Имя ветра? Мало пространства и не те габариты чудовища.
Феруне подумал об остальных известных ему именах, но ни одно из них не выглядело подходящим. Сплетение в качестве боевой магии также отпадает — Рудре попросту не хватит магических сил для сплетения такого крупного существа.
Пока мужчина молча размышлял над своими действиями, задумчиво потирая подбородок, Ильтрас успел наколдовать ещё несколько скелетов, которые вскоре заняли боевую позицию. Хорошо, их можно использовать в качестве отвлекающего элемента. Вдвойне хорошо, что некромант скушал кусочек своей гордости и позволил им самим отдавать приказы этой маленькой армии.
— Ну что, все готовы? — спокойным голосом спросил Рудра своих товарищей. У него сохранялось хорошее предчувствие, несмотря на то, что бой им предстоял отнюдь не из лёгких. С другой стороны, им нужно было лишь отвлечь монстра и проскочить в проход. Оставалось надеяться, что этот самый проход не заколочен досками и не завешен замками.
— Идём. Я отвлеку его на себя, а потом Чукка ослепит его. Если повезёт, то ещё сумеем шарахнуть по нему сталактитом, но лучше сконцентрироваться на перемещении в сторону выхода, — резюмировал чародей, выходя вперёд и протискиваясь между скелетами, окружившими Кхааклу. Теперь Феруне наконец-то смог хорошенько его разглядеть. И, честно говоря, он бы пожелал этого не делать. Начать стоило с того, что "двухголовый" в понятии Лютелу – это когда у существа по умолчанию ВСЕГО две головы, а не "две плюс одна отрубленная". И вот это кровавое месиво, которое предстало взору мага, заставило в панике отвести взгляд в сторону и нервно сглотнуть, подавляя рвотный позыв. Сейчас бы к месту пошутить про рану, которую следует прижечь, но рановато для шуток. Феруне поспешил успокоиться, подавляя чувство омерзения (не без помощи магии), и достаточно быстро вернул себе самообладание. Это уже второй раз за последние несколько минут, когда сбивают всю его боевую спесь. Возможно, оно и к лучшему.
Впрочем, как только Феруне осознал, что его союзниками выступают ожившие мертвецы, уровень его впечатлительности как-то резко понизился. Но смотреть в сторону третьей головы (вернее того места, где она должна быть) он больше не желал.
— С добрым утром, дружок, — громко произнёс Рудра, стараясь разбудить пса. Он сохранял достаточную дистанцию, чтобы успеть среагировать, если чудовище внезапно решит броситься на мага. Хотя именно этого мужчина и добивался. Именно поэтому он создал три ярких шарика, которые светились ярким красным светом и излучали достаточно высокую температуру, которой достаточно для серьёзного ожога. Чародей направил шарики к одной из двух морд пса, и принялся врезаться ими в его нос и глаза, пытаясь всячески выбесить.
— Скелетики, ко мне и к стенам! — приказал Феруне армии нежити. Не то чтобы он хотел выступать за главного, но для его плана ему нужно было держаться поближе к скелетам. Суть его задумки была проста: как только Кхааклу, преисполненный ярости, бросится на Лютелу, чародей быстро ускользнёт из под его атаки с помощью сплетения, после чего постарается обездвижить пса. Затем в ход вступают скелеты Ильтраса, которые заберутся на зверюгу и попытаются ослепить его. Вообще-то на эффективность оживших мертвецов Рудра вообще не рассчитывал – он ставил ставку на магию света Чукки. И как раз сейчас он подал гарпии знак (не спрашивайте как, это всё чародейские штучки), чтобы она подготавливала заклинание. А сам Рудра, вокруг которого стягивались вооружённые скелеты, готовился встретить гнев Кхааклу и уже отыскал несколько потенциальных путей для быстрого уклонения от его атаки. Ильтрас, Рикки и Чукка находились чуть дальше, поэтому чародей рассчитывал, что пёс первым делом обратит внимание именно на чародея.

Отредактировано Ferune Lutelu (2017-08-11 17:38:55)

+2

35

- Я сначала посмотрю, как пойдут дела. Если побег окажется слишком рискованным делом, то я лучше пережду, - Чукка только кивнула в ответ некроманту. Это его выбор, что делать дальше. У них же есть определенная цель - выбраться из этого места как можно скорее. У них не было той вечности, которая могла бы быть у этого человека.
Лично Гвут чувствовала себя ответственной за жизнь Авельмории. Они хоть и не были знакомы, - можно ли познакомиться с человеком, который даже чай без команды выпить не может? - но Балморий просил их вернуть душу Хранительнице, и гарпия была готова сделать всё угодно, чтобы выполнить задание. Несомненно, играла некоторая роль в том, что это именно Балморий дал задание - у девочки явная слабость к умным мужчинам. Так же был огромный вопрос, что именно хотел сделать Кальдерас с помощью Авельмории, так как она явно ему была зачем-то нужна. Надо будет уточнить у некроманта, когда они выберутся, единственный ли он маг в этих подземельях.
Феруне взял под свой контроль армию скелетов, которая была любезно ему предоставлена Ильтрасом. Гарпия тихо последовала вслед за напарником. Зрелище двухголового пса заставило её трепетать. Она бы оставила сама животное в живых, а, может быть, даже бы завела себе подобного щенка, чтобы он был вместе с ней. Этакий портативный транспорт. Правда, и ест наверное много. И сама ситуация: ты просыпаешься, а твой верный пес приносит тебе пойманное похвастаться - а в пасти у него как минимум олень. И назвать его надо было "Шариком" или "Тузиком". Мутузиком! - пропищала внутренняя маленькая девочка, которая очень боялась собак.
Лютелу решил идти в нападение, издал призывной клич и отдал команду скелетам. Три шара из его ладоней начали атаковать стража катакомб, а маг тем временем окружил себя нежитью. Проснувшись, псина издала грозный рык, опасный и ужасающий. Зверь начал искать источник своих проблем и первым увидел, конечно же, Феруне. Чукка увидела, как пес раздавил все три шара, после чего, приготовился к прыжку на мага. Гарпия чувствовала, что самое время готовить заклинания для ослепления. Ей пришла в голову более деятельная мысль - а что, если не стрелы, а пласты из света, которыми можно залепить глаза и всю голову пса?
Когда Кхааклу уже был в прыжке до Феруне, - животное, видимо, решило сразу придавить мага телом, - Гвут взмахами руки направила несколько "лепешек" из света в сторону стража. По одной легли ему на глаза, ослепляя солнечным светом и закрепляясь на веках, а ещё одна проскользнула в пасть псины и обжигающим пластом растеклась по его пасти изнутри, стараясь вызвать в нем как минимум кашель. у гарпии был выбор - лететь со всех крыльев вытаскивать волшебника из-под атаки Кхааклу либо же отправиться на разведку. Так как Лютелу явно провоцировал пса, он был готов к нападению и у него точно есть план на случай подобного нападения. Гвут взмыла вверх над битвой, чтобы пес заметил её в последнюю очередь, и направилась в сторону выхода, чтобы проверить, есть ли какие-либо ещё преграды на подобии ворот или же второго такого же пса - обо всем не мог знать даже Ильтрас.

+1

36

Пока костяная армия под бравым предводительством Феруне и Чукки геройствовала, отвлекая огромного пса и пытаясь его ослепить, метаморф бродил по залу, упорно глядя себе под ноги и что-то целеустремленно выискивая, даже губы кривил, когда в очередной раз не удавалось найти необходимое. У выхода раздавался рев пса, сосредоточенно шуршали костями скелеты, вспышки света озаряли пространство в попытке прожечь глаза и пасть сурового защитника, что-то кричал, явно привлекая к себе внимание, Лютелу. В общем, кажется, им всем было достаточно весело и все они по мере сил и возможностей пытались привести в действие придуманный на коленке план, впрочем, вполне себе рабочий — в основном, из-за своей крайней простоты. И вот, когда зверюга наконец-то сдалась и слепо заметалась по залу, пытаясь наткнуться на зовущего ее человека, Рикке с довольным хмыканьем наклонилась, выуживая из-под костей меч, почти не ржавый и достаточно длинный, удобно ложащийся в руку. Участвовать в ослеплении и побеге она передумала в тот самый момент, когда некромант сообщил временным союзникам о том, что Кхааклу умеет регенерировать, во всяком случае, глаза, и теперь сосредоточенно хмурилась, критично рассматривая зверя. Но для того, чтобы окончательно убедиться в своих догадках или опровергнуть их, необходимо было остаться со стражем прохода наедине, а значит, пинками выпихать коллег-приключенцев за пределы пещеры. Гарпия, маленькая умничка, сама разобралась в ситуации и полетела мимо псины в темноту, скорее всего, смотреть, что там дальше творится, поэтому оставались только мужчины, одного из которых (Ильтраса, если кому интересно) древний уже подхватил под руку.
- Уважаемый, опасение за собственную жизнь — весьма полезная черта характера, но в данный момент она не играет на руку нам всем. Поэтому я предлагаю захватить с собой еще и этого очаровательного молодого человека, - кивок в сторону Феруне, - и убраться мимо щенка вслед за девушкой. Ладно? - с этими словами Многоликий, протянув руку в сторону, сграбастал за шиворот мага и притянул ближе к себе, чтобы тут же толкнуть обоих спутников в спины по направлению к выходу из пещеры.
Ну и что ты задумала? Очередная авантюра, как с тем драконом?
Регенерация — процесс тонкий, его можно нарушить многими способами, допустим, поместить тело в лишенное магии пространство. Или отсечь доступ кровотока к какой-то части тела. Как думаешь, почему глаза он восстановить смог, а голову — нет?
Потому что в голове находится мозг, и ее восстановить не можем даже мы?.. Теоретически.
Но залечить рану — вполне естественная реакция организма. Почему в третьей шее такая жидкая муть плещется?
Задумала ошейник снять, значит.

На абсолютную точность своих размышлений младшая не полагалась, прекрасно понимая, что есть и другие варианты, но уж больно хотелось проверить свою теорию, а если она окажется верной... Пса ведь заставляют сидеть здесь, чем-то он похож на некроманта, смирившегося с заточением, но активно ухватившегося за возможность выбраться, как только оная забрезжила на горизонте, так почему бы не попытаться вытащить и Кхааклу отсюда? А куда его деть, это уже такой вопрос, в крайнем случае, можно поселить его у своего домика возле моря, чтобы охранял имущество, в лесу полно живности, а с деревенскими договориться о дополнительном продовольствии.
Ты так все продумала, как будто он тебя уже слушается.
Собаку хочу.

Лидер Сильме подобралась и резко метнулась вперед, надежно хватаясь за ошейник зверя, закрепленный на обезглавленной шее, и тут же поддевая его найденным мечом, чтобы перерезать плотную кожу одним резким движением. Лезвие заскрипело и сломалось, но работу свою все же выполнило, метаморф отшвырнул в сторону бесполезную рукоять, а заодно и зажатый в руке кусок ошейника, чуть сгорбился и прищурился, в любой момент готовясь уйти перекатом в сторону от атаки щенка.
- Кхааклу, милый. Тебе ведь не нравится сырость местного подземелья, верно? - скорее всего, пес мало что понимал из сказанного, но молчать было еще глупее. - Пойдем со мной?

+1

37

Демонический пёс
Кхааклу
Чудовище
Возраст неизвестен

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Сторожевой пес мирно дремал, дыша в унисон всеми головами. Он прекрасно был осведомлен о присутствии в зале некроманта, но не придавал иссохшему человеку особого значения - от того разило запахом страха, и он не осмеливался даже приблизиться к Кхааклу. Только раз им удалось поиграть, когда старик поднял все эти лежащие на земле кости и отправил их в сторону пса. От ударов могучей лапы скелеты разлетались на кусочки, которые летели вплоть до дальних стен залы. После этой игры некромант более не высовывался.
Теперь же, собачий бог знает сколько дней спустя, хрупкие белые воины появились вновь. Громкий мужчина разбудил Кхааклу, заставив его недовольно подняться на всех четырех лапах. Пусть Страж и был постоянно начеку - ведь одновременно только одна его голова нуждалась в отдыхе, вторжение в личное пространство он не любил. Особенно людей, которых не хватало даже на хорошую закуску. И откуда они появились здесь? Наверное через потолок, как и некромант. Неважно, пес не загружал себя подобными мыслями. Он знал свою задачу, и понимал чего хотят люди. Но он не пустит их в этот проход, как бы они ни старались проскользнуть.
Горячие шары коснулись его морды. Гигантский пес зарычал, мигом теряя все показное спокойствие. Ударом гибкого хвоста он сбил один, лапой раздавил второй. Третий шар достался на обед левой голове, очень неприхотливой в своем рационе. Собачья пасть поглотила алое скопление магической энергии, выдохнув струйку дыма.
Мужчина же не собирался убить его этим? Кхааклу понял, что человек что-то задумал. И все же, немного взбешенный шарами, сосредоточил свое внимание на Феруне. В любом случае Кхааклу принял простое решение - сперва снести мага с раздражающей магией, задавив его всем своим весом, а потом уже ловить остальных. Но план пса прервали самым дерзким образом. Сияющие пласты света приклеились к его глазам и языку, обжигая и закрывая обзор двум головам. Центральная голова была в ярости. Левая вздрогнула от боли и задергалась, словно пытаясь стряхнуть сияющие частички со своих глаз. Так же в горле у нее заклокотало, и через мгновение из пасти вырвались клубы темно-серого газа, весьма ядовитой субстанции, подышав которой некоторое время можно было гарантировать себе летальный исход. Темное облако расстелилось под ногами Кхааклу, оно было достаточно плотным чтобы скрыть пол и лежавшие на нем кости от взора способных видеть в темноте.
А затем до крайности наглое существо попыталось украсть его ошейник.
- Кхааклу, милый. Тебе ведь не нравится сырость местного подземелья, верно?
Пес не понял слов, но интонация его заинтересовала. Раньше с ним никто не разговаривал таким дружелюбным тоном. Впрочем, сейчас это не имело значения, и крохи любопытства быстро погасли под огнем ярости. Его забросали всякой жгучей гадостью, а потом украли ошейник прямо из под носа. Причем ошейник правой головы, которая терпеть не могла, когда к ней прикасались.
Третья, невидимая голова Кхааклу вцепилась могучими челюстями в плечо Рикки, подошедшей опрометчиво близко. Брызнула кровь, окрашивая алым острые зубы, делая их заметными для стороннего наблюдателя. Правая всегда охотилась так - спокойно выжидая пока жертва сама не подойдет к ней, искренне считая, что голова отрублена и можно проскользнуть с этой стороны, где у пса слепое пятно.
Чуть в стороне от места битвы Ильтрас, нервно прятавшийся за спинами наемников и скелетов, отшатнулся, с ужасом наблюдая, как нечто невидимое нападает на Рикки. Из уважения и страха он окрестил противника "двуглавым бесом", но и подумать не мог, что Кхааклу прячет такой секрет. Он знал про Щенка Скверны от своего друга-чернокнижника, но тот, в своей традиционной манере, не потрудился раскрыть важные детали, такие как другое прозвище Кхааклу, "Три Аспекта Охоты", или немыслимые способности к регенерации. Если бы чертов Ротенвудд был здесь, ему, Ильтрасу, не пришлось бы прозябать на дне катакомб под взглядом безумной собаки...
Тем временем Кхааклу остановился. Он все еще не отбросил идею задавить мага, но сейчас пса отвлекла более раздражающая магия света и кража ошейника у правой головы. В которую, кстати, по понятным причинам никто не целился, и поэтому третий прекрасно рассмотрел, с чьих рук сорвались сияющие пласты. Руководствуясь его наставлениями и своим носом, центральная голова приподнялась и вытянула шею. С громким хрустом она отделилась от ошейника, на длинной цепи белоснежных шейных позвонков устремляясь к потолку. Теперь средняя голова Кхааклу напоминала змею - она застыла под самыми сводами зала, покачиваясь на длинной костяной шее, пока правый сообщал где стоит начать ловить Чукку. Затем центральная рванулась к гарпии, широко распахнув полную кинжальных зубов пасть. Пусть шея не могла вытягиваться бесконечно, но в узком пространстве этого должно хватить...
Левая же голова выдохнула из пасти еще порцию яда. Из всех она была наиболее сбита с толку и наименее зла, поэтому сейчас занималась борьбой с последствиями жгучей магии. В горле у нее что-то бурлило и клокотало, но становилось ясно, что любой извергнутый оттуда состав вряд ли придется по душе собравшимся, будь они мертвыми или живыми.

+2

38

Сперва всё складывалось именно так, как и задумал Феруне, что не могло не напрягать. Напрягся и сам чародей, отводя руку с посохом за спину и чуть сгибая колени, словно готовился к фальстарту. Кхааклу уже во всю рычал и подавал признаки искреннего недовольства, благодаря чему Лютелу понял, что счёт пошёл на секунды. Вот-вот псина заметит его, пару раз гавкнет, пригнётся для мощного прыжка и...
Он прыгнул!
Бездна!
Двуглавый бес оправдывал своё прозвище – двигался он действительно быстро, как самое настоящее исчадие подземного мира. От неминуемой гибели под многотонным туловищем Феруне спасло лишь его предварительное магическое сплетение с противоположной стеной залы. Стоило псу оторваться от земли, как чародея в ту же секунду потянуло в другой конец помещения, словно его тянуло туда невидимым тросом. В какой-то степени так оно и было. Сплетение, по своей сути, изменяло восприятие верха и низа для мага, что позволяло ему ходить по стенам и потолку будто бы по полу. И сейчас полом для Феруне была именно та отдалённая стена за спиной Кхааклу, а тот пол, на котором мужчина стоял секунду назад, теперь воспринимается им как стена. То есть, фактически, прямо сейчас Феруне "горизонтально падал", чуть ли не со свистом пролетая под мощными лапами чудовища. Сейчас он использовал тройное сплетение, что, вкупе с зеркально гладкой ледяной дорожкой, которую чародей создавал прямо у себя под ногами, придавало ему огромную скорость.
Но вся эта затея была слишком рискованной, неоправданно рискованной. Едва успев пригнуться от острых когтей Кхааклу, Рудра всё-таки не удержался на ногах и завалился на бок, продолжая стремительно приближаться к стене, скользя по тропинке изо льда. Он отпустил два сплетения аккурат перед тем, как его ноги коснулись стены (т.е. пола для него), уменьшая скорость и гарантируя целостность его лодыжек. Совершив кувырок, чтобы погасить излишнюю энергию от приземления, Рудра постарался как можно быстрее забраться повыше по отвесной стене. Оказавшись почти под самым потолком, Феруне наконец-то рискнул оглянуться на Кхааклу. Стоя на стене в полный рост, словно для него это было самым обыденным делом, чародей видел всё помещение как на ладони. На такой высоте он был в относительной безопасности, если только Кхааклу не научится внезапно ходить на задних лапах.
— Залезайте на него и бейте в голову, любую! — гаркнул Феруне своему костяному взводу, который лениво перемежался возле двуглавого беса. Со своей точки мужчина увидел, что не все из них смогли пережить прыжок пса, но костяных воинов по-прежнему было достаточно. Возможно, Ильтрас сможет создать ещё несколько? Или поднять тех, кого разнесло на части? Но командовать ещё и самим некромантом Лютелу не решался. Мало ли.
Скелеты начали неуклюже продвигаться к Кхааклу, но некоторые из них разваливались от самого, казалось бы, слабого взмаха мощного хвоста пса. Сам же двуглавый бес и вовсе не обращал никакого внимания на настырных мертвецов, так что Феруне решил поспешить и как можно скорее сковать лапы пса льдом. Прежде чем отскочить с того места, где сейчас находился Кхааклу, Рудра хорошенько проморозил землю в том участке, так что сейчас ему не пришлось тратить дополнительное время на сотворение льда. Всё, что сейчас от него требовалось, это быстрое наращивание ледяных кристаллов, которые должны сковать лапы чудовища. Но чтобы удержать такую тушу на месте, потребуется очень много льда, влагу для которого Рудра нещадно черпал из окружающего воздуха, благо в подземельях он был именно таким – влажным и вонючим. Температура в помещение стремительно понижалась, а Кхааклу всё не спешил замирать на месте, постоянно ломая и растаптывая ледяные оковы. Более того, одна из голов пса изрыгнула что-то вроде густого серого газа, который быстро обволок его ноги и скрыл за собой тех скелетов, которые по-прежнему не могли вскарабкаться на монстра. Феруне не стал сбавлять обороты и продолжал поддерживать концентрацию на ледяных оковах, попутно выискивая глазами своих товарищей. Рикки он нашёл достаточно быстро. Это хорошая новость. Она забралась на шею Кхааклу. Это плохая новость. О чём только думает эта женщина?! Чародей смог лишь разглядеть, что наёмница срезала ошейник пса, но уходить почему-то не спешила. К тому же она была ранена – всё её плечо и часть серебристых волос были запятнаны алым. Что за чертовщина?
Феруне начал было бежать вдоль стены, но почти сразу сплёл себя с потолком пещеры, и теперь пробирался через множество сталактитов, пока не оказался ровно над Кхааклу. Отсюда он смог разглядеть смутные и заляпанные кровью очертания третьей, невидимой головы пса.
Коварно. Подло. Опасно. Ну что же, придётся действовать по старинке.
Отпустив часть своего сплетения, Феруне плавно слевитировал вниз, прямиком на спину щенка бездны. Частичное сплетение, как ясно из названия, давало возможность сплести лишь часть своего веса с нужной поверхностью, что позволяло, например, прыгать раза в два выше, чем обычно. Но сейчас было не до прыжков. Не отпуская сплетения с потолком, Рудра отшвырнул посох куда-то в сторону и ловко подполз к тому месту, где у нормальных церберов покоится третья голова.
— Привет, дружок, — с плохо скрываемой злобой в голосе отчеканил Феруне, когда рукой коснулся невидимой собачьей макушки. Но не успел он ничего сделать, как псина выдала очередной трюк. Средняя голова чудовища начала тянуться вверх, а спустя мгновение с отвратительнейшим звуком отделилась от туловища и словно гидра растянулась под самый потолок на огромных позвонках.
— Да что ты такое, мать твою? — выпалил ошарашенный чародей, с трудом укрыв лицо от брызг собачьей крови, которыми сопровождалась эта трансформация. Рукам и одежде повезло меньше, но Рудра надеялся, что хотя бы кровь Кхааклу не имела никаких опасных свойств. По крайней мере сейчас он не ощущал ничего подобного.
После того, как центральная голова чудовища превратилась в жуткое подобие змеи, она почти сразу метнулась вперёд, по направлению к Чукке.
Мы же ослепили эту голову. Откуда он знает, куда нападать?
Ответ пришёл в тот же миг. Он находился буквально под рукой у чародея.
— В навигаторы у нас заделался? — с ещё большим раздражением процедил сквозь зубы Рудра, из ладони которого в ту же секунду начала исходить абсолютно чёрная субстанция, кляксой обволакивая невидимую голову пса, из-за чего та становилась вполне себе видимой. По мере того, как чёрная материя окутывала голову и, что самое главное, глаза Кхааклу, часть материи заползло в пасть чудовища, где начало стремительно наносить слабые, но крайне неприятные колющие удары. Феруне не надеялся нанести таким образом серьёзных повреждений, он лишь хотел заставить псину разжать пасть и отпустить Рикки. Хотя на земле было не менее опасно, чем в пасти чудовища – третья голова отрыгнула ещё порцию подозрительного тумана, который Рудра старательно отгонял слабыми заклинаниями ветра, стараясь максимально обезопасить окружающую область. Оставалось надеяться, что ослепление третьей головы поможет гарпии избежать внезапной атаки.
Он чувствовал, что выдыхается. Слишком много разных заклинаний за слишком короткий промежуток времени. Если сплетение не было самой энергозатрантной магией, то одновременное использование льда, ветра и тьмы не щадили его внутренних запасов. И всё из-за имени льда. Будучи именователем, Рудра прекрасно понимал, что использование разных магических школ одновременно с концентрацией на каком-то имени чревато самыми пагубными последствиями. Но сейчас у него не было другого выбора.

+1

39

Карл, они мне сейчас собаку испортят!
Ты сумасшедшая? Нам нужно потратить бешеное количество времени на регенерацию, мы наглотались ядовитого тумана, а тебя волнует собака?!
Да, меня волнует собака, Карл! Не собираешься помогать — отстань тогда и не мешай думать!

Происходящее из простого приключения постепенно начало превращаться в громадную такую проблему, ключевым элементом которой был Щенок, оказавшийся вполне себе нормальным трехглавым, только третья голова немножко маскировалась, а в данную конкретную секунду надежно сжимала челюстями плечо метаморфа, лишая того подвижности. Ядовитый туман, растягивающийся позвоночник, конкретно в шейной области, невидимая голова — прекраснейший набор для самого лучшего в мире домашнего питомца, но, к огромному сожалению, спутники Рикки решили его немножно убить, а тот возмутился и принялся на столь наглое поведение отвечать. И что теперь со всем этим хаосом делать, совершенно непонятно, потому что развести драчунов по разным углам «ринга», то есть зала, было сложновато: например, Феруне успел уместиться на третьей голове и что-то с ней сделать, а скелеты так и вовсе лезли на пса нескончаемым потоком.
- Пшли вон с Кхааклу! Защищайте создателя! - такой мощи от собственной глотки не ожидала даже сама девушка, но результат ошеломил: эхо подхватило слова и разнесло по пещере с такой оглушительной силой, что скелеты посыпались с противника костяным градом и сочли за благо передислоцироваться. Одной проблемой меньше, учитывая, что сам некромант участия в бое принимать не решился, что было вполне правильным разумным выбором, Чукка уже успела улететь на какое-то расстояние, а ослепленный уже окончательно пес потерял ее из виду и отстал. Оставалось решить, как убрать подальше парня, упорно цепляющегося за невидимую холку, хотя бы для того, чтобы восстановиться, а не ходить с наполовину оторванной рукой и делать вид, что ей ужасно больно и она вот прямо сейчас умрет. - Феруне, а не мог бы ты... увести некроманта следом за Чуккой? Я даю тебе честное слово: я здесь не умру и вас попозже догоню. Очень надо. Тем более, ты уже начал выдыхаться. Давай-давай. И убери эту вязкую гадость, будь другом, когда уйдешь на безопасное расстояние.
Из сложившейся ситуации было два выхода: либо взбесившийся Щенок начнет нападать всерьез на нее одну, и придется задержаться в пещере надолго, либо его все-таки удастся как-то успокоить, что тоже займет достаточное количество времени, но даст намного более позитивный результат. А младшая по-прежнему очень хотела себе собаку, такую милую и огромную, чтобы не хватило размаха рук, чтобы ее обнять, да и по статусу Многоликому подходящую, а не какого-нибудь безобидного той терьера, смахивающего на заросшую крыску. Оставалось только дождаться, пока горе-спутнички уберутся подальше, заодно ликвидируя большую часть раздражителей, и можно будет вздохнуть почти спокойно, вернее, сперва отплеваться от яда, а потом уже решать, что делать дальше.
- Ну вот, они ушли по делам и больше не будут тебе мешать, - фраза получилась даже напевной, и это учитывая, что Рик вытирала рот, только что избавившись от зараженного содержимого тела и запуская регенерацию поврежденных внутренних органов. - Может, отпустишь меня? - ладонь легла на морду пса и погладила ее, сейчас древний был сама нежность и внимание, младшая чуть ли не щурилась от интереса и удовольствия. Найти достойного противника удавалось не так уж и часто, разве что драконы, но у ящериц был поголовно очень скверный характер, и поговорить по душам не пришлось ни разу, только удирать, спешно придумывая, как бы так скрутить чешуйчатого гада без особого вреда организму. - Такой замечательный пес, и прозябает в этом месте, без солнечного света, запертый в четырех стенах. Могу представить, как тебе здесь скучно, - рука продолжала гладить Кхааклу по невидимой морде, в то время как сам метаморф с видимым интересом осматривал две другие головы Щенка, в том числе и просчитывая, какой вред они могут еще нанести и как бы так от него ловчее увернуться. - Мое предложение остается в силе, пойдем со мной.
Не надоело одно и то же?
Не-а. И можешь не напоминать, вырвать эльфу ногти и выбить все зубы я в любом случае успею.

+1

40

Гарпия не видела, что происходит снизу, но она отлично слышала рев пса, крики Феруне, заигрывающий голос Рикки, она чувствовала запах едкого яда, который начал заполнять помещение. Слабый, он ещё не успел добраться до той высоты, где находилась птицерожденная, но это было скорее вопросом времени - а так ли много его осталось у путешественников, пока чудовище не разорвало всех четверых на кусочки? Хруст и последующее щелчки костей, которые по звуку приближались все ближе и ближе к девушке заставили ту взлететь ещё выше - за неё гонялась чертова голова собаки на шее из позвонков. И она явно не собиралась спросить у волшебницы, как дойти до библиотеки. Гарпия прибавила скорости, чтобы долететь до выхода, но рычащая морда не отставала от неё. Необходимо было либо сбить с толку, либо же как-либо поймать и задержать, чтобы выбить себе время для побега.
Чукка остановилась в воздухе. Это было опаснейшим решением, но она замерзла спиной к собачьей морде, которая как раз неслась с целью укрепить здоровье свежей птицей. Раз-два-три, раз-два-три... - почему-то Гвут вспомнила ритм, который отсчитывают во время вальса. На счет "три" она полностью убрала магию из своих крыльев и с помощью силы притяжения полетела вниз, оставляя голову где-то наверху. Но полет был недолгим - преодолев половину пути вниз вдоль длинной членистой шеи существа, она снова укрепила крылья магической силой, обклеила сами себя световыми пластинами - о-о-очень тонким слоем, а ещё создала две свои световые копии, нечто гуманоидное, из света и очень горячие. Прямо как я, ха-ха. Одна копия полетела вверх к морде, чтобы обнять её снизу, к месту, где позвонки присоединяются к голове, вторая же полетела в противоположную сторону от выхода, дабы указать Ильтрасу на то, что надо валить - копия активно замахала в сторону выхода. Сама же птицерожденная, такая же на вид, как её копии - по плану это должно было отвлечь голову, чтобы она либо отвлеклась на ту копию, что прижимается к ней обжигающим своим телом, либо же не выбрало, за каким светящимся сгустком гнаться - за тем, который полетел к некроманту, или же за тем, кто полетел к выходу. Материальность копий недолговечна и через пару минут они исчезнут (если их не растопчут раньше).
Битва снизу выдавалась всё горячее, но из криков снизу она поняла, что у Рикки есть план и она хочет, чтобы маги и некромант убрались из подземелья раньше её. В таком случае она берет на себя жизнь Феруне. Подлетев к нему сзади, она обжигающей своей сущностью магической обняла его сзади, после чего мощным взмахом крыльев вознеслась с ним в воздух.
- Держись, братец-маг, - прошептала Чукка, после чего понеслась на выход вместе с обниманным Лютелу. Голова, которая могла помешать их полету, была отвлечена другой копией, которая держалась за неё, но свет её уже потухал, что означало, что надо по-быстрее смываться из этого места. Ильтрас, кажется, тоже так решил, поэтому гарпия не волновалась за него - он сможет выбраться и без помощи магов. А вот мужчина в её объятиях был на удивление пылок и горячился, потому что в нем все ещё бушевала битва и желание убивать. Хотя по опыту Гвут она не редко обнимала юношей с горячим нравом, но никогда ещё не оттаскивала их от трехголовых огромных псин, изрыгающих ядовитый дым.
Выход из помещения были огромными вратами, через которые, вероятно, и привели сюда Кхааклу. Но, на удивление, они не были заперты. Вероятно, чудовище считало своим долгом сторожить и не предпринимало попыток побега, а некромант не смог достичь успеха в попытках выбраться отсюда.
- Прыгай! - крикнула она Феруне, отпуская его маскимально близко к полу, после чего ногами оттолкнула одну из половин дверей, чтобы открыть и пролететь дальше в узкий коридор. Здесь уже не было ядовитого дыма, так что через пару метров после дверей Чукка обессиленно упала на пол, откашлялась и сплюнула желчь с языка.
- Меня сейчас стошнит, честное слово, - прошептала девушка, наслаждаясь прекрасной прохладой камня под её щекой.

+3

41

Демонический пёс
Кхааклу
Чудовище
Возраст неизвестен

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Люди оказались шустрее костяных игрушек. Кхааклу по прежнему не собирался их пропускать, но и они не сдавались, продолжая самыми изощренными способами злить пса. Поняв, что правый координирует остальных, чародей-человек накинулся на него, оплетая невидимую голову черной жижей. Приземлился он при этом на спину Кхааклу - о, если бы он знал, насколько небезопасно это место! С глазами или без, пес Скверны легко может почувствовать постороннего у себя на спине и принять соответствующие меры.
Но сначала следовало поймать гарпию. Средняя голова уже предвкушала добычу, и хруст перьев на зубах явно сделал бы ее день лучше. Пока что пернатая успешно уклонялась, не позволяя себя догнать. Кхааклу почти вцепился в аппетитное крыло, но Феруне вовремя лишил правого зрения. Гарпия также не стала спокойно ждать съедения, разделившись на несколько иллюзий. Собаку это бы не сбило с толку, ведь оставался еще запах, который девушка не могла копировать. Но правый паниковал, и его нервы подействовали и на среднюю голову, отчего та остервенело разорвала в клочья летящий на нее фантом. И вот кто научил гарпию создавать такую жгучую магию?
Повинуясь команде странной женщины, укравшей ошейник Кхааклу, скелеты попрыгали с его спины. И вовремя, иначе разделили бы участь незавидную. Маг, мешавшей правой голове, был подхвачен и унесен гарпией в последний момент - Кхааклу, взбешенный нежелательным грузом на своем загривке, резко встал на передние лапы, после чего упал спиной вперед, раздробив в пыль валявшиеся на земле кости и зазевавшихся скелетов Ильтраса. Кувыркнувшись, пес вновь оказался на ногах, яростно оглядываясь в поисках противника. Зрение постепенно возвращалось.
Взгляд всех трех голов сфокусировался на Рикки. Лишь центральная, ведомая носом, ненадолго обернулась, устремившись туда, куда полетели гарпия и маг. Инстинкты требовали от нее продолжить погоню. Но стащившая ошейник вела себя уверенно и нагло и, что странно, помирать не собиралась. Интересная дичь. Ее пришлось отпустить, когда пес пытался сбросить и раздавить Феруне, и каким-то чудом она не погибла в процессе.
- Такой замечательный пес, и прозябает в этом месте, без солнечного света, запертый в четырех стенах. Могу представить, как тебе здесь скучно, - Кхааклу злобно фыркнул, подняв облако костяной пыли и ядовитого газа. Он частично понял эту фразу, может потому, что часто думал о подобном сам, и понимание даже прокралось сквозь его нынешнюю ярость. О, солнечный свет его не интересовал, он был созданием тьмы, и предпочитал ночь. Но каким-то образом Рикки попала в яблочко - Три Аспекта Охоты не были сторожевым псом. Сидеть в этом подземелье казалось издевательством над их натурой.
Три Аспекта Охоты. То были не пустые слова, и каждая из голов была превосходным охотником, по духу и по способностям. Левая голова символизировала Падальщиков. Она управляла большинством процессов в сложном организме монстра, была способна выделить самый разнообразный спектр ядов и опасных веществ. От ее дыхания жертва ослабевала и погибала, после чего Левая голова могла спокойно заняться своим пиршеством.
Правая голова представляла Скрытность. Она таилась в тени, выжидая ошибку своей цели, после чего атаковала стремительно и неожиданно, не оставляя шансов на ответ или побег.
Средняя голова воплощала Погоню. Длинная шея из позвонков позволяла Кхааклу неустанно преследовать добычу на земле и в воздухе. Средняя управляла большинством движений тела, была упорна и целеустремленна, обладая при этом весьма раздражительным темпераментом. Она догоняла жертву и вонзала в нее свои острые зубы.
Эта голова больше всего скучала по открытому пространству. Она сама до конца не понимала, почему Кхааклу оказался здесь и должен сторожить этот проход. Может теперь, когда несколько человек проскользнули, ему можно уйти? Интересный вопрос, над которым стоит поразмышлять на досуге.
Но сейчас псу было не до размышлений. Пусть и сбитый с толку нетипично ласковым поведением Рикки, он был все еще зол на этих людей. И теперь у его Охоты была лишь одна Цель.
Гневный лай Кхааклу эхом прокатился по забытым катакомбам...

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Некромант вздрогнул, услышав пса за своей спиной. Он все еще не мог поверить, что ввязался во всю эту авантюру, вместо того чтобы спокойно подождать. В зале с костями было достаточно остаточной жизненной энергии, на которой он продержался бы долгое время... Но получилось, что получилось.
Сейчас они были уже за воротами, вне достижимости (как он надеялся) Кхааклу. Пара скелетов осталась при нем, повинуясь последнему приказу Рикки "защищать создателя". Девчонка же... Осталась там, наедине с Двуглавым бесом. Некромант мысленно уже вычеркнул ее из списка живых. Она была бы полезным союзником, но ее властность и самоуверенность нервировали Эрвуда.
- Что, так и будем здесь валяться? - недовольно начал он, с беспокойством оглядываясь. В отличии от своих спутников, старик ухитрился проскочить опасное место не получив ни царапины, и даже яда не вдохнув. Поэтому сейчас он напряженно рассматривал расписанные древними рунами стены катакомб, пытаясь вспомнить, был ли он здесь ранее с Кальдерасом и что может ждать дальше. Постепенно в голове нарисовалась карта, и некроманту не терпелось ей последовать.
- Но дверь лучше всего закрыть, - он кивнул на проход, через который они сюда попали. - Иначе Щенок Скверны может последовать за нами. 
Сделав знак скелетам, Ильтрас прошел чуть дальше. Как он и предполагал, его встретила развилка. Один путь вел глубже в катакомбы - лестница вниз. Вторая лестница поднималась наверх.
- Кальдерас должен быть наверху... И не один. У него есть артефакт - аквамарин, который позволяет командовать поднятой мной нежитью. Так же как и с вами, я позволил ему ими управлять, но из-за артефакта теперь не могу просто заставить своих слуг вернуться назад, - Эрвуд заскрипел зубами. Его взгляд упал на альтернативный проход вниз.
- Если вам совсем плохо, то можем спустится. Внизу - источник, обладающий необыкновенной целебной силой. Я слышал от эльфа, что Авельмория искала именно эту вещь.

+1

42

Феруне ошалело взглянул на Рикки, плечо которой до сих пор было зажато в огромных зубах Кхааклу. Ему послышалось, или она только что попросила их убраться отсюда и оставить её один на один с этой псиной? Она шутит что ли? Это из-за стресса у неё нервы не выдержали?
Нет, скорее всего, это из-за яда.
Да, однозначно. Кхааклу нарыгал столько яда, что тут хочешь не хочешь, а надышишься этой дряни. Тогда Рикки тем более нужна помощь, она явно не в себе!
— Не говори ерунды. Сейчас мы тебя быстро... — мужчина не успел закончить фразу, так как до Кхааклу дошло, что на его загривке затесался назойливый маг, и что от него было бы неплохо избавиться. Вот последним он и решил заняться. Феруне почувствовал, как псина начинает подниматься на задние лапы, явно намереваюсь откинуться на спину и расплющить горе-волшебника. Но Рудра не просто так сохранял частичное сплетение с потолком. Он собирался уже было ловко отпрыгнуть обратно наверх, как почувствовал, что сзади его обхватывают горячие (буквально) руки Чукки, которая решила унести мага куда-то в сторону от Кхааклу. Феруне быстро потерял того из виду, но зато отчётливо услышал грохот, с которым чудовище рухнуло на пол.
— Нет, пусти! — ворчал Феруне, тщетно пытавшийся вырваться из цепкой хватки гарпии. Из-за суматошности происходящего, он слегка позабыл, что имел лишь часть своего веса благодаря сплетению, что значительно облегчало задачу держащей его Чукки. Он был действительно благодарен девушке за своё очередное спасение, но почему она направляется к выходу из пещеры? Неужели она тоже надышалась ядовитым газом, как и Рикки? Они не могут бросить своего товарища в битве с таким монстром! Да, Рикки несомненно обладала некоторыми выдающимися навыками, но вряд ли они смогут хоть как-то повредить Кхааклу. Или она... Нет, это бессмыслица. Пытаться усмирить тварь Бездны – настоящее безумие!
Прыгай!
Что?
Все эти размышления совершенно выбили Феруне из колеи происходящего. Он даже не заметил, как неосознанно призвал посох, который уже оказался в его руке. Но стоило ему вновь вооружиться, как Чукка отпустила его в метре-двух над землёй, а сама же молниеносно вмазала ногами по массивным дверям, за которыми, как все надеялись, скрывался выход. Мужчина зачем-то отпустил своё сплетение, и попытался приземлиться на ноги, но тут же свалился и кубарем вкатился в открывшийся проход. Проскользив по полу ещё несколько метров, чародей всё же смог подняться на ноги, но не без помощи собственного посоха – падение не прошло бесследно, но, по крайней мере, обошлось без сломанных костей.
— Мы должны вернуться, — ответил Лютелу некроманту на предложение закрыть проход. — Рикки не справится одна с этой тварью.
Феруне вяло поковылял в сторону дверей, опираясь на посох. Несмотря на отсутствие серьёзных травм (лишь несколько ссадин на руках), чувствовал он себя не лучшим образом. Ему стало ещё хуже, когда он обнаружил, что двери каким-то магическим образом захлопнулись и никак не поддавались, как бы их не толкали и не тянули.
Что за бесовщина?!
Феруне крепко выругался на каком-то древнем хрейдмарском наречии и ударил кулаком в стальную облицовку двери. Он бы мог взорвать их магией, но они выглядели достаточно крепкими и массивными, а он потратил слишком много энергии для создания взрыва достаточной силы. Мужчина закашлял, прикрыв рот ладонью, и в тот же момент почувствовал во рту привкус железа. В руке скопилась небольшая лужица крови.
Чудесно.
Всё-таки яд Кхааклу добрался и до него, несмотря на все попытки чародея отогнать отравленный туман потоками ветра. Тогда понятно откуда взялась вся эта усталость и подавленность. Кажется, ближайшее время запас его магических сил будет сильно ограничен.
Небрежно вытерев лицо и окровавленную руку о собственную одежду, Феруне вернулся к своим оставшимся спутникам.
— Двери закрыты. Во всяком случае, с этой стороны они не поддаются.
Эрвуд озвучил два варианта их дальнейшего пути. Два прохода: вверх и вниз. Первый вёл к Кальдерасу и Авельмории. Второй – к некоему источнику целительной силы. В этот раз нельзя решать сгоряча, но времени было в обрез.
— Вы что-нибудь знаете об этом источнике, господин Эрвуд? Как он выглядит и насколько он глубоко внизу? — Феруне старался, чтобы его голос звучал менее хрипло, но общая усталость и отравление ядом не позволяли этого сделать. — Думаю, нам в любом случае придётся отвести Авельморию туда, когда мы разберёмся с Кальдерасом. Но если источник представляет собой какой-то небольшой артефакт, то лучше сразу принести его госпоже Рунтиэль.
Чего лукавить, Феруне сам был бы не против получить капельку исцеления. Но прежде всего им двигал долг и обещание хранителю Балморию помочь вернуть "душу" госпожи Авельмории. Если получится убить двух зайцев одним махом – отлично. Если нет – тогда сперва надрать жопу Кальдерасу, а потом уже тихо и спокойно спуститься к целебному источнику.

0

43

Гневный лай сторожевого чудовища отражался от каменных стен катакомб и оглушал, бил по ушам железным молотом, хотелось закрыть уши и навсегда зарыться лицом в холодный мокрый мох. Чукку тошнило от проглоченного газа, кружилась голова. Девушка хотела встать, но не была уверена, что у неё это получится. Дав себе ещё пару секунд охладиться, она все таки села на колени, хотя её сознание и вестибулярный аппарат активно противились этому.
- Что, так и будем здесь валяться? - этот старик начинал раздражать гарпию, но та лишь вздохнула. Не стоило с ним ругаться. Он так или иначе знает больше, чем Феруне и Чукка вместе взятые. Рикки... Волшебница с грустью посмотрела в двери, к которым прислонился Лютелу.
— Рикки не справится одна с этой тварью, - да, они должны вернуться и спасти Рикки. Только вот они даже вчетвером с Кхааклу не справятся. А у наемницы определенно был какой-то план, который она готова была привести в исполнение. Был только вопрос: ждать ли Рикки около дверей или они могут спокойно двигаться дальше, ожидая, как девушка выедет на огромном псе из-за угла в шутовском колпаке. С неё станется.
Некромант рассказал про два варианта развития событий: они поднимаются наверх к Кальдерасу и Авельмории, либо же спускаются вниз к источнику с целительной силой. Честно говоря, идти в таком состоянии к хитрому и подлому эльфу - сущее самоубийство, так что Чукка была всеми ладонями за второй вариант. Быть может, они в этом источнике найдут какой-либо секрет, который поможет им вернуть душу Хранительнице? Кто знает эти катакомбы с некромантами.
— Вы что-нибудь знаете об этом источнике, господин Эрвуд? Как он выглядит и насколько он глубоко внизу? - очень справедливые и взвешенные вопросы. Гарпия дивилась, как у Лютелу ещё хватало сил здраво рассуждать.
- Феруне, как думаете, хватит ли у нас сил в таком состоянии сразиться с Кальдерасом? Лично я за то, чтобы сначала проведать источник и набраться сил для схватки с ним. Но я последую за Вами в любом случае, даже если Ваше мнение будет отличаться от моего, - в некоторых ситуациях Чукка была довольно покорной. Особенно когда она хочет переложить ответственность за выбор на других. Сейчас её решение унести Лютелу с поля боя считай может стоить жизни Рикки, если её план не удастся. А Гвут больше бы не хотела жертв в этом походе.
Волшебница поднялась на ноги и потянулась. Её крылья были сильно обожжены её же магией. Опрометчиво, но, как видно, было очень умно. Мысленно она обещала себе больше никогда так не делать (конечно, если Балморий не попросит её ещё раз сунуть голову в пасть трехглавого пса-убийца, тогда да, тогда пожалуйста). Гарпия пошла чуть дальше, отдаляясь от дверей, вглубь коридора, хотя душа то требовала вернуться любым способом, то бежать со всех ног, пока трехголовое чудовище не выбралось за двери своего логова.

+1

44

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Из-за двери раздался грохот, словно что-то взорвалось, и тяжелые створки ощутимо вздрогнули - как и Ильтрас, которому близость Кхааклу за время заточения изрядно надоела, а потому сейчас хотелось убраться от гадкого пса подальше. Только вот его спутники не спешили, и некромант с плохо скрываемым презрением посмотрел на них, вымотанных битвой. Казалось, достаточно вытащить ритуальный нож, после чего пары взмахов хватит, чтобы оборвать их несчастные жизни.
Тише-тише. Все же мой враг - Кальдерас, а не эти двое. Нет смысла их убивать. Попробуем лучше решить все "мирно".
И первым делом нужно было убедить этих двоих двигаться дальше, а не терять время на спасение их соратницы. Которая, скорее всего, и не хочет быть спасенной, судя по ее последним словам.
- Ваша Рикки в порядке, - поспешил заверить Эрвуд, понимая, что после раздавшегося шума у наемников появится еще больше желания открыть дверь и проверить, что произошло. Стоит ли напоминать, что в зале остался Кхааклу? - Я еще чувствую ее жизненную силу, и ее противника тоже. Они смогут развлечь друг друга пока мы разбираемся с Кальдерасом.
Хорошо, что проход закрылся. Видимо какая-то магия, не умершая за века. Кхааклу точно не сможет их открыть и погнаться за нами, да и зачем сторожевому псу делать это? - успокоив себе, Эрвуд вновь исподлобья посмотрел на своих спутников.
— Вы что-нибудь знаете об этом источнике, господин Эрвуд?
Господин? Хм, неплохо.
- Я им особо не интересовался, - сухо ответил некромант, пропуская одного из своих скелетов чуть вперед, разведать обстановку. Костяной остов спустился по лестнице ступенек на десять, после чего его нога попала в трещину, которыми изобиловал спуск. С жутким клацаньем прислужник кубарем покатился вниз. Ильтрас закрыл глаза ладонью.
Хотел бы назвать его идиотом, но мозгов там все равно нет...
- Возвращайся, - скомандовал Эрвуд скелету, когда звук падения прекратился. Некромант оглянулся на Чукку и Феруне и с неудовольствием обнаружил, что они не могут между собой договорится.
Но гарпия готова поступиться со своим мнением... Хотя спустится и отдохнуть сейчас было бы верным решением, глядя этих двоих... Источник, х-м-м...
- Решайте сами, меня устроит любой вариант, - заявил Ильтрас, осматривая вернувшегося костяного воина. Сколов на нем прибавилось, но для сражения был еще годен. - Но вообще-то я кое-что припоминаю об источнике. Это было в мою самую первую встречу с мерзким эльфом, когда он и попросил похитить волю Авельмории. Хм, этот источник целебной воды, с виду как небольшой каменный бассейн. Еще в пещере с источником много костей... Кажется, там произошла битва, или что-то вроде, я не вникал в подробности. Да, точно! Кальдерас говорил, что этот источник очень важен! Он питает само Древо Жизни в Льесальфахейме, или что-то вроде этого. Из-за пролитой крови и ненависти последних владельцев источника, он был осквернен, и его силы медленно угасают, хотя возможность исцелять еще осталась. Но если ничего не сделать... то Древо Жизни погибнет! Как вам драматическая пауза? - Ильтрас усмехнулся, его взгляд бродил, перескакивая с Чукки на Феруне и обратно. - И для восстановления источника нужно провести ритуал, важным компонентом которого является часть эльфийской души... Похоже, это и было целью Кальдераса с самого начала. Украв волю Хранительницы, он оживлял два трупа сразу - избавлялся от надоедливой начальницы, и не давал умереть источнику и дереву... Честно, мне безразлична судьба каких-либо там деревьев в Льесальфахейме. Но для эльфов оно видимо очень важно, раз даже такой мерзавец как Вэриам о нем беспокоится. И все же моя цель не изменится - я хочу видеть его в могиле. Теперь, зная это, вам проще будет решить куда идти? - Эрвуд вновь усмехнулся. Он чувствовал, что сболтнул лишнего, но вряд ли это сейчас важно. В общем-то цели команды не изменились, но у наемников появится повод подумать еще о некоторых делах насущных. Осталось добавить еще одну фразу, которая, как считал некромант, окончательно сделает его ценнейшей персоной в группе.
- Этот ритуал обновления, если я осмотрю источник, то думаю смогу провести его. Разумеется, мне все еще понадобиться душа... "воля" эльфа.

0

45

Рикки в порядке.
Во всяком случае, так сказал Ильтрас Эрвуд. Некромант. Тьма в человеческом облике. От такого типа людей ожидаешь услышать воодушевлённые речи про величие смерти и неминуемое гниение всего живого. А прямо сейчас он констатировал факт – Рикки жива. Впрочем, Кхааклу тоже. Бездна, как она собирается с ним справиться?
Феруне зажмурился и тряхнул головой. Яд Щенка Бездны начинал входить в более активную фазу, из-за чего чародей начинал чувствовать медленно нарастающий жар. Не критично, но неприятно и мешает здраво рассуждать. Сделав глубокий вдох и выдох, Феруне попытался очистить разум от лишнего мусора. Рикки дала им время, чтобы улизнуть от Кхааклу и добраться до Кальдераса. Бессмысленное топтание на месте будет знаком неуважения по отношению к её.. Не хотелось думать о слове "жертва", но иначе это не назвать. Нет, она всё ещё жива. И выживет. Обязана выжить.
Чародей поймал себя на мысли, что опять путается в размышлениях. Трижды проклятый Кхааклу и его яд! Грохот костей свалившегося с лестницы скелета отвлёк мужчину от бесконечного мысленного цикла и вернул его в реальный мир. Да, нужно решить, куда двигаться. Впрочем, сложившаяся ситуация недвусмысленно намекала на то, что выбора, как такового, у них и не было.
Феруне, как думаете, хватит ли у нас сил в таком состоянии сразиться с Кальдерасом?
Чукка задала резонный вопрос, который Феруне больше всего боялся услышать. Сейчас было бы большой глупостью играть героя, отхаркивая собственные лёгкие и ковыляя так, словно в колене стрела застряла. Так что маг решил учтиво промолчать, ограничившись лишь слабой улыбкой и тихим "хм". Рука крепко сжимала посох, на который чародей опирался всё сильнее, сам того не замечая.
Ответы Ильтраса дали больше вопросов, чем ответов. Ладно, допустим, с источником всё ясно – это бассейн с целебной водой, а значит к Авельмории его не притащить. Разве что заполнить флягу и заставить её выпить. Только вот фляги у Феруне не было, да и вряд ли Кальдерас будет молча стоять в сторонке, пока Рунтиэль напивается целебной воды.
Но больше всего чародея озадачил тот факт, что Кальдерас на самом деле... действовал во благо? Великое Древо Жизни медленно увядало, и для его восстановления необходимо провести ритуал очищения источника, принеся в жертву душу эльфа. Во всяком случае, так всё понял Феруне своим отравленным мозгом. И ему, мягко говоря, не нравилось то, что он услышал – столь жестокий ритуал совсем не вязался с миролюбивой культурой жителей Льесальфахейма. Разумеется, нельзя было исключать тот факт, что прямо сейчас Ильтрас продолжал вешать лапшу на уши приключенцев, но иного выбора не было. Придётся довериться.
— Идём вниз, — твёрдо ответил Феруне спустя ровно три секунды кратких размышлений (если бы он думал дольше, то опять бы застрял в водовороте мыслей). — Раз уж Кальдерас намеревается провести ритуал очищения источника, то он может быть там же. Нужно его перехватить.
Чародей начал было спускаться по лестнице (максимально медленно и аккуратно, используя посох в качестве трости), но не успел пройти и пяти ступеней, как остановился и обернулся на Ильтраса.
— И ещё, — в голосе Рудры смешались хриплая усталость и граничащая с угрозой твёрдость. — Мы вернём волю Авельмории. Это не обсуждается.
После чего Феруне продолжил медленно спускаться по разбитой временем лестнице, стараясь не терять бдительности. Очень щекотливая выходила ситуация. Несомненно, Ильтрас Эрвуд, этот жуткий тип, заключивший контракт с самой смертью, понял, к чему клонил Феруне. Для восстановления источника требовалась воля эльфа. Любого. А заданием Феруне, Чукки и Рикки было спасение госпожи Авельмории, ни больше ни меньше. Они вернут старшей жрице её "душу" и очистят источник. Какой ценой – вопрос другой.
И вновь чародей попался в ловушку собственных мыслей, которые росли одна из другой. А если Кальдерас действовал во имя благой цели путём преступных методов? Если Авельмория не та, за кого себя выдаёт? А Балморий? Можно ли им доверять?
Бездна.
С горем пополам, но они добрались до зала с источником. Феруне заставил магический шарик света облететь помещение, чтобы лучше понять, где они оказались. Просторная зала, подпирающие потолок колонны возле стен, а в центре помещения, возле дальней стены, находился тот самый целебный источник – небольшой бассейн с поблёскивающей от магического света водой. Ближайшая к нему стена была украшена эльфийскими скульптурами причудливых форм, а в самом центре стены находился небольшой жёлоб, искусно врезанный в общую инсталляцию, из которого струилась прозрачная вода. Сам же бассейн находился на одном уровне с полом и был не шире нескольких метров. Издали было неясно, насколько он глубок, и когда Феруне сделал шаг вперёд, чтобы выяснить это, под его ногами что-то неприятно захрустело.
Кости. Десятки. Как и говорил Ильтрас.
Заглушив очередную волну ненужных мыслей, чародей решительно прошагал к бассейну, не отвлекаясь на регулярное похрустывание под сапогами. Тот оказался совсем не глубоким, едва ли по щиколотку. Феруне присел на корточки и неуверенно окунул в воду сперва палец, а затем, не почувствовав никаких негативных эффектов, кроме одного лишь холода, ладонь целиком. Он провёл рукой по водной глади, после чего вынул её и начал пристально разглядывать свою ладонь, опасаясь увидеть, как с неё начинает слезать кожа. К счастью, ничего подобного не произошло. Просто студёная вода, не более. Лишь потом Феруне обратил внимание, что на пальцах отсутствуют мелкие ссадины, которые он получил при недавнем падении. Осмелев чуть сильнее, чародей зачерпнул рукой немного воды и с прежней неуверенностью поднёс к губам. Запах отсутствовал. Вместо него Рудра почувствовал лишь освежающую прохладу, исходящую от воды.
Ну, жить или умирать.
Глубоко вдохнув, мужчина втянул воду губами и, на секунду замешкавшись, выпил. Он в очередной раз ожидал почувствовать ужасное жжение во рту, зуд или, по крайней мере, отвратительный вкус, но нет. Обычная безвкусная вода. Да, холодная, но и они сейчас не на хекском пляже. Впрочем, абсолютно здоровым Феруне себя тоже не ощущал. Обернувшись к своим спутникам, мужчина пожал плечами, выражая своё недоумение, после чего вновь зачерпнул воды из бассейна и выпил.

+1

46

- Ваша Рикки в порядке, - в сочетании с грохотом из-за двери эти слова звучали контрастно. Словно бы ничего сейчас не зашатало створки, и словно там, наедине с неукротимым зверем, не находится одна из самых прекрасных женщин, которую только доводилось встречать Чукке. Девушка фыркнула. ничего не было в порядке, но даже если не хочешь, надо двигаться дальше. Скелеты Эрвуда пошли на разведку вглубь коридора, но один споткнулся и кубарем покатился вниз. Гарпия тихонечко засмеялась в ладонь, украдкой посматривая, как отреагирует некромант. Нет, все в порядке, словно не в первый раз его прислужник совершает такую глупую ошибку.
- Решайте сами, меня устроит любой вариант, - вероятно, конфликт между Феруне и Чуккой не приносит никакой радости бывшему пленнику. Гарпия и сама бы не хотела в него ввязываться. Но из дальнейшего рассказа Чукка сделала несколько выводов: источник важен для Кальдераса, источник влияет на жизнь Древа Жизни (каламбур), Кальдерас хотел продлить жизнь такого важного компонента его города и вообще эльфийского бытия. Только вот Чукка не понимала, почему именно Авельмория? Наверняка в Льесальхельме найдется пара десятков добровольцев, которые готовы отдать жизнь ради Древа. Почему именно Хранительница? Может быть, это был выбор именно Хранительницы, а Кальдерас лишь выполнял её приказ? Чукка совсем не понимала, что происходит, но, вероятно, судить именно им с Феруне, когда они встретятся с эльфами. И дай Боги, чтобы выбор их был верен.
- Этот ритуал обновления, если я осмотрю источник, то думаю смогу провести его. Разумеется, мне все еще понадобиться душа... "воля" эльфа, - очевидно, некромант недоговаривал. Мог ли он просто забрать себе эту "волю"? Не стоит доверять ему, даже если они с одной стороны баррикад.
— Идём вниз, — Чукка внутренне возликовала, когда Феруне не продолжил гнуть свою палку и согласился с её мнением. Это был ещё один шаг к становлению командой, а им обоим это нужно было в экстренном порядке, особенно когда Рикки там, за дверями. Мысль о том, что Кальдерас рядом с источником - хорошая, в голову к девушке она не приходила.
— Мы вернём волю Авельмории. Это не обсуждается, - Чукка кивнула и осторожно покосилась на некроманта. Он мог подвести. Лютелу тяжело давался спуск вниз. гарпия хотела бы ему помочь, подставив свое плечо, но её собственные плечи вздрагивали от сухого кашля - ядовитый дым все таки добрался и до девушки, хотя она пыталась держаться от него как можно дальше. Не стоит строить из себя героиню, - напомнила себе волшебница, и последовала вниз за Ильтрасом и Феруне, последней, дабы в случае чего прикрывать тылы. Она все ещё могла делать магию, поэтому из её ладони вышло несколько маленьких светлячков, которые освещали путь чуть лучше, чем было до них.
Они дошли до зала с источником, и Феруне, видимо, уже поднабравшийся сил, взял на себя инициативу с осмотром и светом. Как во всяких книжках, описывающих архитектуру древних эльфов. Правда, на картинках не был отображен слой из костей на полу. Ильтрас говорил о битве. Феруне решил первым подойти к источнику испить из него воды. Гарпия замешкалась, но когда увидела, что никаких отрицательных эффектов не произошло, тоже подошла ближе к воде и заглянула в неё. В чем же чертов подвох? Она осмотрелась ещё раз, боясь увидеть за колонной Кальдераса или же летящую кость скелета в её голову. Она будет на страже, пока пьет Феруне, а потом он сможет спасти её и будет охранять её.
- Ну как? Чувствуешь себя лучше? - спросила Чукка, - Вы, господин Эрвуд, не хотите тоже подойти к источнику? - он держался вдалеке, что напрягало девушку. Не задумал ли чего?

+1

47

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Возможно парень-чародей и игрался с примитивными магическими силами, игнорируя такое доступное и могущественное искусство некромантии, но в ответственный момент его разум все же сумел подсказать выгодно звучащий вариант. Чем больше Ильтрас смотрел на своих спутников, тем больше сомневался в их компетентности при встрече с Кальдерасом. Так что короткое "идем вниз" вызвало в сердце некроманта что-то, что можно было назвать положительными эмоциями.
- Если Кальдерас внизу, то он уже знает, что мы идем, - спокойно предупредил Эрвуд. - У этого эльфа словно глаза на затылке и кошачья интуиция. Так что пропусти моего прислужника вперед.
О том что главной причиной их заметности могло послужить именно неловкое падение его костяного воина, некромант благоразумно решил не упоминать. Он лишь коротко скомандовал скелету спускаться по лестнице первым... и смотреть куда наступает.
О, клянусь, если бы я знал, что проклятый эльф внизу, я бы завалил его скелетами сверху, замуровав выход...
Напоследок Феруне довольно дерзко отозвался насчет воли Авельмории. Ильтрас нахмурился, но решил не разводить скандала и пожал плечами.
- Я верну ее вам, как и договаривались. Повторю, меня уже не интересуют эльфийские души и вообще ведение каких либо дел с этой расой, - старик принялся осторожно спускаться, как обычно внимательный и напряженный. - Но вот месть... Она занимает мои мысли. И если один эльф исчезнет, то я буду доволен. Исцеление древа жизни? Всего лишь приятное дополнение для вас, не для меня.
Эрвуд сам не знал, почему продолжает говорить намеками. Возможно, ему просто хотелось услышать свою идею из уст этих принципиальных наемников.
Когда они оказались в зале с источником, то сразу стало понятно, что здесь ни единой живой души. Прекрасный расклад, особенно для некроманта. Количество костей вокруг вдохновляло. И опять черный маг подумал о том, как же легко избавиться от его сопровождающих, пока они слабы и не добрались до источника... Но у него была совершенно иная цель, которой упорный некромант будет придерживаться в первую очередь. Нужно лишь держать ухо востро, чтобы его самого не сожгли после разборок с Кальдерасом - только за то, кто он такой. Было бы очень неприятно, ведь он даже немного привязался к своим спутникам. За ними было забавно наблюдать.
- Вы, господин Эрвуд, не хотите тоже подойти к источнику? - поинтересовалась Чукка. Ильтрас, которого больше заинтересовали останки неизвестного существа (наверняка обычный воин, которого накачали магией для боя так, что его скелет изменился до неузнаваемости), вспомнил зачем он здесь и подошел поближе. Втянув ноздрями воздух над источников, он протянул палец и коснулся воды, затем слизнув с него капельку. Поморщился, словно вкусил острого соуса.
- Какие-то изумительно бестолковые изначальные силы создали эту жидкость. Не эликсир от всех бед и болезней, а лишь способ подольше продержать бесполезное смертное тело, - некромант обошел емкость с целительной влагой со всех сторон, фыркнул, затем зачерпнул горсть воды и метнул в одного из своих скелетов. Прислужник молчаливо стоял на месте, взирая на хозяина.
- Не святая вода. Мертвых не воскрешает, - резюмировал Эрвуд, осматривая скелета. Вообще-то он понял это попробовав воду, но не удержался от показательной демонстрации своих наблюдений. - Да, я смогу с ней работать. Этой водице всего лишь нужно хорошенько встряхнуться, и воля любого сильного существа послужит катализатором. Эльфа, может быть демона. И понадобится время, прежде чем источник вернет свою силу. Но вы же уже чувствуете, да? Эта водица вернет силы, которые отнял Кхааклу. Я считаю, что пришло время встретится с Кальдерасом.
Протянув руки, Эрвуд что-то зашептал. Ближайшие кости зашевелились, медленно поднимаясь в воздух и собираясь в костяных воинов. Старик мог призывать скелетов гораздо быстрее, но где гарантия, что увидев внезапно восставшую армию нежити, его союзники не бросятся на него с занесенными кинжалами? Вон гарпия так вообще глаз с него не спускает.
И тут оно начало поедать меня своими глазами! Ненасытными глазищами! Я потом сожранную руку месяца два не мог исцелить! А-ха-ха-ха! - некстати в голову пришли безумные россказни Ротенвудда. Некромант поморщился.
- Решайте! Вы готовы идти дальше? Или остаемся здесь и ждем в засаде? Я не могу точно сказать, что нас ждет, - Ильтрас задумался. - Предположу, что в первом варианте мы столкнемся с патрулем нежити, верной Кальдерасу, а затем и с ним самим. Во втором варианте нежити будет меньше, но отступать нам в случае провала некуда. Разве что топиться, - он кивнул в сторону источника. - Или у кого-то есть третий вариант?
Например, поискать в этом месте секретный проход и выйти из дурацкий руин куда-нибудь во внешний мир. Завербовать в ближайших руинах армию толковых древних скелетов и направить сюда, отрезав эльфу все входы и выходы. Ха, идеально.

0

48

Феруне не без интереса наблюдал за учёными движениями Ильтраса, который с преподавательским видом изучал воду из целебного источника.
Может, стоило сделать это до того, как я уже напьюсь этой ледяной браги?!
Впрочем, жаловаться было особо не на что: Феруне всё ещё дышал и ощущал себя вполне живым. Если вода из источника не была целительной, то, как минимум, не отравленной. Но вот холодной – это да. Внутри до сих пор чувствовался лёгкий холодок, даже дышать было несколько некомфортно, словно наелся мяты. Неприятное ощущение постепенно притуплялось, но не исчезало полностью. Зато исчезло покалывающее и саднящее чувство в области груди. Совершив контрольный плевок себе под ноги, чародей с облегчением отметил отсутствие следов крови в слюне. Дышать стало значительно легче, но внутренний холодок по-прежнему пробирал.
Поднявшись, Феруне жестом предложил находящейся рядом гарпии отпить из источника. Судя по её сухому кашлю, яд Кхааклу задел и её. К счастью, никаких других признаков отравления мужчина не заметил, но лучше всё-таки перестраховаться. Силы им ещё пригодятся.
Чародей перекинул посох из руки в руку и снова оглядел помещение, в котором они находились. Ничего интересного оно из себя не представляло, чего ожидаешь увидеть от места, в котором содержится источник с волшебной водой. Похоже, эльфы не рассчитывали, что сюда будут часто наведываться туристы. И некроманты.
Похоже, мы опередили Кальдераса. Но хорошо ли это?
Если им придётся сражаться с эльфом и его мертвецами в таком небольшом помещении, то стоило уже сейчас начинать обдумывать тактику. Феруне всегда предпочитал вести бой на дистанции, но если других вариантов нет, то он вполне мог сражаться вблизи. Зря, что ли, столько мучился с боевым посохом? Но посох – не клинок, и тем более не кинжал, в тесных коридорах им особо не помашешь. Чукке, как гарпии, скорее всего тоже будет неудобно. Что до Эрвуда, то он вполне способен спрятаться в каком-нибудь дальнем углу и приказать своим костяным воинам делать всю работу за него.
Такой себе расклад.
Скорее всего, в этом помещении будет много нежити, сражаться с которой нет никакого смысла – Эрвуд и Кальдерас смогут в мгновение ока поднять павшего скелета. Нужно противопоставить им что-то масштабное, чтобы избавиться ото всех скелетов разом. И, кажется, у Феруне было кое-что подходящее.
Сделаем это, А͢э͠р̧лес͘ве҉д̶ѝ?
Имя ветра, первое изученное чародеем имя, всплыло в разуме и тут же исчезло, оставляя после себя слабый, но непрекращающийся бриз мыслей. Самый настоящий "ветер в голове", без капли иронии. Мысли стали чётче, но в то же время более нестабильными, постоянно переходящими во что-то новое. Ветру присуще постоянное движение, и теперь разум Феруне стал олицетворением этого самого движения. Мужчина вновь мельком оглядел помещение в поисках скрытых проходов, рычагов и тому подобного, но ничего не обнаружил. Но это вовсе не означало, что их тут нет и не может быть – если того потребует ситуация, то он их отыщет. Ветер всегда находит выход.

Звук медленно собирающихся костей мог бы насторожить Феруне, если бы он находился в своём обычном состоянии. Но сейчас ему было достаточно мгновения, чтобы сообразить, что это всего лишь Ильтрас балуется своими костяными игрушками. С улыбкой взглянув на его маленькую мёртвую армию, Феруне, едва заметно покачиваясь, вновь уселся на невысокий бордюр бассейна с источником, и опустил ладонь в воду. Сковывающий холод пронизал ладонь, но не вызывал отторжения, которое заставило бы одёрнуть руку.
— Подождём его здесь, — спокойно произнёс Феруне, заворожённо водя рукой по водной глади. — Если пойдём ему навстречу, то рискуем разминуться и заблудиться. И тогда уже ничто не помешает ему совершить задуманное и навсегда лишить Авельморию её воли.
Феруне отвлёкся от своего бессмысленного занятия и поднял взгляд на своих спутников.
— Согласны? — с улыбкой спросил чародей, одновременно с тем вытирая ладонь о подол своего плаща. Они не обязаны постоянно бегать за Кальдерасом. Пускай теперь он сам придёт к ним. Несмотря на не самое подходящее поле для битвы, у них было несколько преимуществ: Кальдерас не знал, на что способен каждый из них. И вряд ли он ожидает встретить здесь своего старого знакомого некроманта. Феруне почти что мог представить его реакцию на Эрвуда: "Ты настолько прогнил, что даже Кхааклу отказался сожрать тебя?". Ну, или что-то в этом роде.
— Если согласны, то предлагаю устроиться поудобнее. Ну, или расставить какие-нибудь ловушки. Я бы и сам рад, но, боюсь, в этом деле я профан — сказал чародей, сцепив руки в замок и виновато улыбаясь. Оставалось надеяться, что эльф не заставит себя ждать.

0

49

Некромант начал свой обход вокруг водоема. Когда Эрвуд метнул горсть воды из источника в своего слугу и подвел итог, что это не святая вода Чукка готова была рассмеяться. То ли от нервов, то ли правда нашла это смешным.
У них было два варианта развития события (если они не придумают третий) - остаться ожидать в засаде или же двинуться навстречу Кальдерасу. В голове девушки промелькнул вариант, что можно разделиться, где Чукка отправляется на поиски Кальдераса, а Феруне остается ожидать его появления у источника. Но это было опасно - оба мага вряд ли смогут единолично расправиться с таким хитрым и коварным противником, как эльф, а способ связаться между собой надо было ещё придумать.
- По силе Ваши скелеты мощнее подчиненных Кальдераса? - спросила гарпия у некроманта. Внутри девушки все больше и больше нарастало чувство тревоги - вдруг эльф уже произвел необходимые процедуры для возвращения Древа Жизни к его былой мощи и они опоздали?
- И могут ли Ваши скелеты, допустим, отправиться на разведку по коридорам. Вы же поймете, если они вдруг погибнут от чьих-нибудь рук, а не от собственной глупости? - ситуация со споткнувшимся слугой все не выходила у волшебницы из головы.
Феруне уже исцелился, на сколько это было возможно благодаря воде - в его плевке больше не было крови. Даже если После данного действия девушка тоже забрала в ладони воды и испила лечебной воды. Она меньше пострадала, чем Феруне или та же Рикки, которая осталась наедине с трехглавым псом, но это не отрицало тот факт, что ей тоже нужно лечение. Интересно, а эффект плацебо поможет девушке излечиться быстрее? По вкусу - обычная застаявшаяся вода, какую можн было найти в любом лесном пруду, по температуре - вода, которая побывала в ледяной пустыне рядом с Вашвельмом. Пили и хуже пойло, так что вполне сносно. Если вспомнить первые попытки варки зелий, то эта вода по сравнению с ними - шедевр.
Вероятно, внутри Лютелу был тяжелый бой, который требовал от него принятия решения. Чукка так или иначе последует за этим магом, так как ей довольно просто поступиться своим решением. Главное, чтобы они действовали вместе.
— Подождём его здесь, - и гарпии оставалось лишь согласиться с решением мужчины. К сожалению, Чукка никак не могла подготовиться к приходу врага, так что просто села на пол рядом с Лютелу и уставилась взглядом во вход в залу. По щелчку пальцев она отправила в него пару световых шаров, которые бы пи прикосновении с чем-либо тихонечко бы взрывались с громким треском и вспышкой света. Она расставила эти шары как можно дальше от них, чтобы, если Кальдерас или его скелеты наткнутся на один из этих шаров, маги смогли бы узнать заранее о их приближении. Гвут не могла придумать ещё что-нибудь, что поможет им в спасении души Авельмории. Если же некромант отправит скелетов на разведку, то девушке ничего не стоит чуть поднять шары, чтобы они прошли под ними.
- Может по приходу Хранительницы кинем её в этот источник? - пошутила Чукка, но тут же заткнулась. Плохая шутка.

+1

50

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Ильтрас усомнился, что идея остаться здесь и подождать Кальдераса была самым разумным вариантом. Некромант ничего не сказал против только потому что подозревал - стоит ему начать решать все за "спутничков", как их подозрения по отношению к его персоне начнут стремительно расти. Теперь, когда эта парочка исцелена магией источника, склонять их только выстроившийся хрупкий союз к разборкам не хотелось. Тем более маги всерьез решили подготовится к встрече с противником, начали творить некую слабо понятную Ильтрасу волшбу. От Феруне старик вообще не почувствовал никакого эффекта, а вот гарпия разместила несколько сияющих шаров, похожих на светлячки, которыми освещала им путь ранее. Подобная магия света неплохо сработала против Кхааклу, и против нежити должна оказаться эффективна. Эрвуд поморщился. Хорошо, если это будет не его нежить. Ах да, девушка же задала вопрос.
- Сильнее? Не сказал бы. Ведь костяных слуг создал для него я, - ответил некромант. - Если только он не нашел способа дальше их усилить... Но качество материала и старание имеют значение, и я припоминаю, что был один скелет над которым мне пришлось поработать особенно тщательно. Скорее всего Кальдерас оставил его как личного стража.
Если бы я только мог заполучить его аквамарин! Не самый сильный артефакт, но он показал свои способности. Тогда бы я вернул всю нежить под свой контроль, и треклятому эльфу пришлось бы горько, горько поплатиться...
- Но отправлять скелетов я не буду, - мрачно буркнул Ильтрас. Он оглядел свое костяное воинство. - Конечно же я почувствую, если один из них будет уничтожен. Но в это же время Кальдерас, встретив непокорную ему нежить, поймет, что мне как-то удалось избежать надзора Кхааклу. А я все же полагаю, что мы хотим атаковать его внезапно.
Хотя о какой внезапности могла идти речь, когда двое магов просто расселись на полу, словно отдыхали на пляже? Эрвуд в который раз уже за день устало закатил глаза. Тем более Лютелу, что-то колдовавший до этого, честно признал свою необразованность в области расстановки ловушек, и только Чукка смогла подготовить эльфу какой-то сюрприз. Но что же тогда подготовил Феруне?
Ильтрасу было невдомек, что магия Лютелу, некоторое время тщетно поискав тайники в зале с источником, в итоге обнаружила один - плита в самом углу была неплотно пригнана к полу и казалась гораздо тоньше остальных. Если ее сломать или открыть, то человека дерзнувшего сделать это ждало несколько метров падения в кромешную темноту, наполнявшую узкую пещеру, извилистой кишкой пробирающуюся дальше, сильно сдавая вниз. Этот проход был естественным и, казалось, не имел к катакомбам никакого отношения.
- Хорошо, вся внезапность - на мне, - вздохнул старик-некромант, превращая те самые кости неизвестного существа в импровизированную стенку и прячась за ней. В отличии от магов, со стороны входа Ильтраса было совершенно незаметно. Его скелеты осели на пол, принимая вид безжизненных останков, но не оставалось сомнения, что магия некроманта все еще теплится в них, и они готовы подняться по команде в любую минуту.
- Утопить эльфийку в источнике? Отличная идея! Воля после этого ей точно не понадобится. Да и способ умерщвления изящный. Я, можно сказать, глубоко обрадован вашим предложением! - с плохо скрываемым ехидством комментировал Эрвуд, но затем до его слуха донесся какой-то шум сверху. Скорее всего вновь буянил Кхааклу, но некромант умолк, тревожно сжимая пальцы в кулак.
Этот мир не подчиняется узким законам разума. Только безумец способен его полностью понять, - в этот раз голос Ротенвудда раздался в голове мага смерти вполне отчетливо. Ильтрас изумленно заморгал, но быстро сообразил, что это значит. Скорее всего это можно было воспринять как знак, что его знакомый получил таки голубя с посланием. А значит через некоторое время у него появится куда более надежный союзник. Только вот когда это время наступит, ведь нельзя уже спокойно дождаться в каморке с Кхааклу...
Ильтрас еще раз оглядел помещение и нахмурился.
Что-то мы упустили...
Увы, он понял лишь когда сверху отчетливо донеслись чьи-то шаги.
Свет! Проклятье, для заброшенной комнаты здесь слишком светло! Как я раньше не заметил! - истинное зрение, которое позволяло Эрвуду видеть в темноте, было полезным заклинанием - ведь внезапные источники света также не слепили его. Именно по этой причине, в прекрасно видимом мире некромант не сразу обратил внимание на магический шарик Феруне и светлячков Чукки, которые дарили слишком много света этому темному подземелью. Делать что-то уже было поздно, но темный маг подозревал, что о неожиданности можно и не мечтать...

Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Кальдерас поднял факел повыше. В его свете задумчиво посмотрел на захлопнутую дверь, ранее ведущую в зал с Кхааклу. Перевел не менее глубокомысленный взгляд вниз, на ступени ведущие к источнику. Погасил факел. Окружающее пространство окутала темнота, но она не была абсолютной - стены древних руин слегка сияли, позволяя примерно ориентироваться в пространстве. И все же, свет тянущийся из обычно погруженной во мрак комнаты источника казался маяком для идущих в море кораблей. Эльф усмехнулся, но в его кривой ухмылке не было радости.
- Может затопить комнату с источником? - обратился он с вопросом к своим спутникам. Шестеро белоснежных скелетов промолчали. Стоявший особняком седьмой, носивший на костяной шее золотой амулет на цепочке и вооруженный двумя изящными изогнутыми мечами, также не проронил ни слова - он, да и другая нежить в катакомбах были отвратительно скучными собеседниками. Авельмория сейчас от них не многим отличалась - ее единственной реакцией был поднятый на Кальдераса взгляд. Она не поняла, были слова эльфа приказом для нее или нет...
- Да-да, я знаю, это нам же помешает. Вы, ребята, ужасные пловцы, - страж Хранительницы улыбнулся, после чего приказал самому короткому скелету. - Иди вперед.
Взрыв не заставил себя долго ждать. Вэриам изогнул бровь, после чего вновь запалил факел и отправил следующего скелета вниз. При этом он громко крикнул, и его голос эхом разнесся по подземелью.
- Я пускаю Хранительницу вперед!
Спустя несколько минут оставшаяся нежить Кальдераса ворвалась в комнату с источником, прикрывая скелета с двумя клинками, который однако сразу занял центральную позицию, приняв боевую стойку и показывая готовность сражаться. Эльфийская сталь его мечей призрачным огнем горела в сиянии магических светильников. Вэриам и Рунтиэль не спешили заходить в помещение, оставшись на лестнице. Кальдерас вообще сделал вывод, что в этих катакомбах порог - самое безопасное место.
- Ну-ну, и кто же у нас новый владелец источника? Я и не слышал, что у него опять появился хозяин, - с насмешкой произнес эльф, довольно улыбаясь. За стеной костей он чувствовал себя в относительной безопасности, не забывая, впрочем, держать в одной из рук боевой арбалет.

0

51

Может по приходу Хранительницы кинем её в этот источник?
Феруне мягко улыбнулся и взглянул на гарпию, которая направила несколько светящихся шариков ко входу в зал с источником. Наверное, это была та самая ловушка, о которой говорил чародей минутой ранее.
— Я тоже об этом думал, — спокойно ответил Феруне, хотя душа его не могла похвастаться исключительным спокойствием. Имя ветра, бушующего в голове, помогало не накручивать себя бесполезными размышлениями и опасениями, но от полного смятения не спасало даже это. Кальдерас и без того был опасным противником, а сейчас у него в заложниках находилась Хранительница. Бездна с этими скелетами, над которыми, исходя из слов Ильтраса, Вэриам имел полный контроль. Несмотря на то, как сильно закрутилось их приключение и насколько далеко отошло от первоначальной задачи, спасение Хранительницы по-прежнему оставалось наиболее приоритетным заданием. Тем не менее, будет очень любопытно послушать Кальдераса и как он всё это объяснит. Если он захочет говорить, конечно.
Пока Ильтрас что-то мудрил со своими костями, ветра сообщили Феруне о тайном ходе в дальнем углу помещения, с противоположной стороны от входа. Каменная плита прикрывала собой глубокую дыру, достаточно широкую, чтобы пролез человек. Или кто-то крупнее. Чародей моментально сконцентрировался на той точке, прося воздушные потоки пройти глубже. Извилистый тоннель не был частью катакомб, это очевидно. Кто-то его прорыл? Или что-то? Не хотелось бы, чтобы в самый неудобный момент в зале появилось какое-нибудь жуткое кротообразное существо.
Пока ветра гуляли по необычному тоннелю, ловушка Чукки сработала. Громкий хлопок разнёс хрупкого скелета, спускавшегося по лестнице в зал. Можно было подумать, что это один из не очень умных скелетов Эрвуда, но тот предусмотрительно уложил своих воинов в естественное для смерти положение, чтобы внезапно атаковать в самый подходящий момент. Восхитительное коварство.
Я пускаю Хранительницу вперед!
Кальдерас здесь. Видимо, заметил свет от магических шариков Чукки и Феруне, поэтому отправил скелета на разведку. Да, в этом маги несколько прокололись. Хотя что взять с чародея, у которого ветер в голове?
— Чукка... — тихо обратился Феруне к гарпии, намекая на то, что нужно поднять шары-ловушки повыше, чтобы ненароком не взорвать Авельморию. Вэриам почти наверняка блефует, но риск слишком велик.
После того, как вход был относительно обезопасен, в залу ворвалось несколько вооружённых скелетов. Авельмории среди них не было. Впрочем, самого Кальдераса тоже. Похоже, эти двое решили остаться на лестнице и переждать всё самое "жаркое" на безопасном расстоянии. В конце-концов, Кальдерас тоже не хотел, чтобы Авельмория пострадала ещё больше.
Когда костяные бойцы выстроились на удивление организованно, Феруне беглым взглядом осмотрел каждого из них. Он насчитал шестерых, каждый был вооружён чем-то тривиальным – копья, мечи и щиты. Однако один скелет выделялся среди остальных. Стоял тот в самом центре боевого построения, а остальные будто бы защищали его. Вооружён он был двумя изогнутыми мечами, клинки которых мягко отражали свет. Искусная работа, скорее всего эльфийская. Также на его шее висел золотой амулет на цепочке, который Феруне заметил только благодаря направляющим его взгляд ветрам.
Тот самый амулет, о котором говорил Ильтрас? Интересное решение – надеть его на одного из своих прихвостней. Вряд ли это тот самый аквамарин.
Издалека не было видно, какого цвета был камень в медальоне, да и был ли вообще там какой-либо камень. Не исключено, что это украшение принадлежало этому скелету ещё до его смерти. Феруне решил не зацикливаться на золотой безделушке, но отметил для себя очевидное – мечник из костей наиболее опасен из всей этой шайки.
Ну-ну, и кто же у нас новый владелец источника? Я и не слышал, что у него опять появился хозяин, — со стороны лестницы донёсся нахальный голос эльфа. Сохраняя на лице уверенную улыбку, Феруне неспешно поднялся на ноги и взял посох на изготовку.
— Почему бы тебе не зайти и не посмотреть самому? — крикнул в ответ чародей. Не было смысла отмалчиваться и ждать, пока Кальдерас натравит на них своих слуг. Феруне прокрутил посох в руках и занёс его за спину, выставляя вперёд свободную левую руку с выпрямленной ладонью. Несмотря на желание рвануть в бой и метать заклинания, чародей решил осторожничать и хотя бы попытаться поговорить с предателем. Феруне медленно сделал несколько шагов назад. Наверняка среди скелетов Вэриама были лучники или арбалетчики, которых Лютелу не заметил сразу, но если они собрались защищать своего "главаря", то они не нападут, пока маги не сделают это первыми.
— Тебе так нужен этот источник? А что в нём такого особенного? Ой, вот только не надо начинать это своё "вам, людям, это не дано понять"!
Феруне сделал ещё пару шагов назад и почувствовал, что нога его коснулась той самой плиты, под которой находился извилистый тоннель. Плита чуть прогнулась под ногой чародея, из чего стало понятно, что её можно запросто приподнять и отодвинуть. Несмотря на то, что она была явно тоньше остальных напольных плит в этом зале, она по-прежнему оставалась тяжеленной каменной плитой.
Ну, достаточно лирики.
Феруне пропустил магию сплетения через ногу в плиту, связывая ту двойной силой притяжения к противоположной стене, в точке, где столпились костяные воины Кальдераса. Плита резко подалась вперёд и остановилась. Тогда Феруне добавил к ней однократное сплетение с потолком и быстро отошёл в сторону, чтобы не стать потенциальной жертвой того, что могло обитать в той беспросветной тьме подозрительного тоннеля. Каменная плита начала с характерным звуком подниматься, словно кто-то поднимал её снизу. Прошла ещё буквально секунда и плита сорвалась со своего места, с большой скоростью "полетев" в сторону скелетов у входа. Технически, она не летела, а падала, так как стена со входом стала для неё "низом". А двойное сплетение придавало плите огромную скорость полёта. Ещё мгновение и все узнают, что крепче – камень древних катакомб или кости?

0

52

- Утопить эльфийку в источнике? Отличная идея! Воля после этого ей точно не понадобится. Да и способ умерщвления изящный. Я, можно сказать, глубоко обрадован вашим предложением! - ну хотя бы кому-то пришлась моя шутка по вкусу. Может быть, встретившись они в другой ситуации, у них бы произошла неплохая битва черными шутками, да вот эльфийские катакомбы не умеют смеяться, а из скелетов плохая публика для комического выступления.
Когда гарпия услышала взрыв из тоннелей, у неё было несколько реакций: во-первых, она обрадовалась, что её ловушка сработала - она не была до конца уверена в правильности заклинания и очень боялась, что эти шары были простыми светлячками; во-вторых, она поняла, что к ним что-то движется, и это что-то явно не хотело подарить им торт с вишенкой - хотя Кальдерас мог бы и приготовиться к встрече. Ножи для разрезания торта у них найдутся - как и ножи для его горла, - агрессия и мстительность Лютелу передавалась и гарпии. Плохо. Третья эмоция - страх за Авельморию, потому что фраза "Я пускаю Хранительницу вперед!", донесшаяся до них из тоннеля, говорила, что это именно Кальдерас.
— Чукка... — Феруне попытался предупредить гарпию об опасности жизни эльфийки, но девушка только шикнула в ответ: она уже растворила по максимуму шары в коридоре и лишь молилась, чтобы Авельмория не пострадала.
В комнате появилось шесть скелетов с, как поняла Чукка, главным седьмым. Он был больше и с двумя клинками. Кажется, этот парень и мог быть тем "особенным" скелетом, который "может быть охранником Кальдераса". В таком случае имеет смысл поломать его первым? Хотя как можно "поломать" кого-то, кто тут же соберется обратно? Будут биться до седин гарпии? Между прочим, это ещё лет 200.
— Почему бы тебе не зайти и не посмотреть самому? - Феруне решил взять переговоры на себя. Славно. Чукке не нужно сдавать свое присутсвие. Она поднялась с пола вместе с Феруне. Но ей нужно спрятаться, как и некроманту. Крылья уже наполнялись магической силой, перья покрывались веществом, похожим на сталь, а сама девушка уже беззвучно взлетела вверх, чтобы зависнуть как можно ближе к потолку. Отсюда, сверху, Чукка видела, как Феруне отправил плиту с пола в скелетов, проверяя их на прочность. Снизу под плитой была зияющая дыра, которая либо была там всегда, либо же её прорыли в качестве какого-то хода. Девушка услышала грохот встречи каменной плиты и скелетов - у входа появилось облако пыли, через которое она не могла что-либо рассмотреть. Она подлетела ближе к выходу, все так же высоко, под потолком, и зависла над ним - схватить ли Авельморию или же напасть на скелетов сверху, когда пыль усядется. Чукка не боялась Кальдераса, её арбалет не пугал её, она больше всего боялась за Феруне и Хранительницу. Их жизнь была всего дороже. И пока что Гвут старалась не атаковать - у неё были в запасе кинжалы, взрывные шары да неожиданность, но последнюю лучше всего держать до последнего.
Девушка не смогла найти глазами некроманта. Он либо очень хорошо спрятался, либо уже сбежал. Волшебница надеялась, что все таки первое.

+1

53

Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


— Почему бы тебе не зайти и не посмотреть самому? — Кальдерас только ухмыльнулся на эту детскую провокацию. Заходить он точно не собирался, особенно когда в рядах магов оказалась гарпия-обманщица, которая отлично умела летать. Вместо того чтобы рисковать своей шкурой, Вэриам отправил вперед скелетов, дав им четкое указание нанизать Феруне на как можно большее количество острых предметов. Авельмория же стояла в проходе, прямо перед эльфом.
— Тебе так нужен этот источник? А что в нём такого особенного? Ой, вот только не надо начинать это своё "вам, людям, это не дано понять"!
- В этом месте нет ничего особенного, источник лишь очень удачно оказался здесь. Я бы с удовольствием обрушил вам потолок на голову, но увы, у меня нет таких способностей, - с показной удрученностью вздохнул Кальдерас. Было видно, что разговор его забавляет, но недостаточно чтобы потратить на беседу остаток вечера.
А дальше последовал первый обмен любезностями. К неудовольствию эльфа, Лютелу оказался как раз одним из тех магов, что способны уронить катакомбы на супостатов. По злобной иронии судьбы, они были по разные стороны баррикад. Плита с огромной скоростью "падала" на центрального скелета, но тот не стал проверять крепость своих костей, вместо этого изящным перекатом в сторону уходя с траектории снаряда. Удар принял один из рядовых скелетов, которого размозжило на мелкие осколки. Зато свою задачу он выполнил - загородил Кальдераса от удара камнем.
- Неплохо, - оценил эльф. Он поднял арбалет и выпустил пробный болт в Феруне, явно не собираясь давать магу передышку. - Но светящиеся шары ведь не твоя работа? И не Рикки - кто-то же должен был остаться развлекать Кхааклу.
Вообще не стоило недооценивать ребят которые убежали от Кхааклу. Теория Кальдераса на этот счет была проста - пока кто-то отвлекал пса, гарпия подхватила Феруне и пролетела над стражем. Несмотря на способности последнего, за птицами он гонялся мало и в тесных катакомбах вполне мог потерять сноровку. Два совершенно разных магических огонька, витающих в комнате с источником, подтверждали догадку, но самой летуньи видно не было.
- Ави, детка, возьми этот чудесный кинжал и защищай меня ценой своей жизни. Пусть тебя хоть выпотрошат, с меня чтобы волосинки не упало, - любезно улыбаясь, Вэриам протянул Хранительнице длинный кинжал. Та послушно приняла его и уставилась напряженным взглядом на Феруне. Кальдерас "прикрывал" ее целясь из арбалета, но по нему было похоже, что если болт прошьет насквозь одновременно и Хранительницу и атакующего - невелика потеря. А "главарь" скелетов тем временем угрожающе заносил свои клинки, приближаясь к магу.
И в этот момент Ильтрас дал сигнал своим подчиненным. Некромант несколько отвлекся, разглядывая открытую Лютелу дыру, но быстро пришел в себя и приказал своей нежити действовать. Поднявшись на ноги, костяные воины взяли скелетов Кальдераса в окружение...
- Ах, Ильтрас, - на сей раз голос эльфа был холоден как никогда. - Кхааклу тобой подавился, что ли?
Вэриам не мог видеть некроманта за его импровизированным укрытием, но догадался о его присутствии. И этот расклад нравился эльфу еще меньше.
- Ильтрас, ты же предпочитаешь быть на стороне победителей? Костяной шип в спине этого мага, и я с радостью забуду о том, что ты пытаешься перейти мне дорогу.
Лицо некроманта оставалось непроницаемым. Тем временем у его нежити дела шли не лучшим образом. Скелет с двумя мечами кружился в толпе, раздавая резкие удары направо и налево, уклоняясь от атак и лихо срубая черепа слугам Эрвуда. Не всегда их это останавливало, но замедляло, и они уже не могли пробиться ближе к вихрю клинков.
- Отлично, Тревиан! Как вам его искусство боевого танца? В смерти оно стало еще прекраснее! - Кальдерас засмеялся, глядя на успехи своего чемпиона. Похоже, что Ильтрас поднял первые попавшиеся кости, и у него не было времени создать что-нибудь более опасное. В таком случае перевес оставался на стороне эльфа. Он с любовью погладил лежащий у него в кармане аквамарин, тот самый, что давал полный контроль над костяной армией.

0

54

Ветра сообщили Феруне о летящем в него арбалетном болте как раз вовремя, чтобы маг успел отпрыгнуть в сторону и создать резкий порыв ветра в противоположном направлении, чтобы сбить траекторию болта ещё сильнее. Он совсем забыл, что Кальдерас был вооружен оружием дальнего боя, с которым Феруне ненавидел иметь дело. Уклониться от стремительно летящего снаряда в такой темноте ему помогло лишь резкое и внезапное колебание в воздухе, которое он смог почувствовать благодаря имени ветра. Но как только в помещении начнётся заварушка посерьёзнее, он не сможет отследить каждое движение противника, и шансы словить болт под рёбра вырастут многократно.
Но светящиеся шары ведь не твоя работа?
— А может и моя, — парировал Феруне с наигранной загадочностью в голосе. — Может, я тут вообще один-одинёшенек? Оставил остальных на съедение трёхглавому щеночку, а сам побежал на выход? У меня был яркий пример для подражания, знаешь ли.
Продолжая обмениваться любезностями с ушастым предателем, Феруне не забывал проявлять осторожность и не сводил взгляда с оставшихся костяных прихвостней Вэриама, да и с него самого тоже. Ветра молчали, лишь время от времени сообщали о летающей под потолком Чукке, взмахи крыльев которой единственные создавали заметные колебания для чуткого магического уха.
Кальдерас сделал первый ход, передавая Авельмории кинжал и прячась за ней, как за живым щитом. Впору бросить ещё парочку ласковых и съязвить на тему эльфийской чести, но было очевидно, что Кальдераса это только позабавит. Чего не скажешь про здоровенного скелета с двумя клинками, который начал грозно подступать к Феруне. Он явно не собирался забавляться и намеревался зарубить мага в капусту, о чём свидетельствовали изящно вращаемые в его костяных руках мечи. Феруне решил не сдавать позиций и не менее изящно прокрутил в руках посох, зарядив его магической энергией и делая несколько шагов вперёд. Он намеревался отвлечь скелета мощным потоком воздуха, повалить на землю подсечкой и разбить голову точным ударом, но осуществить задуманное ему помешали внезапно вскочившие скелеты Ильтраса. Возможно, оно и к лучшему – скелет с клинками был явно опаснее остальных "болванчиков", и вряд ли позволил бы так легко застать себя врасплох. Эта зараза оказалась достаточно проворной, чтобы увернуться от летящей здоровенной каменной плиты. А ведь Феруне метил именно в него!
Дружеские скелеты (которые, к несчастью, мало чем отличались внешне от скелетов вражеских), пошли было в атаку, но мало что смогли противопоставить "главарю" с мечами, но по крайней мере смогли его отвлечь. А Феруне именно оно и надо было. Пока по сторонам разлетались черепушки и ребра, чародей направил свою концентрацию на область, в которой стоял Кальдерас.
Отлично, Тревиан!
Чародей мельком взглянул на скелета-мечника, что мастерски раскидывал доставучих скелетов Ильтраса. Тот самый Тревиан, о котором Вэриам говорил во время их первой встречи. Какая печальная судьба.
Рудра вернул самообладание и с разрастающимся в душе гневом создал маленькое локальное торнадо, центром которого был эльф-предатель. Но Феруне не был бы собой, если бы не постарался направить потоки воздуха так, чтобы Кальдераса облепило поднятой с пола пылью, ухудшая ему видимость и возможность спокойно жить.
Вряд ли Вэриаму требуется постоянная концентрация, чтобы управлять нежитью. Скорее всего, ему достаточно единожды приказать им перебить нас, и они будут слушаться до тех пор, пока у него в руках аквамарин.
Но непрерывная ветрюга в лицо мало кого оставит равнодушным. Во всяком случае, теперь он не сможет метко стрелять из арбалета, а Феруне и Чукка смогут напасть на него и обезвредить.
Но ветра затрубили тревогу. Пока Рудра творил свою магию, Тревиан подобрался к нему на опасно близкое расстояние и замахнулся одним из своих клинков. Феруне едва успел блокировать удар посохом, и в момент удара произошёл сильный взрыв магической энергии, который отнёс чародея и скелета в разные стороны.
Бездна, — мысли хаотично крутились в оглушённой голове мага. — Зарядил слишком много. Чуть запястье не оторвало.
Феруне не без боли поднимался на ноги, пока от его тела валил бледный голубоватый то ли пар, то ли дым после взрыва. Он, как привыкший к такому проявлению собственной магии, сумел кое-как сгруппироваться (достаточно было пригнуться как можно ниже, чтобы не улететь звёздочкой) и не впечататься в ближайшую стену, а вот Тревиан, судя по всему, такого не ожидал. Скелета-мечника не было видно поблизости, а во всей этой костяной мешанине, которая тоже разлетелась кто куда, было совершенно непонятно, куда именно его отбросило. Будет здорово, если он улетел в ту зияющую дыру в полу.
Стараясь игнорировать гудящую боль в руке, Феруне отчаянно пытается привести мысли в порядок, но магическая контузия гораздо противнее контузии обычной, особенно для волшебников. Мысли крайне медленно выстраивались в логические цепочки, а заклинание пыльного торнадо, что облепило Вэриама, и вовсе исчезло. А бегающие перед глазами круги не позволяли разглядеть, что именно сейчас происходило в другом конце помещения.
Как там Чукка? А Авельмория? А Ильтрас? Он нас ещё не предал?

0

55

Летящая плита не смогла поразить свою изначальную цель - большого скелета по середине, тот смог увернуться и атака пришлась на одного из прихвостней Кальдераса.
- Но светящиеся шары ведь не твоя работа? - Чукка затаила дыхание - неужели настолько очевидно, что они с Феруне разных способностей и её магия не может быть похожей на волшебство от Лютелу? Но коллега по цеху лишь отшучивался в ответ, не давая уверенности Вэриаму в своих догадках. Оставалось надеяться, что эльф не возьмет это в голову.
- Ави, детка, возьми этот чудесный кинжал и защищай меня ценой своей жизни, - это не понравилось Чукке. Как только она увидит Хранительницу в зале - она тут же постарается перехватить её и унести как можно дальше. Например, в открытую дыру, которая появилась благодаря Феруне.
Гвут заметила маленькое торнадо, которое подняло пыль из всех расщелин катакомб - кажется, весь этот спектакль был направлен на Кальдераса. Можно предположить, что эльф видит сейчас столько же, сколько и гарпия - то есть, ничего. Только серое полотнище из пыли. В месте, где должен был быть Феруне, раздался взрыв, а после него два удара - кажется, битва бывшего эльфийского война и Лютелу приблизилась к концу. По силуэту посоха гарпия смогла догадаться, куда именно приземлился в этом коротком полете маг - и она тут же, по потолку и по стене, поспешила к нему. Слава Богам, пока что пелена из пыли мешала разглядеть эти два противоположных углу и эльфийский предатель не может разглядеть, что именно делает Гвут рядом с Феруне. Два шара, которые освещали залу, стремительно улетели из центра в проход к Кальдерасу и Авельмории - теперь им очень светло, пыльно и горячо, а вокруг источника была сплошная тьма и пыльно.
- Тише, - прошептала Чукка на ухо Феруне, когда беззвучно подлетела к нему сверху и подхватила его за подмышки. Кажется, мага тошнило. Он применил слишком много силы. Дурак? Дурак. Гвут решила, что она в последний раз тащит на своих крыльях кое-чье мужское тело. Способности девушки так то тоже не безграничны и у неё уже очень сильно болят мышцы в руках - семьдесят ли килограмм живого веса она несет сейчас к источнику в центре?
- Источник поможет, - прошептала гарпия, поставив мужчину у самой воды, - Сейчас я улечу от тебя с Хранительницей в Льесальхельм. Постараюсь, хотя бы. Пожалуйста, не умри тут.
И Чукка взлетела вверх, зависла на пару секунд под самым потолком, перекрестила кинжалы перед своим лицом, чтобы повредить что-нибудь, если кто-то попадется на её пути, и тут же спикировала вниз в проход к Авельмории и Кальдерасу, круша своими стальными крыльями скелетов (или же просто царапая их?), влетела в пекло, в котором сейчас были эльфы, сбила их с ног (случайно порезала плечо Хранительницы, та, кажется, выронила кинжал), перехватила девушку за руку и полетела с ней по коридору, подальше от зала с источником. Если бездушная Авельмория не видит опасности Вэриаму, то опасности и нет, правда же? В полете гарпия обняла и прижала к себе девушку, словно та покоилась в колыбели. Эльфийка была очень легкая, словно вместе с душой ушла и половина её веса. Но, быть может, отсутствие какого-либо напряжения мышц и придавало ей подобную невесомость. Чукка летела, ища глазами выход. Она очень надеялась, что единственный проход был не через залу с Кхааклу, ведь сам Кальдерас прошел не через него.

+1

56

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


- Ильтрас, ты же предпочитаешь быть на стороне победителей? Костяной шип в спине этого мага, и я с радостью забуду о том, что ты пытаешься перейти мне дорогу.
Нет уж, если ты станешь победителем, то я опять закончу в яме с псом. Мерзкий глупый эльф, ты увидишь что становится с теми, кто перейдет дорогу адепту смерти! - злобно подумал Эрвуд, благоразумно не покидая свое укрытие. Даже сейчас, когда его нежить и магия Феруне проредили силы противника, некромант боялся сумасшедшего Вэриама. Кто знает, какие еще трюки и артефакты у него припрятаны? Когда эльф послал Хранительницу вперед, Ильтрас скривился. Чертовски умный ход. Разумеется, сам некромант убил бы Хранительницу в попытках добраться до сердца своего противника, но эти двое... маг и гарпия вряд ли будут столь благоразумны. По крайней мере пока действительно не поймут, что их жизни здесь угрожает смертельная опасность. Приказывать же скелетам напасть на Авельморию... тоже не сработало бы. Этот эффективный способ решения ситуации наемники воспримут как акт предательства. Ведь нужна же зачем-то им женщина живой...
Но не все играло на руку Кальдерасу. Устроенная Феруне буря подняла вековую пыль, лишив эльфа видимости. А гарпия, словно только этого ждала, ястребом рванула к Лютелу, приходящему в себя после своих же заклинаний. Помогла ему добраться до источника, после чего нырнула прямо в пылевое облако.
Недовольный вопль Кальдераса был просто музыкой для ушей. Эрвуд не знал точно, что произошло, но оно послужило сигналом к контратаке. Выскочив из-за костяной стены, некромант оценил ситуацию. Попытки Феруне дали свои плоды - Тревиан отлетел далеко в врезался в стену. Скелету оторвало одну руку. Ильтрас не стал медлить.
Взять его! - отдал он приказ своим прислужникам, спешно подбираясь ближе. Костяная армия Кальдераса заметно уменьшилась, и теперь армия мертвых Эрвуда давила их числом. Они сосредоточили свое нападение на Тревиане, мешая ему двигаться - подобно голодным псам скелеты бросались на противника, обхватывая его конечностями. Эльфийский танцор неплохо отбивался, но без одного клинка ему не хватало скорости... В один момент он оказался полностью обездвижен - на достаточно долгое время чтобы дать возможность трясущемуся Ильтрасу нанести удар ладонью по черепу некогда гордого эльфа. От легкого касания поток зеленой магической энергии пробежался по костям, отстыковывая их друг от друга... и Тревиан развалился на куски. Золотой амулет, звякнув, упал на землю. Ильтрас немедленно нырнул за спины своей нежити - ему совсем не хотелось получить вдогонку арбалетный болт.

Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Ильтрас, как бы неприятен он ни был, отлично поработал над Тревианом. Кальдерас вспоминал то время, когда решал, что ему сделать со своим сослуживцем. В живых Тревиана оставлять было нельзя, но так обидно было терять талантливого мечника! Увы, по определенным причинам завербовать его не представлялось возможным. Тот бы никогда не пошел на сделку против Авельмории. Очень вовремя некромант предложил изящный и удобный вариант. Вот почему его профессия была такой полезной... и такой опасной.
Вокруг эльфа и Хранительницы образовалось небольшое торнадо, заслонившее обзор. Вэриам скривился. Что, его собирались лишить зрелища победы Тревиана над этой шайкой неудачников? Которую, тем не менее, нельзя было недооценивать, так что нужно пользоваться преимуществом пока оно есть. В комнате раздался громкий хлопок, звук чьего-то падения... Эльф начинал нервничать.
- Тревиан! Убей уже этого мага!
Скелет определенно слышал приказ, и сейчас должен целенаправленно разобраться с Феруне. А Кальдерасу предстоит разобраться с пылевой завесой и отступить, чтобы здраво оценить ситуацию. Может все же стоит обрушить комнату с источником?
Но Вэриам не успел ничего предпринять. Что-то острое полоснуло его по щеке, оставив кровоточащую рану. От порыва ветра маленькое торнадо задрожало и рассыпалось. С диким взглядом Кальдерас обернулся - только чтобы увидеть крылья гарпии, исчезающей вверх по лестнице. Авельмория также пропала. Несложно было догадаться, что произошло.
ПРОКЛЯТЬЕ! Она слишком хорошо летает! Нужно вернуть Хранительницу!
В этот момент внимание эльфа привлек громкий треск позади. Повторно обернувшись (и успев пожалеть, что встал к противнику спиной), Кальдерас смог увидеть как череп Тревиана скачет внизу, по усыпающим пол костям. Его главный козырь был побежден, и кем? Жалким некромантом, который сейчас удирал, боясь даже на секунду попасться на глаза эльфу. Вэриам не стал тратить на него время. Выцелив стоящего у источника Феруне, эльф пустил в мага еще один арбалетный болт и быстро помчался по лестнице вверх, собираясь нагнать гарпию и Хранительницу.
Там впереди есть еще несколько патрулей нежити! Они смогут их задержать!

0

57

Оглушённый собственной магией, Феруне всё ещё пытался прийти в себя и восстановить концентрацию и самообладание. Он уже начинал отличать своих от чужих, но ему по-прежнему приходилось опираться на посох, чтобы не запутаться в собственных ногах. Можно представить его удивление, когда неведомая сила подняла его в воздух и понесла куда-то в сторону. Отдалённым сознанием чародей понимал, что это, скорее всего, была Чукка, но укрепившееся в сознании состояние контузии и непонимания заставляли руки и ноги мужчины дёргаться в весьма вялых попытках вырваться из хватки гарпии. Благо девушка решила не устраивать Феруне воздушной экскурсии (в противном случае, его бы точно вывернуло наизнанку), и уже очень скоро мужчина вновь почувствовал твёрдую почву под ногами и обжигающе ледяную воду под ладонями.
Источник. Он поможет.
В действиях Чукки был смысл — целебная вода действительно может помочь снять эффект оглушения. Во всяком случае, хотелось на это надеяться. Феруне быстро зачерпнул воды из источника и попытался отпить из трясущейся ладони. Полностью вымочив лицо холодной водой, ему таки удалось сделать пару глотков. К счастью, их было достаточно, чтобы выйти из состояния умственно-отсталого дурачка. Мысли вновь выстроились прямой линией, причинно-следственные связи снова обрели смысл. И только сейчас до Феруне дошла вторая часть произнесённых гарпией слов. Она собралась улететь обратно в Льесальфахельм с Хранительницей?
Бездна! Зачем нам возвращаться обратно? Помочь Авельмории может только Ильтрас! — выкрикнул Феруне оборванную часть своих мыслей стремительно улетающей вдаль гарпии. А сама говорила, что не умеет летать. Как же.
Буркнув под нос какое-то грубое хрейдмарское ругательство, чародей с удивлением обнаружил, как ряды вражеской армии нежити стремительно редели. Ильтрас проявил недюжинную храбрость, подскочив к обездвиженному скелету Тревиана, который лишился одной руки после пережитого магического взрыва, и одним элегантным движением ладони нивелировал из него всю некромантию. Кости некогда умелого воина рассыпались по земле, а череп с потухшими глазницами укатился в сторону. Оставалось лишь надеяться, что теперь душа Тревиана найдёт покой.
Правое плечо пронзила резкая боль. Всё ещё не полностью оклемавшись от контузии, Феруне зазевался и совсем забыл про арбалет Вэриама. Подонок неспроста бахвалился своими навыками стрельбы, раз сумел попасть в Феруне с такого расстояния, да ещё и при паршивой видимости — пыль по-прежнему витала в воздухе. Выпалив очередное нецензурное слово, мужчина резким движением выдернул арбалетный болт из плеча и швырнул его в источник. Кровь со снаряда расползлась по глади воды тонкими нитями, которые с каждой секундой истончались всё сильнее, пока не исчезли вовсе. Вновь жгучая боль в плече, ещё больше крови. Феруне садится на колени и начинает обильно смачивать рану водой из источника. Огонь и пульсация постепенно утихают, кровотечение замедляется. По-хорошему, стоило бы полностью окунуться в источник, но на это не было времени. Времени не было даже на какой-нибудь паршивенький бандаж, чтобы в рану, размер которой позволял засунуть в неё палец, не попала какая-нибудь дрянь. Нет времени.
Феруне перехватывает посох в левую, здоровую руку, и подбегает к Ильтрасу, который благоразумно держится за спинами своих воскрешённых солдат.
Эрвуд, времени нет, — зачем-то говорит Феруне, как только он подходит к некроманту и быстро, чтобы тот не успел даже среагировать, хватает его за запястье. Голубоватое свечение и буквально через секунду на руке Ильтраса появилась небольшая метка в виде руноподобной завихрушки, от которой исходил слабый синеватый дымок. Самая обычная метка для выслеживания, которая поможет Феруне определить местоположение некроманта ещё в течение часа. Ничего личного, просто банальная предостороженность. Вдруг Эрвуду вздумается сейчас сбежать, чтобы тщательно проработать план мести Кальдерасу? Этого допустить нельзя. Ильтрас нужен им, чтобы вылечить Авельморию. Но сперва нужно эту самую Авельморию вернуть. Неужели Чукка собралась снова пробираться через Кхааклу? Или бесцельно летать по катакомбам в надежде найти другой выход? Что за безумие!
После нанесения метки на Ильтраса, Феруне виновато улыбается старику, по-соседски хлопает того по плечу и уже собирается пулей выскочить из помещения с источником, игнорируя оставшихся немногочисленных кальдерасовых скелетов, как замечает на полу золотой амулет рядом с кучкой костей Тревиана. Видимо, его фамильная реликвия, или что-то в этом роде. Феруне подцепил украшение крюком своего посоха и спрятал амулет в одну из набедренных сумок на поясе. По возвращении в Льесальфахельм он вернёт амулет Балморию.
Кальдерас, этот длинноногий эльф, уже точно успел убежать на приличное расстояние, чего уже говорить о летающей Чукке. Вот на кого нужно метки ставить, а не на всяких некромантов. Предположив, что вся эта компания точно не побежит обратно к Кхааклу (помнится, дверь в то помещение оказалась намертво запечатана), Феруне помчался вверх по лестнице, которая находилась рядом со спуском в комнату с источником. По пути чародей вновь вспомнил имя ветра, который помог ему определить, в каком направлении побежал Кальдерас. Тот мчался вверх, видимо, тоже не желая сталкиваться с Щенком Бездны. Мудрое решение.
Перепрыгивая через две ступеньки за раз, минуя пролёт за пролётом, Феруне старательно подгонял себя магией, чтобы не чувствовать усталость, но он по-прежнему ощущал, как далеко оторвался от него Вэриам. Лестницы казались бесконечными, а катакомбы бездонными. Когда уже будет выход наверх?

0

58

Гарпия летела стремительно, быстро, держась как можно ближе к потолку и стенам. Количество магии, уходящей в её крылья, было зашкаливающим. Если она не найдет в течении десяти минут выход, то она просто свалится вниз вместе с куклой в виде Авельмории в руках. Женщина не подавала никаких признаков сопротивления. Нет Кальдераса - нет проблем. Видимо, так думаем не только мы с Феруне. Догадка, что, если Хранительница не видит опасности для Вэриама, то и защищать его не будет, была верна. Чукка убрала со своих крыльев сталь, что поможет ей продержаться в воздухе дольше на пару минут. Она видела снизу копошащихся скелетов, но, если они и предпринимали попытки покушения на парочку, то их снаряды либо пролетали мимо, либо гарпия успевала проскользнуть мимо быстрее, чем патрульные успевали бы отреагировать.
- Если мы доберемся до Льесальхельма, то я спрошу с Балмория как минимум неделю личного ухода от него за мной, - прошипела Гвут, когда врезалась плечом в колонну. Эльфийка в её руках была невредимой. Удивительно, на сколько легкой была женщина без души. Интересно, это эльфиская стройность или же дух все таки имеет массу?
Совершенно точно нельзя было лететь через Кхааклу. Хотя мысль о том, что Рикки все ещё могла быть живой, грела сердце. Вот бы влететь сейчас в логово зверя, перехватить девушку из пасти псины, вылететь с ней и быть героем... Чукка мотнула головой, отгоняя морок. Сейчас её ключевая задача - спасти Авельморию. Наверняка Кальдерас метнулся вслед за гарпией. Чего ещё ему ловить в компании мага и некроманта? Так что опасность ещё не миновала. Чукка совершенно точно не сможет нести на себе женщину всю дорогу до Древа Жизни. Так что надо либо идти пешком, либо надеяться на какую-либо подмогу снаружи, или же спрятать где-нибудь Хранительницу и уже лично принять бой с Кальдерасом. Третий вариант более-менее подходил, но куда спрятать Авельморию?
ПОтоки свежего воздуха подсказывали, что гарпия летит в правильном направлении. Ещё чуть-чуть и девушка вылетела наружу, через вход, в который они заходили в первый раз. Кажется, у неё получилось найти путь, которым шел Вэриам. Но снаружи никого не было - ни охранников, ни оленей. [цензура].
Вопрос - куда сейчас спрятаться? Логично было бы предположит, что Чукка полетит в сторону Льесальхельма, так что девушка полетела в кардинально противоположную. Небольшое расстояние от входа и девушка нашла ров, неглубокий, но достаточный, чтобы спрятаться и передохнуть. Она аккуратно опустила Авельморию на землю и сама опустилась рядом, тяжело дыша и отплевываясь кровью. Иногда Чукка забывала, как слабо её тело, и что, в общем то, ей на судьбе было написано никогда не подняться в воздух. Но вот она летала - и теперь расплачивается металлическим привкусом во рту. Гарпия посмотрела на Хранительницу - никакой реакции, пустой взгляд и обездвиженность. Если Кальдерас позовет её, она наверняка кинется к нему в объятия. Так что Чукка затолкала ей в уши маленькие кусочки ткани от своей кофты: не услышит - не кинется.
Оставалось только ждать появления предателя, чтобы разобраться с ним и застать врасплох. Чукка сосредоточилась и слушала каждый шорох в округе. Спасибо предкам-совам, которые выслеживали добычу подобным образом. Охота началась.

Отредактировано Chukka Gwut (2017-12-20 20:39:52)

0

59

И была решена судьба смертного мага...

Феруне Лютелу: попытка догнать Кальдераса за счет своей Ловкости (10) - (1-10 из 20): [dice=38720-120] 

Неудача!

Феруне Лютелу: попытка обойти ловушки за счет своего Интеллекта (30) - (30 из 20):

Достаточно интеллекта, гарантированный успех!

Феруне Лютелу: попытка повлиять на Ильтраса за счет своей Выносливости (22) - (1-22 из 40): [dice=27104-140]

Успех!


Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Кальдерас что было сил бежал вверх по лестнице. Пропажа Хранительницы не входила в его планы. Вообще вся схватка с этими злоключенцами была большим, неприятным плевком в его расчеты. Ими давно уже должен был отобедать Кхааклу. Но не учел Вэриам того, что кто-то из сумасшедшей троицы останется наедине с псом - составить тому компанию, пока остальные рушат его, Кальдераса, работу.
Надо было обвалить потолок в комнате с источником, или затопить ее. Избавиться и от некроманта, и от всех неприятностей разом.
Наверх был только один путь - если не считать двери, за которой бесновался демонический пес, но туда сунется только безумец. Эльф примерно знал как выбраться, но, увы, не рассчитывал, что ему придется нестись по катакомбам в такой спешке. Крепко сжатый в руке факел освещал дорогу, пока Кальдерас спешно преодолевал переходы и лестницы. Во время одного из таких подъемов Вэриам нажал на незаметную, едва выпирающую из стены кнопку, превратив ступени чуть ниже в смертельную ловушку. Острые колья из стен и прочая классика - это место было напичкано подобной гадостью, и половина устройств еще с горем пополам работала. Эльф обезвредил большинство из них, но теперь появилась необходимость вновь вернуть им жизнь - на случай погони со стороны источника.
Отряды нежити, встреченные по пути наверх, явно успели встретить гарпию. Кальдерас приказал суетящимся скелетам следовать за ним, после чего продолжил преследование. До выхода осталось совсем немного.

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


С "гибелью" Тревиана сражение достигло переломного момента. Руководитель в лице Кальдераса сбежал, и подконтрольная ему нежить заметно ослабла - она была все так же настойчива, но теперь лишилась ценных указаний своего властителя. В тактике костяные солдаты соображали чуть меньше, чем свинья в искусстве, а смертные - в благодати которую дарует смерть. Думаете, зачем даже великим некромантам в армии столько скелетов-генералов?
- Не сражайтесь один на один! Давите одного втроем! - командовал Эрвуд, поднимая свои воинам на подмогу еще подкрепление. Как в этот момент его коснулась рука Феруне. Некромант рявкнул что-то нечленораздельное, отшатываясь. На его руке засинела магическая метка.
— Эрвуд, времени нет, - пояснив очевидное, этот маг породил тупейшую фразу за сегодняшний день, после чего... похлопал Ильтраса по плечу. А затем РАЗВЕРНУЛСЯ К НЕМУ СПИНОЙ И УШЕЛ. Темное пламя сверкнуло в глазах мага смерти.
ТЫ ТРУУУУУУУУУУУП!
Кем он себя возомнил? С самого начала Лютелу не нравился Ильтрасу. Ворчал что некроманты предатели, обращался без должного уважения, делал резкие заявления в стиле "Хранительница нужна нам живой!", смотря при этом на мастера-некроманта как на ребенка. Эрвуд изначально возненавидел напыщенного волшебника с дурацкой эспаньолкой, но терпел, покорно терпел все это время - потому что у них был общий враг, общая цель... И что же сделал этот Феруне? Панибратски похлопал магистра темной магии по плечу! А Ильтрас... Ильтрас ТЕРПЕТЬ НЕ МОГ когда его трогают. Более того - ставят на его руку метку не совсем понятного назначения! Он что, собака?
ИДИ К КХААКЛУ! Прямо в желудок! - из ближайших костей сформировалось острое и необычайно гибкое костяное копье. Оно зловеще покачивалось, напоминая готовую к броску змею, нацелившись прямо в спину уходящему Лютелу. Ильтрасу достаточно щелкнуть пальцами и...
А это точно его убьет? - вдруг засомневался некромант. Он кинул оценивающий взгляд на своего врага. О, в своей победе Эрвуд не сомневался. Мозгов у мага точно нет, если он вздумал так расслабленно вести себя в присутствии Ильтраса, когда напарница бросила его. Но стоило признать, чародей казался довольно... крепким. Он пережил магический взрыв, нападение скелетов и пару болтов от Кальдераса. И сейчас, как ни в чем не бывало, продолжал преследовать эльфа. Конечно же, это все благодаря источнику, но...
Это может затянуться, - кисло поморщился Ильтрас, убирая костяную змею. Если забыть про сиюминутные обиды и рассматривать ситуацию в целом, то сейчас у Эрвуда было полтора противника. За половинку считался Феруне. За целого - Вэриам, который ушел из боя без видимых ранений - хоть в облаке пыли подробностей было и не разобрать. Даже если Ильтрас сейчас убьет мага, эта живучая скотина может отвлечь достаточно на долго, что даст Кальдерасу время восстановить силы - а вот с эльфом один на один Эрвуд предпочел бы не встречаться. Придется потянуть еще немного этот смешной союз.
Он все равно ко мне вернется, когда найдет Авельморию... Может, подождать здесь? - поколебавшись, Ильтрас неспешно отправился вслед за магом. Остаться и не лицезреть смерть Вэриама? А если он захочет оставить эльфа в живых, чтобы вытянуть из него душу для исцеления источника, то Ильтрас точно пригодится. Поэтому, оставив бестолковую нежить сражаться, некромант быстренько соорудил себе двух скелетов-охранников в качестве сопровождения.
Проклятье... В голове шумит. Я потерял слишком много жизненной энергии на постоянное создание всей этой нежити. Глотнуть из источника, что ли?.. Нет уж.
А ты, маг, пока радуйся своей никчемной жизни. В следующий раз когда у меня будет возможность ее отнять - я не буду думать дважды.

0

60

Бежать, бежать! Вперёд, вперёд!
Глупая военная частушка не выходила из головы Феруне, пока тот перепрыгивал через несколько ступенек за раз. В здешних катакомбах было ещё темнее, чем когда они только-только вошли в них, ещё до предательства Кальдераса.
Эх, как же давно это было.
Ветра говорили о находящейся впереди опасности, но Феруне уже не слушал. Какая разница, что там ждёт впереди, если в этих богами забытых пещерах любой камушек может внезапно захотеть убить тебя? Поэтому мужчина решил на время отпустить имя ветра и сэкономить собственные силы, ограничившись своим сплетением. Он и так приблизительно понял, куда ему двигаться. И он совершенно не удивился, когда в очередном пролете ему повстречалась небольшая "стайка" нежити — три скелета бродили в небольшом коридоре, как болванчики. Но стоило Феруне выйти из-за угла, как их пустые глазницы тут же направились в его сторону, а костлявые руки вскинули проржавевшие мечи и щиты.
— Извините, но мне туда, — сказал Феруне, перекидывая посох на левую руку. Рана в правом плече практически не болела, но она однозначно снова начнёт кровоточить, если он будет напрягать руку лишний раз.
Скелеты не заставили себя ждать. От подобного рода нежити всегда ожидаешь медлительности и неповоротливости, но Кальдерас хорошо поработал над своими миньонами – ближайшая к Феруне нежить совершила резкий наскок вперёд, занеся меч снизу. Отбив клинок одним концом посоха, Феруне запрокинул другой — крюкообразный — конец на плечо скелета, и потянул на себя, цепляя крюком его шею. Одновременно с этим чародей направил небольшой, но достаточно мощный поток воздуха ему под ноги, чтобы гарантированно повалить костлявого на землю. Как только нежить оказалась подле его ног, Феруне коснулся ладонью его черепа, и уже через секунду тот взорвался, оставляя после себя слабый голубоватый дымок.
Надеюсь, скелетам, как и зомби, тоже достаточно лишь снести голову.
Проверять эту теорию не было времени – оставшиеся два воина уже были тут как тут. Того, что был подальше, Рудра сшиб с ног очередным ветряным потоком, а от удара второго пришлось отскакивать в сторону. Вооружён он был круглым щитом и массивной булавой, удар которой раздробил каменную кладку на полу. Оказавшись сбоку, Рудра воспользовался моментом и вновь зацепил костлявую шею крюком посоха, который он насытил сплетением и связал с потолком. Отпустив своё оружие, чародей с детским восторгом проследил, как "повешенный" скелет улетает вверх, выронив из рук свою булаву, которую поспешил подобрать Феруне. Другая нежить, которая уже успела оклематься от ветреного воздействия и подняться на ноги, как-то лениво ковыляла в сторону Рудры, готовясь нанести удар мечом. Не придумав ничего лучше, чародей трижды сплёл булаву в своих руках с надвигающимся скелетом и отпустил ту из рук. Тяжёлое оружие быстро полетело в сторону несчастного скелета, вдребезги ломая тому все рёбра. Нежить упала на пол, не в силах подняться из-за застрявшей в грудине булавы. Рудра выставил перед собой руку, и начал концентрировать в ладони магическую энергию, придавая ей форму небольшого шара, которым выстрелил в недобитого врага. Прогремел взрыв, раскидавший по всему помещению костяные останки.
Остался последний.
Рудра взглянул вверх, на потолок, под которым до сих пор брыкался третий скелет, неспособный избавиться от державшего его шею посоха. Чародей отпустил сплетение, и скелет вместе с посохом звучно грохнулись на пол с четырехметровой высоты. Рудра молча поднял своё оружие и направил заостренное навершие посоха в раскрытую челюсть скелета, который по-прежнему подавал признаки "жизни". Секунда, яркий свет на конце посоха, и черепушка разлетается на множество кусочков из-за очередного взрыва.
Дальше.

Очередной пролет принес новые сюрпризы. Ступеньки под ногами Феруне внезапно сложились внутрь, из-за чего лестница превратилась в скользкую горку, в самом низу которой из пола выдвинулись заостренные шипы. Успев сплести себя с боковой стенкой, Феруне с удовлетворением наблюдал, как несколько поджидавших его впереди скелетов кубарем катятся вниз по пологой лестнице навстречу десяткам шипов, не в состоянии хоть как-то навредить магу.
Одно из двух — или я наступил на скрытую кнопку, активирующую ловушки, либо кто-то очень не хочет, чтобы за ним был хвост.
Хотелось думать, что эта ловушка была знаком того, что Феруне постепенно настигал Вэриама. Уверенности в этом придавал тот факт, что в катакомбах становилось чуть светлее и можно было обойтись лишь одним светящимся магическим шариком, а не двумя. Или это глаза Феруне попросту привыкли к темноте?
— Вэриам! — злобно крикнул мужчина в пустоту. — Это всё начинает надоедать, знаешь ли!
Несмотря на весь магический "допинг", которым Феруне накачивал себя всё это время, чтобы не уставать от бесконечной беготни, его силы постепенно заканчивались. Страсть как хотелось вырваться из душных каменных коридоров и припасть лицом к травянистой земле, а не вот это вот всё. Рудра уже не мог смотреть на осточертевшие лестницы, поэтому старался использовать сплетение везде, где только мог, наплевав на возможные риски. Сплетая себя с противоположными стенами и потолком, Рудра значительно ускорился в продвижении, и, кажется, он начинал узнавать эти коридоры — где-то здесь под ними и раскрылся злосчастный люк, отправивший всех троих к Кхааклу. Тогда их всё ещё было трое. Как сын Хрейдмара, Феруне прохладно относился ко всяческим проявлениям религии, но прямо сейчас он как мог молился, чтобы с Рикки всё было в порядке.

+1


Вы здесь » Gates of FATE: Tears of Gargea » » Завершённое года Багряного Льда » [Q] "Холод чужой души"


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC