Главное меню
Навигация
  • Карта мира
  • gates of fate's map


« Описание мира « Техническое « Социальное « Игровое « Информация по механике « Оформление механики
Панель умений

Gates of FATE: Tears of Gargea

Объявление

» Краткая сводка по событиям в игре «» Краткая сводка по событиям в игре « new - Строительство Храма Первого огня в Интхууле закончено! Храм Бога-ремесленника был восстановлен после пожара и стал ещё краше. Ходят слухи, что сам Наурм посетил стройку и пир в честь открытия священного места.
new - Некие злоумышленники отравили воду в городе Эстелле зельем смены пола из-за чего в городе на целые сутки начался страшный переполох. Воспользовавшись беспорядками, несколько рыцарей Цельпа дезертировали и похитили тело бывшего Главнокомандующего. Эти злодеи были объявлены в розыск!
- В землях Эстелла значительно увеличился уровень преступности и бандитизма. В городе растет народное недовольство и недоверие к нынешним властям.
- Среди пиратов Сэрдана стали распространяться слухи о том, что один за другим пропадают Хранители Ключей. Однако никаких подтверждений этим пьяным россказням нет.
- Город Света, Вашвельм, заявил на политической арене, что намеревается собрать войска и отправить их на запад, к бывшим землям павшего Везена, чтобы искоренить скверну, уничтожить всех теней и вернуть эти территории людям. Уже был заключен договор с Хрейдмаром, позволяющий «армии света» пересечь имперские территории. Готовится крупная военная кампания.
- Битва с Аватаром Разоэнру подошла к концу. Герои триумфально вернулись домой, покрыв себя славой и вписав свои имена в историю. Мир начал оправляться от «Восстания ледяных эльфов» и ужасов, которые принес Дь’Лонрак со своими прихвостнями. В Фаэдере уже возводят памятник в честь Героев и жертв этой короткой войны.
- Долгое время в подземельях Интхуула гномы ведут затяжную войну с пещерными паразитами - кобольдами. Для обеспечения более масштабной атаки на логова тварей уже начались подготовительная и разведывательная миссии.
- Ходят слухи, что в окрестностях Льесальфахейма поселилось уже несколько некромантов. Из-за их темной активности Древо Жизни медленно погибает. Можно только гадать, откуда они пришли и что они планируют в дальнейшем.
- Мельн Словоплёт пропал! Известного барда давно уже не встречали в тавернах, распевающего свои бессмертные шедевры. Все поклонники его творчества пребывают в глубоком беспокойстве и готовы отправится на поиски.
- Долина Врат вступает в новую эпоху, и её будущее зависит от вас…

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Gates of FATE: Tears of Gargea » » Завершённое года Багряного Льда » [Q] "Холод чужой души"


[Q] "Холод чужой души"

Сообщений 61 страница 85 из 85

1

http://storage2.static.itmages.ru/i/17/0531/h_1496233895_3398497_2ea9259165.png

Холод чужой души

Действующие лица и поочерёдность постов*:Ferune Lutelu
Cyr
Chukka Gwut
▬ GM.


* В первом сообщении не забудьте указать внешний вид и снаряжение персонажа.
** Временные рамки: 7 день месяца Цитрина, год Зацикленного Багряного льда.
*** Максимальное время отписи 5 дней. После этого очередь пропускается.

Требуются отважные герои для спасения Хранительницы Древа Жизни от ужасной участи. Одна из старших жриц организации связалась с некромантом и жестоко пострадала от этого. Некромант похитил ее волю, превратив в бездушную марионетку. И пусть женщину удалось спасти из лап мерзавца, целители не смогли вернуть ей свободу мысли. Теперь собирается группа, чтобы проводить жрицу и ее опекуна в старинную гробницу, где последний раз видели темного колдуна, и заставить его снять свое чернейшее проклятие.
Дело предстоит гиблое, гробница представляет из себя запутанные катакомбы. Возможно, живым из этого похода вернуться не удастся. Но все же, те кто желает поставить на кон свои жизни - обращайтесь к Хранителю Древа Балморию.

ИГРА НАЧАЛАСЬ.
УДАЧИ!

0

61

Чукка не была уверена, что тупое ожидание поможет ей победить Кальдераса. Шли минуты, а гапия только слышала топот под ними, заглушенной толщей земли. И чем дольше девушка сидела, сложа руки, тем больше она теряла шансы на внезапное появление. Надо было подготовить какие-нибудь ловушки, которые помогут ей. Но вот какие?
Волшебница достала из сумки зелье исцеления, которое горьчило, сводило зубы и вязало язык, но при это было чертовски мощным. Технически, она могла бы плеснуть вторую колбу варева в глаза Вэриаму - точно был бы обездвижен на пару минут в попытках вытереть глаза от красной тягучей едкой жидкости. Не каждое лекарство приятно на вкус. Но выпитое придало сил девушке - появилась идея поставила на выходе из катакомб незаметную сетку, которая выполняла бы и роль ловушки, и роль сигналки, что эльф поднялся наружу. Это была гораздо более тонкая магия, чем привыкла гарпия, даже больше похожая на волшебство Феруне, чем на её собственное. Главное, чтобы Лютелу не обвинил меня в нарушении авторских прав. Откинувшись спиной к земляной стене, волшебница сосредоточилась на накладывании чар: можно было заметить, как из рва вылетели две маленькие звездочки, которые постепенно исчезали, пока летели к своей цели - входу в катакомбы. А потом, растянувшись в длинные прозрачные нити, перекрыли весь проход вниз.
Гарпия выдохнула и резко открыла глаза, когда закончила делать свою магию. Представлять то, что делаешь, и делать что-то, видя цель, над которой работаешь, - разные вещи, и первое было в разы труднее. Сейчас Чукка была только рада, что в этом путешествии было два мага - как бы справились те, кто не умеет в волшебные способности, она не представляла. Укол совести всё ещё теребил сердце девушки - ей было неприятно от мысли, что она бросила Лютелу в одиночестве у того водоема. Главное, чтобы он не кинулся вслед за ней и Авельморией, потому что после оглушения эльфа - а нужно именно оглушить или обездвижить Вэриама, иначе как они смогут принести его в жертву Дереву, - гарпия отнесла бы их обоих обратно к источнику. Для завершения плана предателя и для возвращения души Авельмории. Сама Хранительница сидела сейчас рядом с гарпией и смотрела бездушным взглядом в землю. Гвут бы завела с ней разговор, да вот эльфийка ничего не услышит.
Оставалось довольствоваться гнетущей тишиной леса и приближающимся топотом Кальдераса. Ну не скелеты же так шумят?

+1

62

Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Пока Кальдерас бежал к выходу, мысли в его голове проносились с бешеной быстротой. На самом деле эльф успел достаточно успокоится и тщательно взвесить происходящее. Украли Хранительницу? Неприятно, но все будет в порядке, она нужна им живой, также как и ему. Авельмория по-прежнему покорна ему одному, и, даже если ее отведут в Льесальфахейм, никакого признания от нее не добьются. Останутся лишь сомнительные утверждения неизвестных наемников против его, Кальдераса слова.
Мне будет достаточно объяснить, что наши "герои" изначально были в сговоре с некромантом и собирались похитить госпожу Рунтиэль - и каждый Хранитель ополчится против них. Льесальфахейм их не защитит, а значит они должны решить все здесь и сейчас...
Наконец светлый прямоугольник и едва уловимый запах травы обозначили выход. Вэриам замедлился. Сейчас его сопровождали лишь два скелета - самые прыткие из набора, эти не могли похвастаться внушительной силой. С подозрением покосившись на проем, Кальдерас затушил факел, взял в освободившуюся руку изогнутый клинок и зарядил арбалет. Затем сделал мертвым воителям знак идти вперед.
— Вэриам! Это всё начинает надоедать, знаешь ли! - раздалось откуда-то из глубин подземелья. Поморщившись, эльф достал из-за пояса мешочек с серым порошком, рассыпал его на пути настырного мага и поджег остатками тлеющего факела. Когда Ферунэ доберется сюда, его будет ждать испепеляющая стена огня.
Послушная нежить тем временем спокойно вышла на свет. Убедившись, что в проходе ловушек нет, Вэриам также сделал шаг вперед...
Что-то сверкнуло, тело заныло от боли. Волшебный камень-янтарь, покоившийся у эльфа в кармане, загудел и треснул, спасая владельца от вредоносных чар. Тем не менее, Кальдерасу досталось. Янтарь он приобретал с расчетом на некромантию и стихийную магию, и от чар света талисман полностью защитить не смог. Перед глазами эльфа все ходило ходуном, и он лишь сильнее сжимал оружие, ожидая появление предполагаемого противника, который наверняка уже понял, что его западня сработала.
- Авельмория! - срывающимся голосом закричал Вэриам. - Ко мне, быстро!
Она должна быть где-то здесь! Даже если не успеет добежать, выдаст укрытие моего врага. Ну!

0

63

Беготня по каменным коридорам утомляла не только морально, но и физически. Стараясь ускорить своё продвижение, Рудра сплетал себя с дальними стенами комнат и обрывал сплетение, как только "пролетал" большую часть расстояния. Несколько раз спотыкался и падал, перекатываясь кубарем по холодному полу, но сразу же поднимался и продолжал бежать вперёд. На пути ему повстречался ещё один небольшой отряд скелетов, но возиться с ними не было никакого желания. Феруне просто раскидал их в разные стороны, вновь вспомнив имя ветра, и поспешил далее. Постепенно чародей перешёл с бега на быстрый шаг, чтобы сэкономить силы. Он начинал узнавать эти проходы (насколько вообще возможно узнавать однотипные коридоры), и подозревал, что встреча с Кальдерасом не заставит себя ждать. Феруне совсем не хотел ранить чувство прекрасного этого замечательного эльфа, появившись перед ним мятым, разбитым и уставшим.
Следующие несколько минут Феруне шагал в гордом одиночестве. Ветра были неспокойны, но сейчас это было, скорее, хорошим знаком. Значит, он на верном пути. Миновав последний поворот, чародей прошёл по извилистому коридору и уже был абсолютно уверен в близости выхода из катакомб, как перед ним предстала греющая сердце картина. Буквально. В дальнем конце коридора, аккурат перед лестницей, ведущей наружу из подземелья, пылала огненная завеса. От стены до стены, от пола до потолка.
— Ооо, — тихо протянул Феруне, чуть прищурив глаза от волны горячего воздуха. — Много ещё у тебя трюков припрятано?
Чародей отвёл левую руку за спину. Через такую толщу огня перепрыгнуть и не получить ожоги не получится, так что остаётся только попытаться "выдуть" себе проход. Рудра направлял потоки воздуха из дальнего конца коридора, из которого только что пришёл, ощущая их буквально на кончиках своих пальцев. В помещении начинал подниматься ветер, который всё нарастал, исходя из глубин катакомб. Рудра резко взмахнул отведённой назад рукой, как бы разрезая пространство перед собой снизу вверх, и мощный поток воздуха рванул вперёд, рассекая огненную преграду прямо по центру и вырываясь наружу из подземелья. Вместе с пламенем сдуло и остатки горючего порошка, который теперь скопился ближе к стенам. Он продолжал источать пламя, но, по крайней мере, теперь можно было безопасно пройти на выход, что Феруне и поспешил сделать. Подниматься по лестнице он не спешил, тщательно оглядывая стены и ступеньки на наличие новых ловушек. Но их не было. Видимо, Вэриам сильно спешил угнаться за Чуккой, раз решил ограничиться одной лишь огненной стеной. Он волнуется. Потерял контроль над ситуацией и спешит вернуть его.
Поднимаясь выше, Феруне всё чётче улавливал аромат свежего воздуха. Похоже, снаружи было по-прежнему светло, хотя по ощущениям прошло часа четыре. Перешагнув последнюю ступеньку, чародей наконец-то увидел ту небольшую поляну, перед которой останавливалась их экспедиция. Но сейчас здесь не было ни оленей, ни остальных сопровождающих. Феруне этот факт не обрадовал, но и не удивил. Он с грустью вспомнил фразу Кальдераса, которую тот бросил остальным стражникам перед спуском в катакомбы. "Вы знаете, что делать". Значит ли это, что они тоже были в сговоре вместе с Вэриамом? Все они знали, что он собирается убить Авельморию ради сохранения Древа? А если знали они, то мог знать и Балморий?
Нет, вряд ли он замешан в этом. Ему не с руки было бы лгать нам.
Феруне заметил Кальдераса неподалёку от выхода. Скорее всего он услышал, как из входа в катакомбы вырвался мощный поток ветра, но решил не поджидать чародея и отправиться на поиски Рунтиэль. Но двигался он странно. Словно был ранен.
Рудра выставил вперёд левую руку. Рядом с эльфом вышагивали двое скелетов, в одного из которых мужчина и прицелился. Выпущенный из ладони шар чистой магической энергии должен был разнести скелета на мелкие кусочки, но тот, кажется, успел скрыться среди стволов деревьев, которые и приняли на себя весь удар. Из-за взрыва как минимум одно дерево обвалилось, а в воздух поднялась каша из земли, листьев и коры.
— Вэриам! Я не позволю тебе навредить Авельмории! — Рудра явно не спешил гнаться за эльфом в лес, вспоминая о его навыках стрельбы на дальние расстояния. Вместо этого чародей двигался по дуге, прислушиваясь к ветрам на предмет летящих в его сторону арбалетных болтов. — Неужели нет иного способа для сохранения Древа Жизни, помимо убийства Хранительницы?!
А способ быть должен. Подобные ритуалы всегда имеют запасной вариант на случай, если основной не сработает. Другое дело, что его не так просто узнать. Но ведь возможно. Скорее всего, Вэриам просто недостаточно хорошо искал. Но ведь это не причина для варварского ритуала! Однако Кальдерас, видимо, придерживался иных взглядов. Можно ли его переубедить? Феруне не опускал руку и не переставал прислушиваться к ветрам, но атаковать не собирался. Он по-прежнему таил надежду завершить эту миссию без лишних жертв. Это касается и Вэриама.

+2

64

Человеческий вой от боли и электрические разряды сообщали о том, что кто-то вышел из катакомб. Скорее всего, предатель. Гарпия напряглась: его поприветствовать с помощью нескольких обжигающих шаров энергии или собственной летящей тушей на перевес?
- Авельмория! Ко мне, быстро! - Гвут резко обернулась на сидящую рядом девушку - сидит, не двигается, смотрит в одну точку. Боги, идея с затычками для ушей была гениальной! Маленькая победа перед хитростью Вэриама. Гарпия бы завизжала от радости, да вот если она издаст хоть звук - её непременно обнаружат и несдобровать.
Гарпия хотела было атаковать эльфа, который стоит где-то рядом со выходом в подземелье, да вот услышала грохот упавших деревьев, хруст костей и крик очень знакомого голоса.
— Вэриам! Я не позволю тебе навредить Авельмории! — Феруне, слава Богам, ты жив! Если мы закончим эту миссию целыми, я тебя расцелую в обе щеки! Это обещание было наверняка сгоряча, но живой Лютелу - это повышение шансов на то, что Авельмория и Чукка выживут в этом рве. Гарпии не нужно в одиночку расправляться с эльфом, славабогамславабогам.
— Неужели нет иного способа для сохранения Древа Жизни, помимо убийства Хранительницы?!
Маг решил взять на себя роль переговорщика и решился вести диалог с предателем, который скинул его к Кхааклу. Опрометчиво, но то, что он спрашивал, имело смысл. Гарпия решила, что не будет пока что показываться на глаза эльфа и чародея. Может, и договорятся до чего-нибудь. Главное, чтобы Феруне не слишком доверял сказанному из уст эльфа. Однажды они уже обожглись.
Девушке хотелось помочь напарнику одолеть Кальдераса, да вот любое действие с её стороны - палево места, где сейчас Авельмория. Внутри волшебницы не было жажды мести, она могла даже понять Вэриама. Да вот понять - не значит оправдать.
Чукка все ещё сидела на земле, обняв Хранительницу, которая не слышит ничего. Остается ждать, получится ли у Феруне вести переговоры.

Отредактировано Chukka Gwut (2018-01-11 02:21:58)

+2

65

Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Авельмория не пришла.
Это было небольшим шоком для Кальдераса, который был уверен, что Хранительница еще где-то неподалеку. Его воображение тотчас же нарисовало яркую картину, на которой гарпия летела к Льесальфахейму с эльфийкой на руках. Но мужчина быстро отмел назойливый образ.
Ей не хватило бы сил столько пролететь, каким бы магом она ни была.
В худшем случае, все лишь немного осложнится - придется отбивать ее позже уже у старейшин. Сейчас главное не паниковать, чтобы это "позже" наступило. После взрыва магической ловушки видок у эльфийского воителя был потрепанный. Кстати, уж в Льесальфахейме точно смогут определить, чьей магии это вина, и это будет довод точно не в пользу наемников...
Хватит. Соберись. Авельмория где-то здесь. Скорее всего, она тебя не слышит, - Кальдерас с небольшой злобой оглянулся на подконтрольных скелетов, которые стояли возле него. Почему ловушка не сработала на них? - Точно... есть же надежный способ проверить...
Следуя пришедшим мыслям, Вэриам достал из потайного кармана куртки прозрачный, словно сделанный из стекла шар. Сфера была небольшой по размеру, и легко умещалась в ладони, а в глубине ее мерцало что-то золотисто-синее, плохо заметное при дневном свете. Кальдерас прищурился, увидел что-то ему понятное и кивнул.
- Авельмория! Ко мне! - повторил он, глядя прямо в сияющий шар. Мерцание слабо заколыхалось, но никакого эффекта это не дало. Вэриам покачал головой... и тут с порывом ветра из тьмы катакомб вырвался Феруне. Кальдерас отшатнулся, пряча шар и вскидывая клинок.
- Все еще жив? Досадно, - посетовал страж Хранительницы, измерив чародея взглядом который не предвещал ничего хорошего. Ему срочно пришлось искать укрытие - маг уже покушался на целостность костей одного из слуг Вэриама, но тот оказался достаточно проворен чтобы избежать печального конца. Эльф вновь вооружился арбалетом.
— Неужели нет иного способа для сохранения Древа Жизни, помимо убийства Хранительницы?! - тем временем кричал Лютелу, собираясь то ли отвлечь Кальдераса, то ли подбить к переговорам. Последний насмешливо вздернул брови.
- Совершенно не понимаю, о чем ты говоришь. При чем тут Древо Жизни?

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Ильтрас особенно не спешил, справедливо полагая, что показанный ранее Вэриамом короткий путь позволит ему настичь безумного мага, который как ужаленный рванул за эльфом (где только силы берет?). Собственно, вот он - дверь, а за нею пустая комната без потолка. В былые времена по этой квадратной трубе что-то спускали на нижние этажи, теперь же это служило отличным подъемом наверх - если знать как. Кальдерас, естественно, знал про существование этого вертикального коридора, но для лишенного волшебного дара эльфа этот способ перемещения работал лишь в одну сторону - вниз, с бесплатным бонусом в виде летального исхода. Хитрый остроухий не раскрывал Ильтрасу секреты катакомб (естественно, ведь в итоге оказалось, что он планирует оставить некроманта гнить здесь), но спуск ненароком показал, когда понадобилось сбросить вниз парочку скелетов, и не придал этому должного значения. А Эрвуд запомнил. Кроме него, вверх смогли бы подняться Чукка и Феруне, но они были хуже всего знакомы с устройством подземелья.
Таким образом некромант успешно сократил себе несколько этажей, построив лестницу из костей. Правда подъем по ней вышел не таким уж легким делом как представлялось изначально, да и магии за сегодня он изрядно потратил, так что достигнувший верха некромант передвигался чуть ли не ползком и все никак не мог отдышаться, проклиная жизнь на чем свет стоит. В который раз.
Однако это стоило того, ведь к самым важным событиям он подоспел. Эрвуд не спешил выходить из темноты катакомб, опасливо держать подальше от горящих остатков волшебного порошка.
- Совершенно не понимаю, о чем ты говоришь. При чем тут Древо Жизни? - отвечал Кальдерас на вопрос Феруне. Оба - эльф и чародей - либо прятались, либо зигзагами перебегали к следующему укрытию. Ильтрас, на всякий случай, тоже приблизился к каменной стене. Он пытался разглядеть "собеседников" прикрывая глаза рукой. За долгое время в подземелье они привыкли к темноте, и дневной свет казался слишком ярким.
- При том, что из-за него я собираюсь вытащить из тебя душу! Ну, и немного ради мести. В основном, ради мести, - сознался Эрвуд, по прежнему благоразумно не высовываясь. - Но ведь твоя главная цель - избавится от Хранительницы, я прав?

0

66

После своих вопросов Феруне ожидал, что в его сторону полетят арбалетные болты, но этого не произошло. Вместо них до него донесся голос Вэриама, который скрывался где-то среди деревьев и зарослей. Можно было лишь примерно предположить, где он сейчас находится. Феруне отыскал дерево с наиболее толстым стволом, спрятался за него, чуть присев, и принялся судорожно размышлять над словами Кальдераса.
Я ожидал, что ты именно так и скажешь, чёрт тебя дери.
— Тогда зачем тебе понадобилась комната с целебным источником? Разве не для проведения ритуала по восстановлению Древа ценой жизни хранительницы?— выкрикнул Феруне, по-прежнему не высовываясь из своего укрытия. Затем, скрючившись в три погибели, перебежал к другому дереву, чтобы не выдавать своего положения. Опустился на одно колено, старался сохранять внимательность, что давалось ему крайне непросто из-за сжираемых изнутри сомнений. Кто-то из этих двух – Ильтрас или Кальдерас – лжёт. Феруне с самого начала не очень-то доверял Эрвуду, но Кальдерас подтвердил слова некроманта о ритуале для Древа Жизни, спустившись к ним в комнату с источником. Чародей злобно стиснул зубы. Объявившийся Ильтрас добавлял масла в огонь, бросаясь в эльфа угрозами. По крайней мере, он не бросался на него с намерением убить, а предпочёл сперва разузнать о намерениях Вэриама.
И на том спасибо.
Положение было отчаянным. Кальдераса нужно было схватить живым, чтобы допросить. Но Ильтрас незамедлительно захочет его прикончить, а Феруне, как бы сильно обижен он не был на Вэриама за его предательство, всё-таки не хотел этого допустить. Но некромант, возможно, был единственным кто мог вернуть волю Авельмории, поэтому ссориться с ним было бы совсем не с руки. Ситуация дополнительно усложнялась из-за неопределённого местоположения Чукки и хранительницы. Но если Вэриам так настойчиво продолжает звать Рунтиэль, то она должна быть где-то неподалёку, ведь так?
Не факт. Лучше считать, что их нет поблизости.
Феруне прикрыл глаза и внимательно прислушался к ветрам, благодаря которым более точно узнал, где сейчас находился Кальдерас. Оставалось лишь подкрасться к нему, уничтожить скелетов и обезвредить самого эльфа. Разве может это быть так сложно?
Рудра вновь начал двигаться по дуге, направляя потоки воздуха по всему лесу, чтобы сбить Кальдераса с толку и чтобы тот не услышал, как шелестит листва в тех местах, где пробегал чародей. Вскоре потоки ветра стали сильнее, но всё ещё недостаточно для того, чтобы сбить направление полёта арбалетного болта.
— Что плохого тебе сделала Авельмория, Вэриам? — крикнул издалека Феруне, сразу же меняя свою позицию, приближаясь к эльфу зигзагами. С помощью магии ветра он старался "развеять" свой голос по округе, но из-за недостатка практики не был уверен, что у него получится это достаточно хорошо. Впрочем, подобраться на расстояние выстрела магическим шаром ему всё же удалось. В нескольких метрах впереди виднелся один из подручных скелетов Кальдераса. Рудра хорошенько прицелился и выпустил в того взрывной шарик. Попал или нет – он не узнал, поскольку тут же побежал в бок, стремясь запутать эльфа и не дать тому преимущества в столь знакомой для него среде, как лес.
— Чего ты вообще добиваешься? — сомнительно, что Вэриам ответит на столь очевидный вопрос, но, возможно, нарастающее напряжение развяжет ему язык. Во всяком случае, Феруне очень надеялся, что усиливающийся ветер и шумный шелест листвы хоть как-то заставит Кальдераса нервничать из-за невозможности услышать перемещение противника.

0

67

приходится бездействовать, чо

- Совершенно не понимаю, о чем ты говоришь. При чем тут Древо Жизни? - отлично, мы собираемся играть в угадайку? Почему нельзя просто всё рассказать? Он правда думает, что его мнение - единственно верное, и другого пути решения его вопроса нет? Рядом с ним два неплохих мага и один некромант, который точно смекает насчет вопросов воскрешения и умерщвления. Так нет же, надо выкобениваться и противостоять людям, двое из которых ему зла не желают!
Чукка злилась на всю эту ситуацию. Всё это превращалось в плохо построенный спектакль. И, кажется, Чукка была в главной роли, но пока об этом не знала. Сейчас Авельмория должна вытащить затычки из ушей и сплясать перед ней, поздравляя с удачно законченным театром. Но нет, Хранительница всё так же сидела в крепких объятиях Гвут и смотрела в одну точку. Если у Кальдераса есть способ проследить за расположением Авельмории без зрительного контакта, то у Гвут проблемы. Гарпия не знала, сможет ли она ещё раз подняться вместе с женщиной в небо.
- При том, что из-за него я собираюсь вытащить из тебя душу! - девушка услышала ещё один голос. С Ирвудом всё хорошо. Это радовало.
Весь лес начал шуметь. Или это шумел не лес? Потоки воздуха начали поднимать вверх и пыль, и листья. Птицерожденная прикрыла и себя, и Хранительницу крыльями, так же прикрыв женщине нос рукой, чтобы в него не попала пыль и не дай боги она не закашлялась.
— Что плохого тебе сделала Авельмория, Вэриам? — хороший вопрос, но имеет ли он сейчас смысл? Гвут не казалось, что за плечами Кальдераса была грустная история о ущемлении его личности несправедливыми Хранителями Древа. Или сейчас эльф превратится в маленькую обиженную девочку и выдаст им всю историю его грустной жизни вперемешку со слезами? Нет, он не был похож на подобного человека. Слишком расчетливый и хитрый засранец.
Гарпия ничего не предпринимала. Любое действие может привести к тому, что Кальдерас узнает месторасположение Авельмории. Даже если гарпия хотела помочь своей магией, она была вынуждена выжидать, пока Феруне выяснит необходимое у Вэриама.

+1

68

Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Когда Эрвуд выбрался из катакомб, наконец на сцене появились все действующие лица. Свой эскорт Кальдерас в расчет не брал - эльфы должны были патрулировать окрестности руин, и ко входу вернутся нескоро. Конечно они оставили связного... вот только с этим парнем у Вэриама был особый разговор.
Феруне тем временем попытался сменить позицию. Арбалетный болт просвистел над ухом мага - так Кальдерас подсказывал, что не стоит недооценивать острый эльфийский слух. Пусть чародея не было видно, Вэриам сейчас неплохо представлял его текущее местоположение, вот только сделать ничего не мог. Любая попытка атаки обречена на провал из-за присутствия проклятого Ильтраса. Кальдерас вообще успел пожалеть, что не убил некроманта. Армия нежити теперь казалась бесполезной, по сравнению с проблемами которые мог причинить темный маг.
— Тогда зачем тебе понадобилась комната с целебным источником? Разве не для проведения ритуала по восстановлению Древа ценой жизни хранительницы?
- Что? Чего вам Ильтрас там наплел? - эльф расхохотался в голос. - Я собираюсь обменять жизнь хранительницы на нечто более ценное!
Он попробовал с помощью аквамарина отдать скелетам мысленный приказ, но получалось гораздо хуже, чем вслух. Странно, в катакомбах они слушались гораздо лучше. Видимо атмосфера соответствующая - камни, темнота, запустение...
- Но ведь твоя главная цель - избавится от Хранительницы, я прав? - пищал Ильтрас из своего укрытия. С такого расстояния даже эльф с трудом его слышал.
- В яблочко, Эрвуд! Ты как всегда проницателен. Надеюсь достаточно, чтобы еще раз обдумать мое предложение и покончить с этими ребятами. Мне ты больше не нужен, но вот они могут убить тебя ради "великой справедливости". Насколько прочен ваш союз?
Эрвуд лишь заскрипел зубами на слова эльфа и злобно зыркнул в сторону Лютелу. Увидел он только дерево и торчащий из-за него посох мага.
— Что плохого тебе сделала Авельмория, Вэриам? Чего ты вообще добиваешься? - продолжал расспросы маг. Он наверняка планировал внезапно атаковать, отвлекая эльфа разговорами, вот только у того были такие же мысли. Правда, внезапно поднявшийся ветерок осложнял слежение. Вряд ли это было совпадением.
- О-о, Авельмория... Ты даже не представляешь, на что способна эта демоническая женщина. Хочешь знать? Выходи на открытое место, и я скажу тебе, - кончик арбалетного болта хищно нацелился между деревьев. - Моя главная цель - избавиться от всех вас!
Ловко и тихо Кальдерас скользнул между деревьями, а скелет, получив мысленную команду, бросился искать Феруне в том месте, где последний раз эльф сумел отследить мага. Сам Вэриам также двинулся навстречу. Второй скелет внимательно прочесывал окрестности, выискивая Авельморию или намек на присутствие врага.
Если все время просидеть в засаде, он меня найдет - это он и планирует. Значит, нужно устроить встречу гораздо раньше, чем он будет к ней готов. И я должен провести собственный отвлекающий маневр. К счастью, у меня под рукой отличный источник шума...
Прицелившись, Кальдерас быстро выстрелил в сторону входа в катакомбы. Дальше все зависело в основном от удачи, но отточенное мастерство стрельбы не подвело, увеличив шансы. Стрела, наконечник которой был обсыпан остатками горючего порошка, ударилась в камень на уровне лица Ильтраса, выбила искры и ярко вспыхнула, разбрасывая клочья огня. Раздался пронзительный вопль некроманта.

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Ильтраса бесило, что его союзник продолжает переговариваться с Кальдерасом. Эльф запросто мог запудрить наивному чародею мозги - получилось же в первый раз, когда вся команда попала в ловушку с Кхааклу? В благоразумие мага Эрвуд утратил всю веру.
Лишь бы он не пошел на поводу у Кальдераса. Тогда все закончится плохо для всех. Возможно кроме эльфов Льесальфахейма.
- Что? Чего вам Ильтрас там наплел? Я собираюсь обменять жизнь хранительницы на нечто более ценное!
- Лишь все то, что ты сам мне сказал! - огрызнулся некромант. - Может, ты и тогда меня обманул? Хмф. Хотя у меня есть основания верить, что нет... На самом деле мне все равно! Твоя смерть, вот моя цель, а с Древом твой народ и сам разберется!
Ильтрас хотел было подкрепить свои слова более веским аргументом в виде костяного копья, но... Вокруг совершенно не было костей. Некромант сразу как-то весь сжался и юркнул в укрытие. Здесь он чувствовал себя неуверенно.
- Насколько прочен ваш союз?
- Я собирался выполнить все, что им обещал! Может они и не мои друзья, но работать с ними точно приятнее чем с тобой, грязный эльф!
Хотя маг так раздражает, что его серьезно хочется убить. И сделать из его костей подсвечник. Или, учитывая специфику - флюгер...
- Не слушай Кальдераса! Разве не ее вы хотели спасти? А он... Даже если есть другой способ провести ритуал, он все равно ее убьет! У него есть хрустальная сфера с ее волей, поэтому она его слуш... - арбалетный болт чиркнул по стене возле лица Эрвуда, и огненные хлопья попали на его мантию. Та загорелась.
- И-И-ИЭ-Э-Э-Э-А-А-РГХ-А-А-А! - издал нечленораздельный вопль некромант, подскакивая и пытаясь сбить с себя пламя.

0

69

Игра в прятки затянулась. Это понимали все участники этого балагана. Арбалетные болты Кальдераса, судя по всему, не собирались заканчиваться, о чём чародея грозно предупредил свист пролетающего над его головой снаряда.
Я слишком много бегаю, а разнести свой голос по округе с помощью ветра не выходит. Так Вэриам очень быстро найдёт меня.
Если говорить откровенно, то Феруне не столько пугала встреча с эльфом в ближнем бою, как перспектива получить арбалетным болтом в шею. Несомненно, Вэриам и в ближнем бою мог навешать Феруне тумаков, но у последнего было преимущество в виде его магии. Да и не так страшны тумаки, как болт в боку.
...Я собираюсь обменять жизнь хранительницы на нечто более ценное! — послышался голос Кальдераса. Ну конечно, было банально рассчитывать, что он расскажет хоть что-нибудь.
Чувствует своё преимущество. Вот только без Авельмории под боком ему нечем козырнуть. Скелеты и арбалет его последние аргументы. Без них пылу у него поубавится.
Феруне тихо сидел под деревом, надеясь, что широкий ствол достаточно скрывает его фигуру. Откуда-то послышался крик Эрвуда, который, судя по всему, не собирался влезать в прямой бой. Мудро. Без костей поблизости он вряд ли годен хоть на что-то, разве что ворчать на молодёжь. Рудра тяжело вздохнул. Имя ветра помогало сохранять более-менее спокойное состояние и не нервничать из-за сложившейся ситуации, но ему всё равно не удавалось придумать наиболее эффективный план по обезвреживанию Кальдераса. Один против троих – паршивый расклад. С Чуккой было бы проще.
Воздух пронзил крик Ильтраса. Феруне подскочил на ноги, пытаясь разглядеть, что произошло с некромантом, который находился на относительно безопасном расстоянии, но тут же нос к носу столкнулся с одним из скелетов эльфа.
— Ах ты ж... — чародей быстро вскинул посох, блокируя удар, а потом сразу напустил в скелета мощным потоком ветра, отталкивая его от себя. Это однозначно выдавало позицию чародея с потрохами, так что Рудра решил сразу же дать дёру, пока ему в спину не прилетело из арбалета. Вообще, следовало бы взорвать черепушку скелета, но от неожиданности Рудра не придумал ничего лучше, кроме как сдуть надоедливого супостата. У него было бы больше времени и вариантов для манёвров, если бы только не арбалет Вэриама...
Точно!
Внезапная идея, дерзкая и гениальная одновременно, молнией поразила разум Феруне. Он не прекращал бежать меж деревьев, отдаляясь от Кальдераса всё сильнее, но теперь он уже делал это с улыбкой на лице. Немного нервной, но, тем не менее, улыбкой. Он продолжал петлять ещё какое-то время, то и дело опасливо оборачиваясь, ожидая столкнуться с ещё одним кальдерасовым скелетом, и стараясь держаться поближе к земле, чтобы в голову не угодил болт.
...Выходи на открытое место, и я скажу тебе! — донесся голос Вэриама до чародея. Очевидная ловушка, но она как нельзя кстати подходила для полевой проверки задумки Феруне.
Чародей забрёл в какие-то кусты, почти что ложась животом на землю, и крепко схватил посох обеими руками. Через ладони в холодный металл начало перетекать сплетение. Но в этот раз оно было другим. Обратным. Теперь не посох будет сплетён с чем-либо, а всё вокруг будет сплетаться с ним, как только попадёт в область действия. Совершенно новый трюк, о котором Рудра никогда раньше не задумывался, но эффективность которого он не ставил под сомнение. Закончив сплетение, чародей разогнал источаемый посохом голубоватый дымок, затем поднял с земли увесистый камень и провёл им рядом с посохом, держа на ладони. Тот почти сразу сорвался с руки и полетел к заряженному сплетением оружию, словно... нет, не падал, но натурально тянулся к нему. Как и все ветки кустов, в которых прятался Феруне, из-за чего ему пришлось настырно отталкивать их руками, чтобы выбраться из своего укрытия. Человека такая штука к себе не притянет, но летящий болт - запросто. Как минимум, собьёт изначальную траекторию полёта.
Ну а теперь давай потолкуем.
Исходя из предкриковых слов Ильтраса, Кальдерас использует некую сферу, в которой и заключена душа (или воля) Авельмории. Бездна, сколько всяких артефактов этот эльф таскает в своих карманах?
Рудра направился обратно к тому месту, где, по его мнению, сейчас находился Вэриам. Силу ветра пришлось усилить, чтобы вовремя обнаружить скелетов, если те вздумают подкрасться и напасть исподтишка. Но добравшись до более-менее открытой, но небольшой поляны, Феруне не встретил никакого сопротивления. Зато приметил на противоположной стороне копошащегося Кальдераса.
— Вэриам, — спокойно, но твёрдо позвал эльфа чародей. Он перенаправил потоки ветра таким образом, чтобы они охватывали их кольцом, внутри которого можно было спокойно переговариваться, не переходя на крик. Убедившись, что Кальдерас заметил его, Рудра воткнул заряженный обратным сплетением посох в землю и отошёл от него на пару шагов в сторону. Теперь относительная безопасность от арбалета ему обеспечена. Главное – не вставать между посохом и стрелком.
— Я слушаю, — Феруне медленно прошёл чуть дальше, по-прежнему сохраняя дистанцию между собой и эльфом. — Расскажи мне, насколько "чудовищна" и "опасна" Авельмория Рунтиэль.
Рудра сделал ещё шаг вперёд. Он не сомневался в "болтохвате" своего посоха, но вот так в открытую идти на противника с арбалетом изрядно трепало нервы. Большими пальцами рук чародей прохрустел всеми суставами на кисти, готовясь поставить перед собой барьер или метнуть в эльфа магическим шаром, если он сразу же решит пристрелить Феруне.
— Ты в чём-то ей завидуешь?
Ещё шаг вперёд.
— Или... она предпочла тебе другого?
Остановился, ожидая ответной реакции. Или арбалетного болта.

+1

70

У Чукки было только одно желание - чтобы всё закончилось хорошо. Чтобы душа Авельмории вернулась к ней, чтобы она с Феруне вернулись в Льесальфахейм и отдохнули там после такой тяжелой миссии, чтобы Эрвуда никто не трогал и у него было всё в порядке, потому что даже если он некромант, он заслуживает спокойной жизни, чтобы Рикки выбралась от Кхааклу, а Вэриам одумался и прекратил эту ужасную потасовку. Но если хотя бы один пункт из этого желания нарушится, то все остальные, как домино, обрушатся вместе с ним. И сейчас Кальдерас совершенно не хотел идти на мировую.
- Я собираюсь обменять жизнь хранительницы на нечто более ценное! - до Чукки донеслись слова, от которых она только крепче обняла Авельморию. Не отдаст. Чукка слушала разговоры Кальдераса, Эрвуда и Феруне, и надеялась уцепиться хоть за какую-нибудь ниточку, которая даст ей ответы.
Чукка услышала вопль Ильтраса. И после него она услышала хруст костей. Совсем близко. Непозволительно близко. Вскинула голову и увидела, как скелет растерянно оглядывается по сторонам, стоя ровно перед рвом, в котором спрятались девушки. И теперь у Гвут совершенно не было времени на размышления. Два маленьких световых шара взмыли вверх и прикрепились к скелету изнутри - один залетел внутрь черепа, а другой прикрепился на ребра. Гарпия зажала себе уши (Авельмории то не надо было зажимать), и сзади на них посыпалась земля и кости скелета, который взорвался изнутри в тех местах, где были прикреплены сферы. Девушка подняла голову и удостоверилась, что нежить больше не шевелится и не планирует восставать снова.
Теперь вопрос был насчет Эрвуда, чей крик она слышала до того, как увидела врага. Чукка понимала, как рискованно будет сейчас выходить из своего укрытия, но если Ильтрас погибнет, у них не будет ни единого шанса закончить начатое. Чукка перехватила Авельморию за талию, подняла её над землей и пронеслась почти что над землей к горящему Ильтрасу. Аккуратно поставила её на землю, одной рукой сжала её запястье, чтобы она никуда не убежала, а второй рукой помогла Эрвуду затушить пламя, обмотав вокруг руки плащ, который носила на поясе, - и не важно, что ладонь оказалась полностью обожженной, как и запястье выше, и ткань почти вся истлела от контакта с пламенем.
- Пожалуйста, будьте аккуратнее, господин Эрвуд, - прошептала гарпия, - Где другой скелет, который второй? Надо и с ним разобраться...
Чукка не слышала ни Феруне, ни Кальдераса, а вот хруст веток под ногами другого скелета она смогла уловить - и в то место был отправлен обжигающий шар, который при контакте с чем-то взорвался.
- Где они, черт подери... - прошипела Чукка, прижимая к себе безвольную Авельморию.

+1

71

Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Игра в кошки-мышки продолжалась, но оба противника уже начинали уставать. Кальдерас придерживался своего изначального плана - быстро напасть на Феруне, пока тот отвлекся на горящего некроманта и подошедшего со спины скелета. Но маг быстро разобрался со скелетом, отшвырнув того прочь, и скрылся. Опять. Вэриам немедленно бросился в погоню за человеком и потерял его в самый последний момент - кто же мог знать, что чародей двинется в сторону открытого пространства? Такого движения Кальдерас от противника не ожидал, а проклятый ветер мешал точно ориентироваться в пространстве.
Что он задумал? Придется понаблюдать.
Эльф как мог скрыл свое присутствие, выискиваю Лютелу. Обидно, что все приходилось начинать сначала, и преимущество в виде скелета он потерял - во всяком случае на команды нежить не отвечала. Точнее сказать было сложно, в конце-концов Кальдерас не был некромантом.
Чародей вышел на открытое пространство и воткнул свой посох в землю. Нужно ли говорить, что два арбалетных болта пронзили воздух, выпущенные со смертельной точностью? Вот только они резко изменили направление, бесполезно звякнув о поверхность магического посоха. Кальдерас сменил позицию, кинул камень для проверки и вновь скрылся. То же самое - булыжник попросту не долетел до головы проклятого мага.
— Я слушаю. Расскажи мне, насколько "чудовищна" и "опасна" Авельмория Рунтиэль, - Вэриам нервно оскалился. Этот магик его переиграл, а теперь бросается обратно его же словами! Арбалетные болты бесполезны, талисманов уже не осталось, кроме бесполезного сейчас аквамарина. Дело пахло ловушкой. Эльф вздохнул, собираясь с мыслями, успокоил внезапно дико застучавшее сердце и ледяным взглядом измерил расстояние до колдуна. Тот несомненно готов его встретить - но насколько готов? Все это время он намеренно пытался разговорить эльфа. Видимо, для Феруне убийство - не самый удобный инструмент, иначе Ильтрас бы сейчас здесь не стоял. А значит можно сыграть на этой опасной для жизни мягкости. Конечно, даже самый мирный зверь кусается, но Кальдерас собирался оставить за собой право первого удара. Он взвесил в руке меч - зачарованный, стоит ли говорить? И приготовился...
— Ты в чём-то ей завидуешь? Или... она предпочла тебе другого?
Если бы не железное самообладание, эльф сейчас не выдержал бы и устало вздохнул.
Боги... Эти людишки что, только о размножении и думают?
Больше времени терять было нельзя. Кальдерас одним движением рванулся вперед, вылетая на поляну перед магом. Все его мускулы были на пределе, взор сфокусировался на цели, а рука крепко сжимала изогнутый меч. Феруне мог быть отличным чародеем, ему помогал сам ветер, но есть вещи за которыми может уследить только тренированный воин. Ведь быстрое убийство - это самый лучший способ борьбы с чароплетами.
Расстояние между противниками исчезло в считанные мгновения, сначала Кальдерас бежал выпрямившись, но приближаясь к магу нырнул вниз, словно сливаясь с землей, а затем прыгнул, в быстром движении эльфийского боевого танца огибая посох и нанося удар по дуге, который по всем эльфийским расчетам должен был срубить магу голову. Но не срубил.
Кто же мог предусмотреть, что зловредная аура посоха, отводившая болты из арбалета, теперь покусится на металл эльфийского клинка? Меч потянуло назад. Совсем немного, хватка воителя была сильна, но этого хватило чтобы изменить траекторию удара на считанные сантиметры. Кальдераса подвела его собственная эльфийская точность. Атака была смертоносна, изящна и рассчитана до дюйма - а поэтому любое вмешательство резко сбавляло ее эффективность, чего нельзя было бы сказать об ударе кулака в челюсть (с запасом и большей дурью чем требуется). В итоге росчерк клинка огненной полосой прошелся по шее мага, зацепил плечо, но, к счастью последнего, ничего жизненно важного не зацепил.
Эльф кувыркнулся, уходя от возможной атаки. Сейчас в его голове сигнальным огнем горела лишь одна мысль: бежать! Сказать по правде, Вэриаму на секунду показалось, что меч вырвет у него из рук.
Я не могу себе позволить потерять этот меч. Нужно уйти с его линии атаки, быстро!
Маг был безоружен, но никогда нельзя было исключать присутствие спрятанного в одежде кинжала. Возможно, если бы Кальдерас остался и нанес второй удар - он оказался бы для Феруне последним. Но меч имел для эльфа куда большее значение, чем просто оружие. Поддавшись испугу, воитель Льесальфахейма разорвал дистанцию, отступая под безопасный покров ближайшей растительности. Менять решение было уже поздно, и Кальдерас побежал прочь.
- Сам познакомишься с этой стервой - в загробном мире! - напоследок злобно крикнул он, уязвленный, что отступать приходится практически не с чем. Ну, у него была сфера с волей Авельмории, верный меч и собственная жизнь. Досадно, что не удалось получить Хранительницу, но через некоторое время будет другой шанс.

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Эрвуд продолжал голосить, хотя больно ему не было, и вопил некромант чисто от испуга. Он совершенно забыл об осторожности, и сейчас Кальдерас мог бы легко распрощаться с одним из своих злопыхателей, но благо в этот момент он был занят другим. Ильтрас ругался, стонал, звал на помощь костяных слуг и, судя по его виду, был уже готов без пререканий нырнуть в целительный источник. Источника поблизости не оказалось, зато вовремя подоспела Чукка, у которой борьба с пламенем пошла куда лучше - наверное потому, что она не вертелась и не паниковала. Меньше чем за минуту темного мага удалось потушить. Его мантия изрядно обгорела, но в целом многие бы сказали, что хуже Эрвуд все равно выглядеть не стал.
- Проклятый эльф... Я из него точно душу вытяну! - тяжело дыша, прошипел некромант. Он бросил взгляд на молчаливую Хранительницу, оскалился, заметив затычки в ушах, довольно кивнул и нервно осмотрел окружающий лес. Первым же делом Ильтрас заметил скелета, которого Феруне отбросил как раз в направлении входа в катакомбы, в кусты. Нежить тяжело поднималась на ноги в каких-то десятке шагов от Ильтраса и Чукки.
- Где другой скелет, который второй? Надо и с ним разобраться...
- Вот же он! - по руке некроманта пробежали зеленые искорки. - Подмани его ближе, чтобы я мог рассыпать его, или расправься с ним сама!
Команды некроманта были, в общем-то, излишними - гарпия и сама услышала хруст веток, отправив шар-бомбу прямиком в кусты. Скелет разлетелся на мелкие кусочки.
Бр-р-р! Магия света! Я конечно поставил на всех своих слуг защиту от нее, но подобное прямое попадание мало что выдержит.
- Где они, черт подери... - на вопрос женщины Эрвуд только пожал плечами и недовольно нахмурился.
- Похоже забрались достаточно далеко от нас... - пробормотал он, но замолчал, почувствовав что-то. - Или нет! Вон там, где деревья редеют... Твой маг похоже как-то скрывает свое присутствие. Они совсем близко.
Ильтрас поспешно захромал в указанном направлении. По пути он то и дело останавливался, ворчал и болезненно кривился - пару ожогов некромант таки заработал. Было очевидно, что при всей "спешке" к месту столкновения Феруне и Вэриама старик прибудет последним.

0

72

Ветра зашептали – "С̶̛͜л҉̷е̢͟в̨а͜͡!̧".
Феруне послушно обернулся, но лишь для того, чтобы услышать звонкий стук арбалетных болтов о посох. Отскочив от него, два арбалетных снаряда описали в воздухе плавную дугу и бумерангом вернулись обратно к посоху. Так продолжилось ещё пару раз, пока скорость "падения" болтов не сошла на нет, после чего они остались послушно висеть на посохе. Та же участь постигла и брошенный Вэриамом булыжник, который произвёл на Феруне куда больше впечатления, чем два смертоносных арбалетных болта. Это же насколько нужно отчаяться, чтобы начать кидаться камнями?! Но удерживать обратное сплетение оказалось не так просто, как обычное, ввиду новинки самой техники и отсутствия опыта.
Нужно выманить его как можно быстрее. Он же не задумал меня камнями забросать?
Сказано – сделано. Вэриам словно услышал мысли чародея и молнией выскочил откуда-то из кустов. Ветра успели сообщить с какой стороны ждать нападения, но стоило отдать эльфу должное – двигался он непомерно быстро. Вполне возможно, что его скорость и рефлексы превышали таковые у всех остальных представителей эльфийской расы. Всё, что успел сделать Феруне за эти жалкие доли секунды, так это лишь обернуться на пол-оборота. Обычно в такие моменты адреналин помогает воспринимать всё происходящее гораздо быстрее, как бы замедляя всё происходящее вокруг. Но обычно людям не требуется при этом поддерживать обратное сплетение и потоки ветра. Феруне не смог даже проанализировать ситуацию и предпринять каких-либо действий от того размытого пятна, коим ему сейчас виделся Кальдерас. От неизбежной казни чародея спасла предварительная подготовка в виде обратного сплетения и внезапно нахлынувшая волна страха. Большой вопрос, что из этого сыграло большую роль. Дабы усилить обратное сплетение на своём посохе, от которого Рудра старался не отходить слишком далеко, пришлось забыть имя ветра и сосредоточиться на силе притяжения. Чародей не пытался сместить направление эльфийского клинка. Это требовало концентрации и холодного рассудка. Две роскоши, которыми Феруне сейчас не обладал, поэтому он попросту старался заставить Вэриама улететь в сторону. Но эльф оказался куда тяжелее, чем выглядел, да и нехватка практики в обратном сплетении сыграло свою роль. Зато удалось отвести его руку, сжимающую клинок. Уже что-то. Но то ли эльф приноровился двигаться в условиях "разрозненной" гравитации, то ли Рудра слишком расслабился, но вторая рука Вэриама, сжатая в кулак, успешно впечаталась в челюсть чародея. Удар был хорош и крепок. Такого кулака в лицо ожидаешь от какого-нибудь орка или гнома, но никак не от представителя, казалось бы, столь хрупкой расы.
Ладно, хук справа неплохой.
Феруне отшатнулся в сторону, но тут же резко подался обратно, замахиваясь на Кальдераса рукой, словно стремясь схватить увёртливого эльфа, но этот выпад был тут же пресечён удачной атакой клинком. Обжигающее лезвие прошло от шеи до плеча, оставляя достаточно глубокий порез, гарантирующий в будущем очаровательный шрам. Жгучая боль заставила чародея грозно зарычать и отпустить обратное сплетение с посоха, с которого тут же попадали арбалетные болты и брошенный Кальдерасом камень. Рудра отшатнулся, прижимая пылающую рану рукой. Вэриам сделал то же самое, но более эстетично. Ловким кульбитом он вмиг увеличил дистанцию между собой и чародеем, а затем бросился наутёк, скрываясь в густых зарослях.
— Бездна... выругался Феруне, сплёвывая кровь. Всё-таки удар в челюсть тоже не прошёл бесследно, и, судя по всему, Феруне порезал щеку о собственные зубы. Рана от клинка Вэриама заставила раскрыться первую рану от его болта, и теперь по правому предплечью мужчины обильно стекали багровые струйки, капая с кончиков пальцев на траву. Про порванный жилет и говорить не стоило. Обидно.
Кряхтя и ругаясь, Феруне вытащил из земли посох и попытался было помчаться за Кальдерасом, но внезапно осознал, что бесконечно устал. После столь активного использования магии тело словно наливалось свинцом, а ноги будто бы двойным сплетением тянуло к земле. Даже будучи здоровым у него не было шансов угнаться за эльфом, тем более в лесу, на их территории. Ситуация была паршивой, крайне паршивой, но не безнадёжной. В тот самый момент, когда Вэриам нанёс удар клинком, Феруне сумел коснуться кожи на его руке, чтобы поставить метку отслеживания, которую совсем недавно оставил на Ильтрасе. Как и в случае с некромантом, она продержится примерно час, может чуть меньше, поэтому ему нужно было лишь скооперироваться с некромантом и вместе у них ещё был шанс настигнуть предателя.
С трудом заставив себя не упасть на землю, Феруне полубегом выбрался из зарослей и вышел на тропу, по которой они некогда и прибыли к катакомбам. Оглянулся по сторонам и приметил в нескольких метрах в стороне Чукку, прижимающую к себе Авельморию. Эрвуда рядом с ними видно не было.
— Чукка! Ты не представляешь, как я рад тебя видеть! — Феруне довольно улыбнулся залитым кровью ртом и машинально попытался на радостях поднять не менее окровавленные руки, но резкая и обжигающая боль в плече заставили его лишь страдальчески скривиться и вновь схватиться за рану.
— Кальдерас сбежал в леса, — отчитался чародей, подойдя ближе к девушкам. В ушах Хранительницы он заметил крупные затычки и попытался было рассмеяться, но не решил отложить это до момента победы над Вэриамом. — Я оставил на нём метку отслеживания. Она поможет понять, в какой стороне он находится. Но она скоро пропадёт, поэтому... — мужчина сделал паузу, чтобы отдышаться, — поэтому я хочу попросить тебя, Чукка Гвут, выследить его. С высоты птичьего полёта, так сказать.
Одновременно с этими словами Рудра взял гарпию за руку, стараясь не испачкать её кожу в собственной крови, и через секунду на ней появился маленький незамысловатый узор, слабо излучающий голубоватое свечение. Это была третья метка отслеживания за день. Три отметки в мысленном "компасе" Феруне – Ильтрас, Вэриам и теперь Чукка.
— Теперь ты тоже знаешь, где он, — кратко пояснил чародей, отпуская руку девушки. — И Ильтрас. Он где-то позади нас, не думай о нём. Я постараюсь сейчас пересечься с ним и снять его метку, чтобы он не отвлекал тебя. Но что главное, — Рудра опёрся на посох, делая очередную паузу, — это то, что Кальдерас тоже будет знать, что кто-то приближается к нему. Надеюсь, что он не разбирается в магии и решит, что это просто навязчивые мысли. Но нужно быть осторожным и разить наверняка.
Рудра объяснил гарпии в какую сторону направился Вэриам, а в какой должен был находиться Ильтрас, чтобы та не запуталась.
— Из нас двоих ты самая быстрая. У Вэриама осталась сфера с заключённой душой Авельмории. Нельзя позволить ему сбежать, — мужчина постепенно переходил на более краткие и обрывистые фразы, стараясь не упасть на колени от усталости. Потеря крови не облегчала задачу.
— Я останусь с Авельморией и пойду за вами так быстро, как могу. Но сперва найду Эрвуда. Мы рассчитываем на тебя, Чу.

Феруне вёл Авельморию под руку навстречу Ильтрасу. К счастью, тот оказался совсем неподалёку и уже очень скоро они завидели хромающего некроманта. Чародей объяснил ему всю сложившуюся ситуацию с метками и Чуккой, а затем сделал незамысловатый пасс здоровой рукой и метку на руке некроманта сдуло голубоватой пыльцой.
— Я прошу прощения за это, Эрвуд. Мне нужно было удостовериться, что ты не сбежишь, — устало прохрипел Феруне, пока они втроём шли обратно, к Чукке и Кальдерасу. — Да-да, я дерзкий сопляк, знаю-знаю. Уверен, в мои годы ты был таким же.
Надеюсь ты хотя бы на эти слова не разозлишься, обидчивый ты наш?

Отредактировано Ferune Lutelu (2018-01-31 22:46:43)

+2

73

На вопрос девушки, где же вторая призванная нечисть, Ильтрас указал в сторону кустов. Она поспешила устранить противника вторым световым шаром, который взорвал прислужника предателя. Некромант так же помог Чукке найти местоположение напарника и она последовала за ним, но медленнее, чем он, так как надо было вести с собой под руку Хранительницу, а спешить вместе с ней - дело рисковое, вдруг упадет и разобьется?
— Чукка! - гарпия дернулась, ожидая увидеть врага, но увидела только болезненно серого Феруне, серость которого разбавлялась красной кровью на плече, груди и одежде. Девушка хотела было кинуться помочь ему, но Авельмория рядом с ней не дала ей это сделать.
— Кальдерас сбежал в леса, — кивок. Дальнейший рассказ о магии Феруне заставило лицо Чукки преобразиться в удивленную гримасу.
- Ты и так умеешь? - магия меток была неизвестна волшебнице, поэтому маг перед ней внушал восхищение и без тех финтифлюшек, которые гарпия видела раньше. Что ты ещё знаешь, чего не знаю я? Метка на руке Чукки почти не чувствовалась - или же гарпия думала о ней, и потому ощущала присутствие чего-то инородного на коже? Новое знание появилось у неё в сознании: она словно перед глазами видела две фигуры, одна из которых стремительно удалялась, а другая неспешно приближалась к ним с другой стороны. Вероятно, второе - это Ильтрас.
Ей не хотелось снова лететь, но, кажется, не было выбора. Если они сейчас упустят Кальдераса, то плакала их миссия. Балморий не напоит меня больше чаем, да? Что ж, если я хочу ещё раз увидеть его, то придется постараться... Гвут подпрыгнула и взмахнула крылья в воздухе. Мощный взмах, поднявший волосы Авельмории и Феруне, и вот она уже стремительно возвышается вверх, над лесом, скрываясь из вида парочки.
Первой целью было найти предателя среди высоких деревьев - задача была выполнена на ура, так как метка, поставленная Лютелу, словно забралась под кожу и пульсировала. Оставалось надеяться, что такой эффект был достигнут благодаря магии, которая живет в Чукке, а не из-за обычных свойств метки.
Вторая цель - решить, каким именно образом можно вернуть сферу с душой Хранительницы.
Третья - что делать с Вэриамом? Ей не хотелось убивать его, но, кажется, некромант именно это и сделает, если отдать предателя в его руки.
Решение далось тяжело. Словно кошки жевали клыками горло, царапая при этом сердце. От всего этого подступала тошнота. Гарпия увидела двигающуюся фигуру снизу - очевидно, что это Кальдерас. Вздох - Гвут стремительно спустилась вниз, чтобы приблизиться как можно ближе к цели. Выдох - выпустила световые стрелы в голову эльфа, которые хлопком взорвались в районе его головы - ась ослепит, ась оглушит, как повезет, -  а потом метнула оба своих кинжала в район его коленей, так как без адекватно работающих ног он не сможет убежать. Мужской крик оповестил о том, что у Чукки что-то да получилось. Чукка скрылась в листве деревьев, ища глазами пострадавшего эльфа.

+2

74

Страж Хранительницы
Кальдерас Вэриам
Эльф
121 год

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Маг не последует за ним - в этом Кальдерас был уверен точно. Жаль, что не удалось нанести смертельный удар, но больше испытывать свою удачу с Феруне эльф не собирался. У него была миссия, которую нужно выполнить. Меч, который для этого надо сохранить. И душа Авельмории - все еще здесь, замок, удерживающий цепь связавшую Хранительницу. Но большинство тузов, в лице Кхааклу (который не то чтобы его слушался) и многочисленных ловушек катакомб (вот им эльф знал применение) остались позади. Даже верные защитные камни потеряли свою полезность. Янтарь треснул, у аквамарина не осталось нежити, которую можно контролировать. Конечно, самоцвет все еще сохранял власть над скелетами в катакомбах, но сейчас от этого не было никакого проку. Дальнейший путь не баловал выбором - отступить, восстановить силы и разработать новый план. Возможно, ему удастся перехватить наемников по пути в Льесальфахейм - олени их за хозяев не считают, и на обратный путь они потратят немало времени. Иначе придется очень долго и убедительно лгать, да еще потратить немало денег на подкуп, ища при этом способ заткнуть мага и гарпию так, чтобы не вызвать подозрений Хранителей жизни. Вэриам был на девять десятых уверен в том, что в его историю о наемниках-предателях сородичи поверят гораздо охотнее, чем в россказни неизвестных. Но рисковать не стоило, ведь доказательства не на его стороне, и если дело затянется... Конечно же, самой главной помехой был Балморий. Он изначально не сходился во мнениях с Кальдерасом, и слишком опекал Авельморию. Не особо доверяющий Вэриаму старик мог вполне навязаться в поход к руинам. К счастью, Кальдерас успел принять меры, заранее отравив любимого единорога Старшего Хранителя - а без своего ездового животного Балморий не отправился бы в путь. Да, вот таким и должно быть устранение соперника - надежным и эффективным. Яма с Кхааклу и Ильтрасом была неприятным, но поучительным опытом. Не стоило пытаться убить двух птиц одним камнем, как вышло с наемниками и Эрвудом, которые в итоге объединились. Лучше взять камень потяжелее, да метнуть поприцельнее - чтобы в этот раз точно сбить одну гарпию...
Гарпия! Где она может быть?! - опомнился Кальдерас, который слишком ушел в свои воспоминания. Конечно, Феруне остался позади, но его летающая помощница могла быть рядом. Эльф остановился, переводя дыхание. И тотчас новое ощущение пронзило его. Он словно чувствовал некое присутствие, что-то вроде интуиции, но оно казалось чужеродным и незнакомым. Иллюзия, очередная волшба? Пытаясь разобраться, эльф сделал несколько нерешительных шагов вперед. И вдруг все его чувства заголосили: сзади и вверху. И тогда Кальдерас совершил ошибку.
Он обернулся.
Стоило бежать, искать укрытие - но не оборачиваться. Две ярких вспышки обрушились на него, обрушивая водопад боли и света, а затем что-то острое вонзилось в ноги. Вскрикнув, Кальдерас потерял сознание.

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Долго искать мага не пришлось - вот он появился и сам, еще в более ужасном состоянии, чем было. Ильтрас недоверчиво хмыкнул. Ему захотелось проверить - а вдруг весь этот Феруне - всего лишь хорошо замаскировавшийся зомби? Выживаемость этого чародея переходила все разумные пределы. Некромант видел его переговоры с Чуккой, а затем гарпия взлетела ввысь - и он, Ильрас, отлично это чувствовал.
Хм-м, так вот как работает эта магия. А кто у нас третий? Неужели... Ай да маг, в итоге ты смог быть полезным. Придется тебе еще маленько не умирать, будет очень неудобно, если эльф сбежит, - загробных дел магистр приблизился к Лютелу.
— Я прошу прощения за это, Эрвуд. Мне нужно было удостовериться, что ты не сбежишь, - сходу принялся дерзить бородач, вновь соперничая с Кальдерасом за звание "заклятый враг номер один". Впрочем, метку Феруне таки убрал, что привело Ильтраса в более доброжелательный лад. Вэриама и Чукку некромант тоже потерял из виду, но запомнил, в каком направлении те двигались.
Критически оценив состояние мага, Ильтрас хмыкнул и выудил из обгоревшей мантии пузырек с прозрачной жидкостью.
- Вот, черпнул из источника. Пей, будешь мне должен, - пробубнил он, всовывая в руки "дерзкому сопляку" склянку.
Надеюсь, со временем вода из источника превращается в яд... Ага, как же. Скорее всего, лишь теряет свои целебные свойства.
Помогать магу было противно, но если некромант его сейчас убьет, то метка может исчезнуть. Кальдераса они тогда точно потеряют, а Чукка заподозрит, что с Феруне что-то неладно. А вдруг она объединится с эльфом и придет охотиться за головой некроманта?
- Пойдем, они должны быть там. Время вытрясти из эльфа душу, как его, так и Авельмории, - Эрвуд двинулся туда где, по его прикидкам, последний раз находился Вэриам. Главное, чтобы эльф не был во всеоружии... Но не просто же так он убегает?
- Напомню, что мне нужна прозрачная сфера с ее волей. И сама Хранительница - не потеряй ее. Тогда я смогу вернуть ей волю, вместо этого забрав последнюю у Кальдераса, чтобы затем использовать в ритуале восстановления источника. Ну, или оставьте им обоим волю, но тогда эльф умрет. Здесь я послушаюсь вашего мнения, решайте.
Благо, Чукка и обездвиженный предатель не успели уйти слишком далеко, так что неторопливому некроманту и раненому магу потребуется минут десять, чтобы их настигнуть.

+1

75

Вот, черпнул из источника. Пей, будешь мне должен, — некромант протянул Феруне пузырёк, наполненный холодной прозрачной жидкостью.
— Благодарю, — прокряхтел маг, жадно выпивая всё содержимое флакона. За безопасность жидкости Феруне не переживал, ведь если Ильтрас хотел бы прикончить чародея, то сейчас он мог справиться с ним голыми руками, не прибегая к такому банальному способу, как отравление. Да и прямо сейчас только Феруне мог определить, где находятся Чукка и Кальдерас. А находились они, стоило признать, весьма далеко. Сложно определить, насколько именно, но ближайшие несколько минут Ильтрасу придётся довольствоваться компанией стонущего от боли мага и молчаливой Хранительницы. Кстати о ней.
Вернув Эрвуду пустой пузырёк, мужчина подошёл к Авельмории и вытащил из одного её уха самодельную затычку из клочка ткани. Вторую решил оставить – на всякий случай.
— Госпожа Рунтиэль, идёмте, — Феруне коснулся плеча эльфийки, направляя её в нужную сторону. — Больше Вам ничего не угрожает.
Надеюсь.
Пока они втроём шли в сторону двух мысленных точек, – Чукки и Кальдераса, – Эрвуд в очередной раз предложил несколько вариантов развития событий. Как Феруне и думал, ни один из них не предполагал благоприятного выхода для Вэриама. А заслуживал ли эльф прощения? Предавший раз предаст снова, таковы правила. Феруне глубоко задумался над словами Ильтраса. Кальдерас не был мелким юнцом, который просто "запутался" и выбрал не ту сторону. Все свои выборы он делал осознанно, принимая всю ответственность за них. Он знал, что однажды за свои действия придётся платить. Знал ведь? И сейчас перед Феруне и Чуккой стоял выбор между злом и злом. В любой другой ситуации Феруне предпочёл бы не выбирать вовсе. Убить Вэриама или лишить его воли, как он сделал это с Хранительницей – что из этого хуже? Жить безвольной куклой или перейти на другой план существования в духовном виде? Если ставить вопрос таким образом, то второй вариант звучит гораздо позитивнее. Феруне сжал пальцами переносицу. Слишком активные мыслительные процессы не способствовали заживлению его ран. Вода из целебного источника, предложенная Ильтрасом, хоть и была такой же холодной, как в самих катакомбах, но целительских свойств в ней явно поубавилось, о чём свидетельствовало непрекращающееся, но уже не столь обильное, кровотечение из раны на плече.
— Решим, — подытожил Феруне. — Главное – воля Авельмории. К ней у меня тоже есть вопросы.
Остаток пути Феруне не говорил, но много кряхтел и ворчал. Возможно, он бы свалился от анемии, если бы не лекарство Эрвуда. Однако одного жалкого пузырька было недостаточно, чтобы избавить чародея от болезненной серости и сковывающей ноги усталости.
К счастью, долго идти им не пришлось. Вскоре вдалеке они завидели фигуру гарпии, а поодаль от неё на земле лежал Вэриам. Махнув Чукке рукой, вся четвёрка приблизилась к бессознательно валяющемуся эльфу. Опустившись перед ним на колени, Феруне принялся шарить по его карманам, предварительно отбросив как можно дальше треклятый арбалет и колчан с болтами.
— Куда он засунул эту треклятую сферу... Бездна... А это что? — из одного кармана чародей выудил маленький голубоватый камушек. Тот самый аквамарин, о котором говорил Ильтрас. Обернувшись к некроманту, Феруне бросил находку тому в руки, после чего продолжил своё мелкое хулиганство. Похожий на сферу предмет удалось нащупать во внутреннем кармане куртки, но мужчину по-прежнему не отпускало ощущение, что Вэриам вот-вот очнётся.
— Фух, — достав из кармана стеклянный шар, внутри которого было заключёно нечто, похожее на золотисто-голубоватый сгусток дыма, маг не без труда поднялся на ноги. — Отличная работа, Чу. Ты, считай, спасла нас всех.
Феруне одобрительно улыбнулся гарпии, а затем обратился к Ильтрасу, протягивая ему найденный в куртке эльфа артефакт.
— Эрвуд, прошу. Верни Хранительнице её волю.
Чародей бросил быстрый взгляд на Авельморию. Она могла выглядеть как безвольная кукла, но она ведь всё осознаёт и будет всё помнить после того, как её воля вернётся? Это было бы очень кстати – пересказывать все события было бы куда тяжелее, чем сражаться один на один с Кхааклу.

+1

76

Глухой стук тела о землю ознаменовал маленькую победу в одной из битв, но не выигрыш в войне. Чукка спустилась с ветвей к отключенному эльфу и тяжело вздохнула - кидать кинжалы было очень опрометчиво, она могла лишиться своих малышей, которых очень любила. Волшебница поежилась, когда доставала клинки из тыльных мест коленей - выбрала самое больное, да? Фантомная боль ожидала своего момента на краю подсознания, но девушка гнала её прочь и старалась не смотреть на окровавленные ноги предателя.
Подоспевший Феруне вызывал и улыбку, и сожалеющий взгляд - если бы волшебница могла, она бы прямо сейчас потащила бы паренька к источнику и окунула бы его туда с головой, чтобы хотя бы как то улучшить его серый цвет.
У Лютелу, кажется, был талант лазать по чужим карманам. Девушка подняла бровь и как-то криво улыбнулась, но найденная сфера с душой Хранительницы успокоила её.
— Отличная работа, Чу. Ты, считай, спасла нас всех, - "ещё ничего не закончилось", "будь осторожен", "я могла бы сделать больше", "мне жаль, что ты так пострадал", "если бы не твоя метка, то я бы его не нашла". Снимать с ладони магию Феруне было рано - Вэриам все ещё представлял опасность и вычеркивать его из списка потенциальных убийц не следовало.
— Эрвуд, прошу. Верни Хранительнице её волю.
- Это всё хорошо, - тихо произнесла девушка уже осипшим голосом - от нервов, что ли? - Но что мы будем делать с Кальдерасом? Мне на себе его тащить до источника? Или как-то можно разобраться с ним здесь?
Ей не хотелось совершать убийство. Ей не хотелось забирать волю у Вэриама. Она хотела бы хороший конец истории, но, кажется, придется брать грех за это решение на свою душу. И как она будет смотреть в глаза Балморию? Надеюсь, Феруне возьмет на себя роль рассказчика и мне не придется врать в лицо Хранителю, потому что рассказать настоящие события решительно нельзя - это подставит под удар нашу репутацию, ишь, с некромантом побратались, а так же сделает из нас кровожадных убийц, а не спасителей. Девушка ботинком прижала голову эльфа к земле - вдруг он очнется и начнет кричать, шуметь? Перед спящими птицами неудобно - перебудит ещё всех.

+1

77

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Подлечив раздражающего мага, Ильтрас двинулся за ним и Авельморией, по пути ворча себе под нос и отряхивая слегка обгоревшую мантию. Близился час расплаты, и теперь Кальдерасу точно придется ответить за все те неприятности, что он причинил некроманту. Правда эти двое святош скорее всего не дадут ему умереть... А значит эльф попадет на какой-нибудь суд Льесальфахейма, где его вытащат из передряги друзья. Этого нельзя было допустить.
Но Авельмория должна обладать большим авторитетом, да? И все равно, какое наказание могут придумать эти добродушные остроухие? Закопать заживо, чтобы удобрением для деревьев стал? Вряд ли у них хватит фантазии.
Они дошли до Чукки, и Эрвуд мысленно возликовал. Его враг лежал навзничь, без сознания и в собственной крови! Не было более сладкого зрелища для некроманта. От мгновенной кончины Вэриама спас только ряд факторов: Ильтрас устал, и поблизости не было костей. Иначе бы маг не удержался и прикончил эльфа, после чего долго бы отводил взгляд, пожимал плечами и спрашивал наемников: "Ну чего? Рука сама дернулась..."
- Но что мы будем делать с Кальдерасом? Мне на себе его тащить до источника?
- Я же предлагаю вариант, при котором он сам послушно дойдет! - ворчливо напомнил темный маг.
Феруне принялся обыскивать тело предателя, остановившись только чтобы бросить Ильтрасу аквамарин. Поймать камушек тот не успел, но когда некромант наклонялся за самоцветом к земле, глаза его сияли от восторга. Без лишних слов просто взять и отдать ценный оберег в руки Эрвуда? А колдун уж приготовился долго за него торговаться.
Ну конечно, у этого чародеишки ведь совсем нет мозгов... Чему я удивляюсь? Теперь все скелеты в катакомбах снова - мои!
- Сейчас все будет, - ответил Эрвуд, услышав что его "просят". Может у Лютелу на свежем воздухе появляются манеры? В любом случае, некромант взял в руку сферу, присмотрелся к внутреннему сиянию и повел ладонью... Золотая нить отделилась от шара, сделала пару кругов в воздухе, словно что-то выискивая, после чего юркнула в грудь Авельмории. Хранительница широко распахнула глаза и судорожно вздохнула.
- Готово, придет в себя через минуту, - Ильтрас хотел уже убрать шар, но что-то привлекло его внимание. - А это что?
Внутри прозрачной сферы, едва заметный, мерцал яркий голубой огонек.
- Это не воля Хранительницы... Осколок еще чей-то души? Я его не вытягивал... - бормотал некромант, совершенно забывший про свое окружение, озадаченный новой загадкой. Он всмотрелся внимательнее, но, видимо, разочаровался увиденным. - Сосуд должен быть пуст чтобы принять волю Кальдераса, так что - пошел прочь!
И некромант сделал резкий взмах ладонью.
Ударная волна возникла из прозрачного шара, стоило только голубой искре оказаться снаружи. Нестабильный огонек словно взорвался, заставив Ильтраса упасть на землю. Волна пронеслась по густой лесной траве, покрывая ее тонким слоем инея и затем стихла.
- Что за чертовщина? - ругаясь, Эрвуд поднялся на ноги, оглядывая побелевшую от изморози местность. - Что Кальдерас туда запихнул? Ты за все мне ответишь, наглый эльф!

Хранительница Древа Жизни
Авельмория Рунтиэль
Эльф
217 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Авельмория открыла глаза.
Она и раньше держала их открытыми, но они не подчинялись ей. Будто в затянувшемся сне, Хранительница наблюдала за болью, смертью и предательством, которые вдруг ворвались в ее спокойный мирок. И Кальдерас - отдающий приказы, которым она не могла воспротивится.
И сейчас Рунтиэль стояла, не способная пошевелится, смотря на мир и окружающих как новорожденный ребенок. Что-то кричал некромант - эльфийка повернулась на его голос, сама, не дожидаясь приказа. Раздался хлопок, и волна холодного воздуха пронеслась мимо нее - Хранительница, спасаясь от удара, закрылась руками, и руки, пусть медленно и неуверенно, подчинились ей. Она посмотрела на свою ладонь, робко сжала ее... А потом подняла взгляд на Чукку.
- Спасибо, - тихо прошептала Рунтиэль, вспоминая как крылатой подхватывает ее беспомощное тело, унося прочь от Кальдераса - эльфа, который минутами ранее приказывал ей взять кинжал и убить кого-то. Авельмория попыталась дружелюбно улыбнуться гарпии. Тело слушалось еще плохо, а воспоминания были туманны. Почувствовав дискомфорт в ухе, женщина протянула руку и вытащила самодельную затычку из ткани, с удивлением воззрившись на нее. Затем ее взгляд упал на обездвиженного Вэриама. В глазах женщины мелькнула смесь жалости и испуга, и она на всякий случай отошла от эльфа подальше, поближе к Чукке.
- Я очень благодарна вам за спасение. Хотя мне кажется, что все произошедшее было сном... О Древо, что происходит... - язык уже не заплетался, и фразы Хранительницы становились все более отчетливыми.

0

78

Передав Эрвуду стеклянную сферу с волей Авельмории, чародей не без интереса наблюдал за действиями Ильтраса. Не из-за подозрений в честности некроманта, а исключительно из научного любопытства. До сегодняшнего дня Феруне и знать не знал, что волю отдельного человека можно "извлечь" из тела и поместить в какой-либо предмет. Похитить душу – это одно. Но волю? И если её можно вытянуть, то, выходит, ей можно манипулировать самыми различными способами? Очень интересно.
Некромант плавно провёл рукой над сферой, из которой потянулась золотистая нить с лёгким сверкающим ореолом. С благоговением наблюдая за её витиеватыми движениями в воздухе, Феруне на секунду заинтересовался, какого цвета была бы его собственная воля, вытащи её из его души, но быстро отпугнул эту мысль. Мало ли что. Тем временем, золотистая нить совершила финальный пируэт, после которого быстро влетела в тело Авельмории. На какие-то доли секунды Феруне засомневался, что всё вышло так, как надо, но когда он увидел, как Хранительница дёрнулась и  сделала резкий вдох, то с его души упал очередной груз.
— Благодарю, Эрвуд, — слабо произнёс чародей, крепко сжимая руками посох, на который опирался всё это время, чтобы не свалиться с ног. Он сделал несколько шагов к Хранительнице и попытался выдавить из себя улыбку.
— Госпожа Авельмория, — Феруне приложил руку к груди и учтиво поклонился, насколько ему позволяло его состояние. У него было много вопросов к Рунтиэль, но начать он решил с самого простого и наименее информативного. — Вы помните всё, что произошло?
Со стороны послышалось ворчание Эрвуда, который продолжал возиться со стеклянной сферой. Судя по гневным высказываниям некроманта, в сфере была заточена не только лишь воля Хранительницы, но и, предположительно, осколок чьей-то души. Ильтрас сделал уже знакомый жест рукой и во всех присутствующих ударила сильная волна холода, пронёсшаяся по округе. От неожиданности произошедшего Феруне пошатнулся и не устоял на ногах, упав на внезапно покрытую тонким слоем инея траву.
— Бездна! Эрвуд, что это было? — одновременно с самим некромантом воскликнул Феруне, ощупывая землю вокруг себя. Действительно, настоящий иней. Его тут точно не было раньше! Взглянув на точно такого же недоумевающего Ильтраса, чародей перевёл вопросительный взгляд на Чукку и Авельморию. Похоже, никто из присутствующих не имел понятия, что только что произошло. Кроме Вэриама.
Тяжело вздохнув, Феруне прижал пальцы к вискам и принялся усердно их массировать. Как назло, имея столько вопросов и "ожившую" Рунтиэль рядом, чародей внезапно растерялся и не знал, с чего начать расспросы Хранительницы. Про взрывную волну холода, скорее всего, расспрашивать бесполезно, да и кому это надо? Вероятно, это был никакой не осколок чьей-то души, а своеобразная мера предосторожности, чтобы посторонние не пытались вызволить волю Рунтиэль из сферы. Но было много другой важной информации, которой могла поделиться с ними Хранительница. Однако не хотелось вываливать на несчастную эльфийку все вопросы за раз, видя её состояние – движения по-прежнему скованы, а голос слаб и тих. Но начинать нужно было в любом случае, так что Феруне, по-прежнему сидя на земле, обратился к ней.
— Думаю, несколько свободных минут в запасе у нас есть. Госпожа Авельмория, имею дерзость просить Вас рассказать нам, что произошло между Вами и Кальдерасом, — кивок в сторону лежащего без сознания эльфа. — А также о Древе Жизни, которое, якобы погибает. Сперва мы думали, что Вэриам хотел исцелить его с помощью Вашей воли, но, судя по всему, у него были другие планы на Ваш счёт.
Феруне замолчал, беспокоясь, что всё-таки задал слишком много вопросов только что очнувшейся Хранительнице. Но им крайне необходимо видеть всю картину целиком, чтобы знать, как поступить дальше. Хотя, кажется, всё уже было предрешено.

+2

79

- Я же предлагаю вариант, при котором он сам послушно дойдет! - Чукка сдвинула брови и улыбнулась одновременно, как бы выражая фразу  "ты серьезно?!".
Вариант развития, где Кальдерас становится прихвостнем Ильтраса, был не желателен - такой хитрый эльф в таких руках может быть огромной силой. Дальнейшие события девушка хотела бы оставить без комментариев: некромант сдержал своё обещание и вернул "волю" Хранительницы обратно в неё. Кто бы мог подумать, что "воля" будет выглядеть как нитка золотой нити? Феруне взял на себя ответственность за самочувствие Авельмории. Можно ли считать, что всё закончилось хорошо? Мы сейчас берем под ручки "Ави" и все вместе вприпрыжку идем до Льесальфахейма?
- Это не воля Хранительницы... Осколок еще чей-то души? Я его не вытягивал... - очень подозрительное бормотание со стороны Ильтраса отвлекло девушку.
Некромант взмахнул рукой и из сферы вырвалась голубая искра, которая вызвала взрывную волну, сбившую с ног мужчин и чуть было не унеся девушек к праотцам. Волшебница прижала к себе крылья, чтобы из-за них её не унесло ещё больше. И когда всё утихло, девушка увидела вокруг изморозь.
- Так что ты там и откуда не вытягивал? Ты сказал, что чего-то "не вытягивал". Так понимаю, эта искра была именно не вытянутым чем-то. Но не вытягивал откуда? - девушка встала позади Ильтраса, загораживая путь в катакомбах собой и своими раскрытыми стальными крыльями, - И если сейчас окажется, что это ты душу...не знаю...Древа Жизни погубил... Госпожа Авельмория, Вы знаете, что это было?
Гарпия вдруг почувствовала бесконечную усталость. Ей хотелось в теплую кровать, а не шастать по лесам и бороться с хитрыми эльфами. История ещё не закончена. Знаете, та степень усталости и апатии, когда даже плакать от бессилия нет сил.

+2

80

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


- Я бы знал, что это было! - огрызнулся некромант, поднимаясь на ноги и отряхивая с себя морозные кристаллики. Он принялся искать сферу, которую выронил при падении. Вот она, целехонька. После быстрой проверки Эрвуд убедился, что сам тоже никакого ущерба не получил. Если не считать морального - но состоянию его рассудка можно было желать лучшего еще со времен встречи с Кхааклу.
Взрыв был слишком в не-материальной сфере этого мира, чтобы представлять опасность для "жизни". И все же...
- Это была чья-то еще воля, - мрачно пояснил Ильтрас. - Даже частица, маленькое средоточие желаний и амбиций другого существа. Живой, у которого вытянули такую частицу, скорее всего останется в полном порядке - некоторые маги даже специально делают это с собой, затем вселяя эту частицу своей души в артефакты, чтобы у тех установилась незримая связь с хозяином.
А иногда эта связь возникает естественным путем... Но сейчас не время для лекций! - тем более, к нему вновь появились претензии.
- Так что ты там и откуда не вытягивал? Ты сказал, что чего-то "не вытягивал". Так понимаю, эта искра была именно не вытянутым чем-то. Но не вытягивал откуда? - некромант с раздражением посмотрел на Чукку, выслушивая ее излишне эмоциональные вопросы. Ее движение по направлению к катакомбам ему совсем не понравилось. Сейчас Ильтрас был наиболее уязвим, и из-за возни с непонятным осколком души даже забыл принять необходимые меры безопасности. А все из-за того, что эти идиоты слишком долго преследовали Кальдераса! Темный маг постарался не высказывать волнения.
- Что значит, "откуда"? Из Авельмории! Изначально, Кальдерас нанял меня только забрать волю Хранительницы, - мрачно пояснил некромант. - И когда я это делал, шар-сосуд был совершенно пуст! Эта проклятая синяя штука появилась уже после того, как я отдал шар эльфенышу! - он устало вздохнул. - А второе обвинение лишь показывает твое невежество! Как эта маленькая крупица, холод которой лишь слегка теплее могил Преисподней, может оказаться душой Древа? И вообще, у растений душ не бывает!
В этом заявлении Ильтрас был не совсем прав, но с друидами он никогда не общался, и деревьями в принципе не интересовался. Можно ли его за это винить?
- И вообще, если бы Кальдерас потребовал от меня как-то помочь ему с Древом, я бы это знал, и рассказал бы вам при заключении союза - чтобы у вас было больше поводов убить этого проклятого эльфа! - лично для Ильтраса это был веский аргумент.

Хранительница Древа Жизни
Авельмория Рунтиэль
Эльф
217 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Госпожа Авельмория, - маг привлек внимание девушки, прежде чем она вновь провалилась в бесконечный поток мыслей, который сейчас бередил ее шаткое сознание. — Вы помните всё, что произошло?
- Не совсем, - начала Хранительница, но затем ее глаза расширились от ужаса. - Древо, да на вас живого места нет! Не двигайтесь, нужно срочно обработать раны!
И куда делать неуверенная, едва способная связать слова женщина с затуманившимся взглядом? Авельморию словно подменили. Она захлопотала вокруг Лютелу, ограничиваясь короткими указами "подними руку", "поверни голову", следование которым ожидалось беспрекословное. Затем девушка подняла ладони на уровень груди мага и что-то зашептала. Золотистое сияние окутало Феруне. Раны и порезы побледнели, усталость понемногу отступала. Длилось это недолго - Хранительница пошатнулась и отступила, тяжело дыша.
- Вот... Должно стать лучше. Увы, без должных лекарств я мало на что способна, это поможет лишь ненадолго. Вам нужно срочно навестить Хранителей.
Рунтиэль оглянулась на Чукку, занятую разборками с некромантом.
- Вы в порядке, моя дорогая? Вижу у вас боевой настрой, но не переутомитесь. Я помню, что доставила вам много хлопот, - робко сказала девушка. Она вновь с затаенным беспокойством посмотрела на Вэриама (или на его раны?), после чего устала присела на покрытую инеем траву.
- Все как в тумане, - пояснила Хранительница, промокая лоб испачканным рукавом. - Я была с Кальдерасом, но не вслушивалась, если он не приказывал мне слушать и смотреть. Некоторые моменты я помню плохо, некоторые лучше. Помню вашу... нашу битву у источника, затем полет, потом тишину... Помню катакомбы, мы шли вместе, а затем разделились. Помню вас, Балмория и немного вкус жасминового чая. Еще помню Кальдераса, его меч, белую дверь и комнату с костями... - глаза Хранительницы прояснились. - Я отлично знаю что произошла тогда, когда мы с Вэриамом и Тревианом отправились искать источник в эти катакомбы! Какой же глупой я была... Он заманил меня в ловушку, но я даже не подозревала, - вновь полный испуга взгляд на раненого эльфа. Авельмория схватилась за голову. Ей понадобилось несколько секунд, чтобы снова прийти в себя.
- А еще была поездка... Я чувствую оленей Льесальфахейма поблизости, могу их позвать. А? - Рунтиэль обернулась на вопрос Чукки. И затем непонимающе посмотрела на Феруне.
- Если вы про синий огонь, то я не знаю, что это, - покачала она головой. - Только помню, что чувствовала его холод уже очень долгое время. А касаемо Древа Жизни... Я ничего об этом не знаю и не помню. Но, по-моему, это странно. Кальдерас не имел никакого доступа к секретам Древа. Я не могу поведать их даже вам, но... Древо жизни вовсе не погибает! - Авельмория вскинула уверенный взгляд на Феруне. - И оно никак не должно быть связано с источником, ведь я искала его уже долгое время и прочла множество книг, только чтобы выяснить его местоплойже... местоположение! - в конце фразы переволновавшаяся Хранительница запнулась, покраснела и поспешно отвернулась в сторону.

+1

81

Чародею ничего не оставалось, кроме как послушно выполнять все наказания Хранительницы, которая решила взяться за его раны. Тон её голоса, пускай и ослабевшего, ясно давал понять, что возражений эльфийка не потерпит. Феруне, вовсе и не намеревающийся хоть как-то спорить, послушно выполнял все "приказы" Авельмории. Пока Хранительница залечивала раны мужчины с помощью магии, он попытался вспомнить, когда в последний раз, выражаясь бандитским языком, он так "огребал"? Кажется, никогда? Авельмория закончила своё колдунство и Феруне чуть повёл плечами, разминая мышцы, о чём тут же пожалел. Несмотря на закрытые теперь раны, заживать они будут ещё какое-то время, и не стоило лишний раз напрягаться. Чародей сердечно поблагодарил эльфийку, не забыв при этом мысленно отметить, что это уже не первый раз за сутки, когда его оттаскивают от порога безносой.
Где-то в стороне от них переругивались Чукка и Ильтрас. Насколько мог судить Феруне, причиной спора стал тот самый морозец, выпорхнувший из стеклянной сферы, в которой была заточена воля Авельмории. Чародей хотел было уже встрять в их горячее обсуждение, но Ильтрас достаточно точно и исчерпывающе объяснил, что это могло быть на самом деле.
Частица чьей-то воли? Безумие. И зачем кому-то это может понадобиться?
Феруне тряхнул головой, отступая обратно к Авельмории, которая, по его мнению, выглядела слишком уставшей. Когда эльфийка решила присесть на землю, чародей было решил, что она вот-вот потеряет сознание, поэтому поспешил поддержать её за руку.
— Прошу Вас, не перенапрягайтесь, госпожа Авельмория, — на всякий случай побеспокоился Феруне, отпуская руку Рунтиэль и вставая рядом с ней. — Нас ещё ждёт дорога обратно, в Льесальфахейьм.
Затем Авельмория пересказала всё, что помнила о своей встречи с Кальдерасом. Увы, но на большинство вопросов так и не было дано ответов, и истинный план Кальдераса всё ещё оставался тайной за семью печатями. Впрочем, они всегда могли привести Вэриама в чувства и попытаться выбить всю информацию силой. Но этот эльф производил впечатление личности твёрдой и практически несгибаемой. Повлиять на него мог разве что Эрвуд. И эта мысль, пришедшая в голову Феруне буквально только что, заставила его нервно поёжиться. Но отметать её он не спешил. Стоило хотя бы попытаться узнать, что на самом деле задумал Кальдерас.
— Да, госпожа Авельмория, если Вы можете призвать ездовых оленей... или хоть каких-нибудь оленей, которые смогут отвезти нас обратно в город, то мы были бы Вам бесконечно признательны, — с улыбкой ответил Феруне на предложение Хранительницы, аккуратно коснувшись её плеча ладонью и продолжая очень плавно, чтобы это не было заметно восприимчивому к волшебству созданию, концентрировать магию в воздухе вокруг неё. Затем он отошёл от эльфийки, позволяя ей заняться призывом оленей, и подошёл к Эрвуду.
— Как я и боялся, — тихим голосом начал Феруне, чтобы его не услышала Хранительница, — информация о Древе Жизни у каждого своя, противоречащая друг другу.
Тяжело вздохнув и покрепче сжав в руках посох, чародей продолжил:
— Есть ли какая-либо возможность вытянуть из Кальдераса правду? Например, заставить его самого всё рассказать после того, как ты... вытянешь его волю, — чародей на полсекунды запнулся, затронув эту тему. Говорить о вытягивании чужой воли по-прежнему было тяжело, хотя мысленного принятия правильности своего решения Феруне уже достиг. В конце концов, их основной задачей было спасение Авельмории, в чём они, стоило признаться, преуспели. А жертва Кальдераса будет равноценной платой за Рикки.
Пока Феруне и Ильтрас беседовали, Рунтиэль смогла призвать парочку ездовых оленей, которые вышли к ним сквозь ближайшие кусты. Похожие на тех, на которых вся группа прибыла сюда совсем недавно. Чародей вновь подошёл к Хранительнице.
— Ура, теперь нам не придётся идти до города пешком. Большое спасибо, — улыбнулся Феруне. — Как Вы себя чувствуете, госпожа Хранительница? Позвольте...
С этими словами Рудра осторожно коснулся костяшками пальцев лба Авельмории, как будто проверяя наличие у неё температуры. Затем повернул руку и прислонил уже ладонь. Секунда, две, и он медленно проводит рукой вниз, закрывая глаза эльфийки, погружая её в глубокий сон. Придерживая обмякшее тело руками, Феруне аккуратно усадил её около дерева.
— Прошу Вас, не держите зла, — очень тихо прошептал мужчина, практически беззвучно. Пришлось потрудиться, чтобы Авельмория не заподозрила влияния магии на её сознание — требовалось очень плавно повышать концентрацию, чтобы это выглядело и ощущалось максимально естественно. Вероятнее всего, Рунтиэль потом всё-таки поймёт, что с ней произошло, но сейчас ей лучше всего просто отдохнуть и не знать, чем на самом деле закончится эта история.
Поднявшись на ноги Феруне подошёл к Эрвуду и кивнул в сторону Вэриама.
— Так что? Сможешь вытянуть из него волю и заставить всё рассказать? Или, не знаю, покопаться в его памяти и выудить хоть что-нибудь? Любая информация будет крайне полезна.

+1

82

- А второе обвинение лишь показывает твое невежество! - своими обвинениями и подозрениями она разозлила некроманта, но и сама Чукка сейчас злилась не меньше его. Она ошиблась.
- Конечно я невежа! Я не имею дел с воскрешением чего-либо и душами каждый день! - она готова была перейти на крик, но в последний момент она то ли всхлипнула, то ли подавилась, то ли резко вздохнула. Где твоя хваленая выдержка? Что, стоило тебе пройти через пару коридоров, пару раз кинуть световыми шарами и всё, твой лимит? Решила сразу истерить и показывать маленькую недовольную гарпию? Ругань самой себя редко когда помогала, но сейчас Гвут стало стыдно за своё поведение. Она закрыла глаза, пару секунд приводила чувства в порядок.
- Прошу прощения, господин Эрвуд, я погорячилась, - умница, молодец, больше так не надо. Не сейчас, когда от цепкости твоих когтей и ясности твоего рассудка зависит чужая и твоя жизни. Чукка больше не будет так делать. Однако, позиции "спиной к катакомбах" она пока что не изменила.
Авельмория приходила в себя - она начала ворковать над Феруне, заботясь о его здоровье, шепча заклинания исцеления. Когда девушка пошатнулась, Чукка готова была подлететь к ней сзади и поймать, но этого не нужно было.
- Я чувствую оленей Льесальфахейма поблизости, могу их позвать, - это было бы удобным способом бежать из этой ситуации.
- Древо жизни вовсе не погибает! - Авельмория была уверена в своих словах. Кто-то из этой парочки явно врал. Или просто обладал некорректной информацией. Разбираться у неё уже не было сил.
Феруне предложил вытянуть волю из Кальдераса и выяснить у него правду. Чукка не была уверена, сможет ли она воспринять её, какой бы она ни была. Пусть делает, что хочет. Но, может, именно равнодушие к сложившейся ситуации было ошибочным?
Девушка заметила оленей и улыбнулась им. Хотя бы эти ребята не предадут и не обманут. Всё чаще Гвут хотела спрятаться в чаще и жить вместе с животными, которые будут её верными друзьями. Надо было остаться в Вашвельме.
Дальнейшие действия Лютелу заставили Чукку напрячься - он что, тоже предатель и сейчас вместе с Авельморией ускачет приносить её в жертву, например, Юоку? Но, вроде бы, маг не закидывал тело спящей Хранительницы на четвероногого друга, а усадил около дерево. Волшебница выдохнула.
- Так что? - Чукка приняла на себя роль безмолвного слушателя и наблюдателя за ситуацией.
Она села рядом с Хранительницей и оперлась о то же само дерево. От неё тут уже ничего не зависит.
- Все решение перекладываю на тебя, Феруне, - отлично избегает ответственности за ситуацию, - Мне все равно, умрет Кальдерас или нет. Если хотите забрать его волю - пожалуйста. Как он с нами, так и мы с ним. Очень удобное правило для жизни.

+1

83

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


— Как я и боялся. Информация о Древе Жизни у каждого своя, противоречащая друг другу, - Ильтрас не ответил на слова чародея, решив подождать, что тот еще скажет. Последующие слова не разочаровали некроманта.
— Есть ли какая-либо возможность вытянуть из Кальдераса правду? Например, заставить его самого всё рассказать после того, как ты... вытянешь его волю
- Конечно! Стоит вытянуть волю, и я смогу приказать ему... рассказать о своих планах. Лишенные воли - не самые лучшие рассказчики, зато точно тебе не соврут, - Эрвуд оскалился. Настроение некроманта резко поднималось в гору.
Авельмория и отреагировать не успела, как оказалась мирно спящей в руках Феруне. Заметив это, Ильтрас усмехнулся. Из Хранительницы сейчас можно было пироги лепить, настолько она была вымотана всем происходящим. Но судьба эльфийки некроманта заботила мало - ее волю он уже вернул на место, а скелет-прислужник из нее вышел бы никудышный. Зато, пока она спит, число способных ополчится на Эрвуда уменьшилось на одного.
- Давайте сюда этого мерзкого остроухого, источника всех бед моих. Он должен быть благодарен тому, что мы не отнимаем у него жизнь - этот так называемый "дар", над которым смертные сильно трясутся.
Подойдя к предателю (олени благоразумно пятились в сторону от старика), Ильтрас достал прозрачную сферу. Для него это был торжественный момент мести, и никто не мог его испортить. Золотая нить вновь скользнула в крючковатые пальцы некроманта, но на сей раз она исходила из груди поверженного эльфа.
- Поднимайся! - Эрвуд пнул Кальдераса, чтобы привести того в чувство. Вэриам заворочался и вяло открыл глаза, уставившись в небо невидящим взором. А затем предпринял попытку встать на ноги. Конечно же, у него не получилось - он упал обратно, но продолжил пытаться.
- Ладно, сиди, - сжалился Ильтрас, поняв, что таким образом они целый день потеряют. Этот приказ эльф выполнил успешно. - Как твое имя?
- Кальдерас Вэриам, - произнес лишенный воли бесцветным, лишенным эмоций голосом.
- А теперь расскажи нам, что это за ледяная частица была в сфере вместе с волей Авельмории! Откуда ты ее взял?
- Это частица воли моей госпожи. Я нашел ее в подземелье, под комнатой с источником в катакомбах.
- Хм, с подробностями у него плохо. Как ты ее нашел? Кто эта госпожа? Почему ты заключил эту частицу в сфере?
- Я нашел ее еще когда был ребенком. Ее Голос позвал меня. Она - могущественная ледяная колдунья. Сейчас она мертва, ее тело похоронено в комнате из мрамора, и ключом к комнате является мой меч.
- Что за бред... Я о таком впервые слышу! - на лбу Ильтраса выступила испарина. Кажется, эти новые подробности не особо восхитили его.
- Госпожа хотела возродится, но ей нужно тело. Тогда я придумал план, чтобы избавиться от Авельмории и получить ее тело. Я не владею магией, поэтому нашел некроманта, который сделал работу за меня, - при этих словах Эрвуд заскрипел зубами. - Госпожа велела принести мне сферу с волей Хранительницы. Тогда от ее останков отделилось нечто, похожее на голубую искру. Она сказала мне, что так сможет перенять все воспоминания и опыт Авельмории, чтобы затем жить ее жизнью.
- И? Что случилось дальше?
- Мне не хватило времени. Я потерял тело Хранительницы, а потом меня поймали. Госпожа, я не справился...
- Молчать! Я твой единственный господин! - разозлился некромант. - А теперь, слушай. Расскажи мне, что ты знаешь о связи Древа Жизни... и источника в катакомбах? - Эрвуд вытер пот со лба. Сейчас темный маг был напряжен, его глаза цепко смотрели на Кальдераса.
- Древо Жизни... Оно медленно погибает, и об этом не знают даже друиды... Процесс можно замедлить, если принести душу эльфа в жертву у источника... Дать Древу погибнуть не в моих интересах, поэтому я и решил использовать волю... хотя бы волю Авельмории. Остальное вы знаете.
Голос Кальдераса все замедлялся. Некромант устало опустил руку с зажатым в ней магическим шаром.
- Ему изрядно досталось, и он может поломаться, если я продолжу его допрашивать. Мне приятна одна мысль об этом, но вам такое может не понравится, поэтому предупреждаю сразу. Тем более, я выполнил свою часть сделки, - Ильтрас задумчиво рассматривал золотистое сияние внутри прозрачной сферы. - И я готов скормить волю этого эльфеныша Древу, если вы пообещаете не особо упоминать меня при этом ихнем эльфийском дворе. Правда, Авельмория меня уже видела, - Эрвуд поморщился. - Подобный ритуал может занять месяц, но я все равно собирался остаться ненадолго в катакомбах. Ах да! - некромант посмотрел на изогнутый клинок, который валялся у ног Вэриама. Теперь было видно, что кончик меча имеет слегка причудливую форму и покрыт непонятными рунами. - Заберите это с собой! Меня пугают эти рассказы о чародейке, что заперта под катакомбами! Лучше будет, если она там и останется - навсегда!
И она явно лучший некромант чем я, если после смерти сохранила свою душу и волю, даже привязанные к останкам.
- Ты - отдыхай, - велел Ильтрас Кальдерасу. Эльф склонил голову, его глаза медленно закрывались. Его заключенная в сфере воля печально блеснула, и это породило одну единственную, но ничего не значащую мысль, пронесшуюся в голове Вэриама - ибо уже никакие мысли не имели веса в его безвольном сознании:
Простите, господин Дь'Лонрак. Я не справился.

+1

84

Феруне внимательно слушал то, что говорил Кальдерас. Пожалуй, даже слишком внимательно. В редкие моменты чародей ловил себя на том, что задерживал дыхание, чтобы не упустить какую-либо информацию. Но чем дольше Феруне внимал безэмоциональному голосу Вэриама, тем меньше он понимал из сказанного. Какая-то ледяная госпожа, мраморные комнаты, переселение душ. Что здесь вообще происходит? Феруне чувствовал себя мухой, которая попалась в огромную паутину. Произошедшее сегодня представляло из себя крохотный кусочек мозаики, которую он может никогда не собрать. С другой стороны, такая ли это большая потеря?
Закончив с допросом, Ильтрас приказал Кальдерасу "отключиться". Тот медленно опустил голову, словно безвольная кукла, которой, по сути, теперь и являлся. Феруне чуть передёрнуло и он поспешил отвести взгляд от эльфа. Свой взор он остановил на стеклянной сфере в руках Эрвуда. Золотое свечение красиво переливалось в прозрачном сосуде, на несколько секунд заворожив Феруне, пока он пытался переварить в голове всё услышанное.
— Мы узнали достаточно, Эрвуд, благодарю, — чародей обернулся и взглянул на Авельморию и Чукку, которая присела рядом со спящей жрицей у дерева. Одобрительно улыбнулся гарпии, затем снова обратился к Ильтрасу.
— Могу обещать, что мы не станем упоминать о тебе, когда вернёмся в Льесальфахейм. Правда, Авельмория может потом всё вспомнить, включая твою внешность... Но, думаю, к этому времени ты что-нибудь придумаешь. Может, даже обзаведёшься эспаньолкой.
С последней фразой Феруне ехидно улыбнулся и сделал пару шагов в сторону, чтобы не получить от Ильтраса, если тот вздумает разбить его голову стеклянной сферой. Чародей попытался издать лёгкий смешок, но вместо этого залился кашлем. Придя в себя, Феруне вновь ненароком взглянул на обездвиженное тело Кальдераса, но быстро реабилитировался и, отвернувшись, добавил: — Попробуем припугнуть эльфов Кхааклу, чтобы они несколько раз подумали, прежде чем сунуться в эти катакомбы.
Выслушав недовольство Эрвуда по поводу запертой в катакомбах чародейки и о её потенциальной опасности, Феруне послушно поднял с земли меч Кальдераса. Кратко рассмотрев его и не обнаружив для себя ничего необычного, кроме причудливой формы и гравировки, он повязал меч у себя на поясе, стараясь быть с ним как можно более аккуратным, чтобы не нанести себе ещё больше увечий.
— Что же, — резюмировал Феруне своим тяжёлым вздохом, — свою задачу мы выполнили, Авельмория жива и, кажется невредима. Здесь наши пути расходятся, Эрвуд. Благодарю за всю оказанную помощь, — чародей уважительно кивнул и в очередной раз, теперь уже намеренно, взглянул на Кальдераса. Как ни странно, но жалости он у него не вызывал. Хитрый, коварный, злопамятный эльф не имел шанса вновь вернуться к свету. Несмотря на абсолютное отсутствие эмоций в его словах, Феруне почему-то чувствовал, насколько сильно тот был предан этой своей неживой госпоже, ради которой собирался принести в жертву Рунтиэль.
— Мы также не скажем эльфам об этой таинственной чародейке в мраморной комнате, чтобы они не пытались найти её. Твоя фигура, как я и обещал, останется инкогнито. Надеюсь, тебе будет достаточно месяца, чтобы завершить ритуал с Древом Жизни.
Обернувшись к Чукке и Авельмории (а также к призванным жрицей оленям, которые, кажется, заскучали и уселись на землю рядом с ними), Феруне кратко попрощался с некромантом: — Будь здоров, Ильтрас.

— Чукка, можно тебя попросить, — обратился чародей к гарпии, подойдя ближе. — Сможешь поехать на олене, усадив Авельморию перед собой? Боюсь, что в моём состоянии я её уроню по дороге. Да ещё и посох в руках мешается, про меч вообще молчу... — проворчал мужчина, поправляя сползающий пояс из-за веса эльфийского клинка.
— Я буду держаться рядом и контролировать, чтобы она не проснулась, пока мы не доберёмся до Льесальфахейма. Очень не хочется огорчать её скупыми ответами по дороге.
Договорившись с гарпией, чародей сел на спину свободного оленя, который почти сразу же поднялся на ноги, как только почувствовал на себе наездника. Впрочем, брыкаться и сбрасывать Феруне он не собирался. Даже напротив, охотно слушался вербальных и тактильных команд чародея, стараясь не отдаляться от оленя, верхом на котором ехала Чукка с жрицей. Видимо, они понимали суть происходящего, и хотели доставить Хранительницу домой также сильно.
— Что думаешь, Чу? — вскоре спросил Феруне у напарницы. — Кто бы мог подумать, что всё обернётся таким образом, да?
Мужчина горько усмехнулся. Несмотря на то, что они выполнили задание, чувства торжества у него не было. Из-за Кальдераса. Из-за Рикки. Несмотря на столь кратковременное знакомство, ему было по-человечески горько возвращаться в город неполным составом. Понимая всю необходимость привыкнуть к этому чувству, Феруне всегда было больно, как в первый раз. Привыкнуть к подобному он не сможет никогда.
Думы о высоком сменились думами о делах насущных, а именно о предстоящем ночлеге. Чародей решил, что если у них (и у оленей тоже, конечно же) будет достаточно сил, то они не станут останавливаться на привал. Если же станет совсем невмоготу, то придётся заночевать под звёздами.
— По поводу Ильтраса, — мужчина снова подал голос спустя какое-то время. — Думаю, сильно врать нет смысла. Скажем, что после того, как мы победили Вэриама, мы смогли отыскать некроманта и убедить его вернуть волю Рунтиэль, после чего его след простыл. Идёт? Про Древо Жизни и чародейку в мраморной комнате упоминать не стоит. Целее будут.
Обсудить общую легенду было крайне необходимо, чтобы не предстать дурачками перед остальными Хранителями. Имя некроманта не будет раскрыто, Кальдерас погиб в честном бою, судьбу его меча определит Балморий. Остальное им рассказывать не обязательно. Это уже было не важно.

+1

85

Хранитель Древа Жизни
Балморий Иренгвиард
Эльф
439 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


- Едут! - Балморий с удивлением воззрился на молодого эльфа, ввалившегося в кабинет к целителю. Но как только до Хранителя дошел смысл этой короткой фразы, которую запыхавшийся гонец не удосужился никак поподробней раскрыть, он тотчас поднялся со стула, схватил свой посох и отправился следом за юношей. Шаг старшего Хранителя становился нетерпеливым, но лицо сохраняло спокойствие, не смотря на то, что в голове клубилась целая буря мыслей.
Игнорируя взволнованных эльфийских стражей, Балморий вышел прямо во двор. Его сердце воспрянуло, когда он увидел Феруне, Чукку и Авельморию, и тут же сжалось, стоило заметить их плачевное состояние. Несомненно, им есть о чем рассказать.
- Целителей сюда, - приказал он, а сам подошел и лично помог девушкам спустится с оленей. Он крепко сжал руку Чукки, которая выглядела особенно вымотанной. - Все в порядке, дитя. Теперь ты в безопасности.
Он перевел взгляд на Рунтиэль. Эльфийка улыбалась, ее лицо было грустным, но на глазах не было слез. Не смотря на то, что с ней много чего произошло за последнее время, она чувствовала, что сейчас должна оставаться сильной. Хранительница проспала большую часть пути, и сейчас выглядела лучше, чем ее спасители. Она лишь коротко обняла Балмория.
- Я в порядке, - она улыбнулась, куда энергичнее чем до этого. - Они вернули мою волю.
Хранитель облегченно вздохнул и кивнул. Эльфам вокруг него, младшим жрицам и стражникам было проще - никто не просил их сдерживать эмоции, и кто-то откровенно рыдал, а иные ликовали, встречая Хранительницу и ее сопровождающих. Балморий терпел этот шум ровно минуту.
- А теперь попрошу всех успокоится - нашим гостям нужна помощь, - негромко сказал он, мгновенно успокаивая собравшуюся толпу. Все расступились, пропуская вперед сестер-целительниц. Иренгвиард обратился к наемникам. - Я понимаю, что нам нужно много всего обсудить, но первым делом - ваше здоровье. Затем уже сможем собраться и поговорить о делах. Ну и отпраздновать, - губы Хранителя, наконец, растянулись в улыбке.

В течении двух следующих дней в Льесальфахейме возвращение воли Авельмории было самой горячей новостью. У Хранительницы появилось множество посетителей, желающих убедиться в ее благополучии. Многие из них хотели навестить и спасителей девушки, но вот к ним Балморий строго ограничил визиты. Он прекрасно знал, что не все наемники любят повышенное внимание к своим лицам, а на фоне их усталости и всплывающих тревожных известий это казалось наилучшим решением. Сам Балморий пристально следил за их восстановлением, особенно за состоянием молодой гарпии, с которой проводил большую часть своего времени, угощая чаем из редких целебных трав и разговаривая на отвлеченные темы. Похоже, на девушку положительно сказывалось его общество, и сам Балморий списывал это на сильное нервное напряжение, которая та испытала, в следствии чего ей просто необходим спокойный и заботливый собеседник, кто-то вроде родительской фигуры, отца или матери. Впрочем, у эльфиек-целительниц была своя версия происходящего, но они благоразумно держали ее в тайне от Хранителя, оставляя его с гарпией наедине, а сами отправлялись "еще раз проверить здоровье господина мага". Который, кстати, стремительно поправлялся.
- До сих пор не могу поверить как хорошо вы держитесь, - признался Балморий, когда у него наконец выдалась свободная минутка сесть и поговорить с Феруне. - Судя по описанным Авельморией ранам, которые вы получили во время битвы, вас стоило уложить в постель на несколько месяцев. А сейчас? Все заживает на глазах, и самая большая проблема - это простуда! Напрасно я недооценивал рассказы Рунтиэль о возможной силе источника! Его вода действительно чудодейственна. Жаль что из-за бед, причиненных Кальдерасом, нам нескоро удастся вновь до него добраться.
Хранитель мягко улыбнулся. После чего продемонстрировал чародею ладонь левой руки, частично закрытую бинтами.
- Судя по вашему лицу, меня должно было больше удивить отсутствие Вэриама? У меня были определенные подозрения на его счет, но я не желал, чтобы они оказались правдой. Но во время вашего отсутствия я не выдержал и согрешил - залез в его комнату. И очень зря я это сделал, ведь среди его вещей стояла ловушка, и теперь весь его кабинет сгорел. Я тоже поплатился за любопытство, - Балморий задумчиво посмотрел на бинты, скрывавшие уже почти зажившие ожоги. - Мне горько знать, что он оказался предателем. И все свои зловещие секреты он унес в могилу - Авельмория рассказала, что его уже было не спасти. Шок для нее был так велик, что она потеряла сознание. Спасибо, что позаботились о ней на обратном пути.
Балморий некоторое время молчал, рассматривая узорчатую раму на окне, изображающую причудливо переплетенные ветки деревьев. Затем, словно вспомнив о чем-то, вновь заговорил.
- Касательно еще одного пропавшего... Рыжая наемница, что была с вами, Рикки. Мне докладывали, что ее видели в окрестностях Льесальфахейма, и даже говорили с ней. К сожалению, слова очевидца очень размытые, он сразу же начал утверждать, что его отвлекла гигантская собака... Пришлось прописать бедняге успокаивающую настойку из ландыша, - Хранитель поморщился и потер лоб здоровой рукой.
- А вот Чукку, я надеюсь, вы скоро сможете увидеть. Ей сейчас нужна здоровая обстановка, и я предложил ей погостить пока в Льесальфахейме. Если вы сдружились, то можете навестить ее, но прошу не втягивать ее во всякие опасные авантюры.
Балморий поднялся со стула, на котором сидел и подхватил стоявший возле стены посох. Лицо его оставалось спокойным, даже в кои-то веки расслабленным.
- Хотите еще что-то сказать или спросить? Тогда, с вашего позволения, я откланяюсь. Отдыхайте, набирайтесь сил. Посетите нашего казначея, заберите свою заслуженную награду - главное чтобы он сейчас не распивал в таверне за здоровье Хранительницы. Только помните, серебро в больших количествах может быть опасно для здоровья. - Балморий улыбнулся. - Но вам вряд ли стоит об этом беспокоится. Я верю, что души спасших нашу Хранительницу - очень здоровые и теплые. И впереди вас ждет только лучшее!
С этими словами Иренгвиард распрощался с Феруне.

Некромант
Ильтрас Эрвуд
Человек
76 лет

https://fennas.ru//img/gof_npc/gm.jpg


Ильтрас не мог поверить своей удаче.
Сначала ему позволили вытянуть волю Кальдераса. Уже это приятно пощекотало его чувство мести. Затем допрос эльфа, выявивший не самые приятные подробности - но со всем можно мириться, тем более меч эти пройдохи заберут с собой. Но главное - они оставили Вэриама в полное распоряжение некроманта!  Дождавшись когда его "союзники" уедут, Эрвуд довольно захихикал.
- Вот дурачье! Наконец-то я от них избавился! Время вернуться и стать полноценным мастером катакомб! Подумать только - целый подземный лабиринт полный нежити, да еще с артефактом в виде целебного источника! Конечно, эльфы могут заявится за ним, - Ильтрас задумчиво посмотрел на безвольного Кальдераса. - Но к тому времени я уже сколочу достаточную армию, чтобы противостоять любому вторжению. Только от проклятого пса нужно как-то избавиться - или запереть его с концами. Пусть спокойно грызет косточки той девахи до конца веков!
Поморщившись от света, надоевшего после темноты катакомб, Ильтрас велел Кальдерасу идти за ним, отправляясь в свое новое убежище неспешным шагом. По пути еще одна мысль грела ему черствую душонку:
Этот маг такой простак! Как ловко я их обманул! Древо Жизни погибает! Об этом не знают Хранители! Нужно провести ритуал, чтобы спасти его! Ха-ха-ха! Они сразу стали внимательно слушать все, что я говорю! Как будто мне или Кальдерасу было дело до этого Древа и что с ним вообще! Конечно, опасный был момент, когда они решили допросить его. Безвольный честно отвечает на все вопросы и повинуется любым указаниям того, кто владеет сферой. Только воля-то эльфа была у меня! Признаюсь, было непросто отдать ему мысленный приказ сказать то, что нужно именно мне. Но оказалось почти так же, как командовать скелетом! А ведь всю эту ерунду про ритуал и спасение Древа я придумал только для того, чтобы получить в свое распоряжение волю эльфа! Это такой материал для изучения манипуляции с душами...
- Ты, о мой ненавистный заклятый враг, станешь отличным подопытным. Вряд ли ты будешь осознавать всю глубину своих мучений, хотя кто знает? Ха-ха! Наш ждут уютные катакомбы и много экспериментов впереди! - объявил безмолвному эльфу бодро вышагивающий некромант.
- Иль-трун-чик! О-о-о, я вижу ты в хорошем настроении! - Эрвуд резко остановился, услышав раздавшийся за спиной радостный голос. Медленно обернулся, уже зная, что увидит до боли знакомую бородатую рожу. Более знакомую, чем Лютелу, но не менее бородатую и раздражающую.
- Маар Ротенвудд... - вздохнул некромант.
- Я получил твое послание с дохлой птичкой! Ай-яй моему старому другу Эрвуду, думал я, надо спешить! Но Ильтруша в порядке, и от него пахнет Тремя Аспектами Охоты!
- Я должен многое тебе рассказать... Но сначала - вернемся в МОИ катакомбы, - Ильтрас победоносно ухмыльнулся. Взгляд его скользнул по одежде Ротенвудда, и некромант изогнул бровь. - А почему ты весь в крови!
- О! Пока я искал тебя, я наткнулся на группу эльфов! Они ходили по окрестностям, и я остановился спросить у них дорогу! Не понимаю, почему они напали. Неужели им не понравился вид очаровательной На'Фьятлы?
- ФЪЯ!
Ильтрас устало закатил глаза. Это безумный день для него просто отказывался кончаться.


- КОНЕЦ КВЕСТА -

. . .
. . .
. . .

В катакомбах царила тишина. Старый хозяин был свергнут, а новый еще не вернулся. Но вот раздался тихий шорох, зашелестели кости, притягиваясь друг к другу и собираясь в одно целое. Завершилось действие разбивающего заклятия, созданного Ильтрасом и мешающего мертвым останкам держаться вместе. Костяной воитель поднялся над телами себе подобных, отбрасывая их в сторону словно ненужный мусор. Чары, создавшие его, были сотворены особенно скрупулезно, и поэтому скелет до сих пор помнил последний приказ, который никто еще не отменял.
Убей уже этого мага!
Подняв с пола два эльфийских клинка, Тревиан отправился искать Феруне Лютелу.

+1


Вы здесь » Gates of FATE: Tears of Gargea » » Завершённое года Багряного Льда » [Q] "Холод чужой души"


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC