Главное меню
Навигация
  • Карта мира
  • gates of fate's map


« Описание мира « Техническое « Социальное « Игровое « Информация по механике « Оформление механики
Панель умений

Gates of FATE: Tears of Gargea

Объявление

» Краткая сводка по событиям в игре «» Краткая сводка по событиям в игре « new - Строительство Храма Первого огня в Интхууле закончено! Храм Бога-ремесленника был восстановлен после пожара и стал ещё краше. Ходят слухи, что сам Наурм посетил стройку и пир в честь открытия священного места.
new - Некие злоумышленники отравили воду в городе Эстелле зельем смены пола из-за чего в городе на целые сутки начался страшный переполох. Воспользовавшись беспорядками, несколько рыцарей Цельпа дезертировали и похитили тело бывшего Главнокомандующего. Эти злодеи были объявлены в розыск!
- В землях Эстелла значительно увеличился уровень преступности и бандитизма. В городе растет народное недовольство и недоверие к нынешним властям.
- Среди пиратов Сэрдана стали распространяться слухи о том, что один за другим пропадают Хранители Ключей. Однако никаких подтверждений этим пьяным россказням нет.
- Город Света, Вашвельм, заявил на политической арене, что намеревается собрать войска и отправить их на запад, к бывшим землям павшего Везена, чтобы искоренить скверну, уничтожить всех теней и вернуть эти территории людям. Уже был заключен договор с Хрейдмаром, позволяющий «армии света» пересечь имперские территории. Готовится крупная военная кампания.
- Битва с Аватаром Разоэнру подошла к концу. Герои триумфально вернулись домой, покрыв себя славой и вписав свои имена в историю. Мир начал оправляться от «Восстания ледяных эльфов» и ужасов, которые принес Дь’Лонрак со своими прихвостнями. В Фаэдере уже возводят памятник в честь Героев и жертв этой короткой войны.
- Долгое время в подземельях Интхуула гномы ведут затяжную войну с пещерными паразитами - кобольдами. Для обеспечения более масштабной атаки на логова тварей уже начались подготовительная и разведывательная миссии.
- Ходят слухи, что в окрестностях Льесальфахейма поселилось уже несколько некромантов. Из-за их темной активности Древо Жизни медленно погибает. Можно только гадать, откуда они пришли и что они планируют в дальнейшем.
- Мельн Словоплёт пропал! Известного барда давно уже не встречали в тавернах, распевающего свои бессмертные шедевры. Все поклонники его творчества пребывают в глубоком беспокойстве и готовы отправится на поиски.
- Долина Врат вступает в новую эпоху, и её будущее зависит от вас…

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Gates of FATE: Tears of Gargea » » Год Багряного Льда » Культ чужих богов в Эстелле


Культ чужих богов в Эстелле

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

Действующие лица:
Николас Кинби, Арис
Внешний вид персонажей:
Арис - анкета, Ник - пост
Дата и время в эпизоде:
Начало месяца Гиацинта, меняется.
Погода в эпизоде и место действия:
Меняется, Эстелл
Тип эпизода:
Личный.
Краткое описание действий в эпизоде:
В Эстелле особо почитают двух богов - Цельпа и Миролику. А что будет, если в городе появится кровавый культ темной богини, чуждой обоим Покровителям, которой, в свою очередь, его жертвоприношения в принципе не нужны? Лучше решить возникшую проблему до тех пор, пока боги не обратят свое непосредственное внимание на посягательство на их территорию. И вот в столицу отправляется "уполномоченный представитель" этого божества, а позже к нему присоединится та, которую хлебом не корми - дай в очередное приключение ввязаться.

+1

2

Темный переулок был каким-то слишком темным, для этого города. Да и на улице было еще достаточно светло, чтобы можно было спокойно передвигаться по улицам, не опасаясь удара в спину от какого-то пьянчуги, которому нужно пару монет, дабы облегчить свои страдания и снова залить свои проблемы дешевым пойлом. А ведь каким бы ты не был мастером - никто не застрахован от случайного удара в спину или в бок ржавым ножом. Пусть даже и направленным слабой и совершенно неумелой рукой. Дуракам, как говориться, везет.
И все же, даже не смотря на все это, Ник шел по темному переулку, стараясь прислушиваться ко всему, что было вокруг. Всматривался во все, даже в землю у себя под ногами, отыскивая нужные ему сведения, что заставляли его двигаться все дальше и дальше. Вглубь этого мрачного и вонючего места. Здесь было сыро, под ногами чавкало, причем это явно была не вода, а скорее отходы или хуже того - моча и прочие испражнения, которые сюда выливали ведрами. Вполне могло произойти так, что его здесь мог ждать еще и душ из таких вот отходов, так что проходить мимо открытых окон, так же, нужно было довольно аккуратно. Впрочем, последних было здесь не много, а посему опасаться подобной неприятности не стоило особо. Тем более, в дневное время суток.
А еще, в переулке отчетливо ощущалось, что здесь кто-то сдох. Причем понять, кто это тут отдал свою жизнь было решительно невозможно. Запахи смешивались, превращаясь в некий сумбур, от которого глаза слезились, если не привыкнуть, а еще могла закружиться голова. Стены окружающих домов были трухлявыми, облупленными и краску видели в последний раз, наверняка еще тогда, когда самого Николаса еще и не было в помине, в этом мире, не то, что в этих местах. И все это, если сложить воедино, все то, что было вокруг и все то, что он знал уже о тех, ради кого сюда и явился было слишком подозрительным. Культисты не обитают в таких местах. Да, жертвоприношения не сделаешь на центральной площади, да и даже в домах на окраине это опасно, но в таких местах их никогда не было. Они те еще выродки, но, как показала практика, чистоплотны и в такую дыру бы точно не забрались. Странный след. Подозрительный. Неправдоподобный, но я ведь точно видел, как один из них сюда явился. Засада? Впрочем, засадой здесь и не пахло, ведь источнику сведений, которые он получил, Николас доверял полноценно. Информатор был проверен, работали они уже не один год, да и предавать тому не было никакого резона. Хотя, в этом мире Ник бы не удивился ничему, на самом то деле.
Даже если так, то засада, о которой знаешь и к которой готов - не засада. Без неожиданности эффект будет слишком слаб, а зная их умения, полагаю, я смогу справиться с тем, что они мне предложат. Были еще ловушки, что вполне могли его ожидать где-то здесь и вот к ним уже было невозможно подготовиться, но в такое Николас не верил по одной простой причине - это место было обитаемо. Здесь не было пыли. Была грязь, но не пыль, а значит тут ходили очень часто. Даже слишком часто, что исключало возможность установления ловушек, тем более, если они были частью засады. В любой момент мог ведь показаться кто-то из местных обитателей, что влез бы в эту самую ловушку и порушил все планы культа, по уничтожению одного, слишком уж надоедливого Первожреца. И все же, это не означало, что не нужно быть осторожным. Изощренности культа не было предела и каждый раз, они выдавали что-то новое. Что-то, что не использовали доселе. И вот в этот раз, подобное место уже настораживало и наводило на различные мысли. Возможно поэтому, зная повадки своего врага, Николас и заметил то, чего не заметил бы никто другой.
Тряпица лежала на земле. Обычный обрывок материи, ничего особого, так, тряпка, которую, наверняка, оставили здесь после какой-то пьяной драки или просто кто-то выбросил. Вот только лежала она странно, да и сама была странной. Треугольной, словно стрелочка, что указывает на стену. И ведь вокруг не было ничего и никого. Даже окон не было. Ник поднял взгляд, чтобы убедиться в этом и оказался прав. Никаких окон рядом, а до крыши так вообще несколько метров, ведь дома были здесь, пусть и старыми, но довольно высокими, пусть в них и было всего два-три этажа (из которых населены может половина, если повезет). Засадой здесь и не пахло, но именно потому он и насторожился. Самое неподходящее для засады место - вот, что его обеспокоило и инстинктивно, Николас сделал шаг назад. Именно в тот момент его и настигла боль в области бока и груди. Сразу два удара пропороли его плащ и одеяния и если бы он не отступил - лежал бы уже хладным телом на этой мерзкой и вонючей земле затхлого переулка. Две короткие шпаги вошли в его тело, но их длины не хватило, чтобы убить Первожреца, зато этого было предостаточно, дабы засада раскрыла себя, а он успел схватиться за оружие прежде, чем его снова попытались чем-то пырнуть.

+1

3

В последнее время у Арис было много работы в плане целительства. Нет, не так - очень много работы. Она практически не появлялась в штабе гильдии, бегая по Эстеллу от одного пациента к другому и не имея возможности даже прилечь отдохнуть нормально - то и дело прибегал кто-то, кому нужна помощь, и ей приходилось вставать и вновь приниматься за работу. Конечно, прямо в таком равнодушии к своему состоянию не было нужды, но таков уж был характер одержимой, который не позволял ей бросать начатую работу на пол-пути, а то, что её завершение может растянуться на годы - это уже другое дело.
У неё было множество пациентов, живущих, бывало, на противоположных концах города - начиная Правящим ярусом и заканчивая Нижним. Конечно, можно было бы подумать, что для существа с такой внешностью, как у девочки, не стоит бродить по Нижнему городу - все понимают, что может случиться; однако среди "подопечных" Арис были не только обычные, законопослушные обыватели, а еще и преступники, нищие и прочие мутные, так сказать, личности. Собственно говоря, за счет взаимной заинтересованности и равнодушии к чужим делам и базировалась работа врачевательницы и сильных сией части города: она их лечила, не сдавала властям и не лезла, куда не просят, а те, в свою очередь, обеспечивали ей защиту и покровительство. А те, кто был слаб и не имел денег - вроде тех же нищих всех возрастов - платили ей информацией: ведь они были идеальными шпионами - мало кто был более незаметным, чем они. А Арис знала и пользовалась этим.
Так было и в этот вечер: Нимэль возвращалась из Нижнего города домой от очередного пациента, в сопровождении двух "телохранителей" - людей, выделенных одной из преступных банд для того, чтобы присматривать за целительницей. Нет, одержимая отнюдь не была беспомощной и неспособной за себя постоять - просто она считала, что лучше обходиться без лишнего кровопролития, если это возможно, да и тратить силы, которые могут понадобиться, лучше не стоит. И тут в какой-то момент девочка почуяла знакомый запах и потому замерла и принюхалась.
- Что такое? - хмуро осведомился один из её сопровождающих. - Учуяла кого?
- Да, вот там, - и она указала рукой на темный, грязный переулок, от которого веяло смесью ароматов крови и нечистот. - Свежей кровь пахнет. Знакомый запах.
Пожав плечами, сначала один из мужчин направился в ту сторону, а затем и второй.
- Тут тело чье-то, - наконец послышался голос говорившего сначало. - Ага, мужик - еще живой. Ножей несколько под ребрами получил.
Он не закончил, а Арис уже подошла к ним и замерла - перед ней на земле лежал... Николас? Да, точно он. Один из "охранников" был прав - он был жив, хоть и серьёзно ранен. Целительница вовремя оказалась рядом: еще чуть-чуть - и было бы уже поздно.
- Так, его нужно отнести ко мне, - властно распорядилась она. Её спутники недовольно переглянулись, однако спорить не стали - зайдя с двух сторон, они подхватили человека под руки и за ноги и кивнули девочке - веди, мол. Изредка они переругивались, так как бесчувственное тело было тяжелым, а Арис спешила, чтобы не упускать время. Наконец они добрались к её дому, занесли раненного в комнату на первом этаже, где она обычно принимала и лечила пациентов, опустили на кровать и ушли. Одержимая опустилась рядом с Николасом, раздела его и занялась лечением: раны были серьёзными, однако не смертельными - вытащить ножи, продезинфицировать раны, остановить кровь, проверить, не сильно ли задеты внутренние органы, излечить их. на всё про всё должно ушло несколько часов - состояние мужчины было тяжелым.
В итоге, он должен был прийти в себя лишь утром и увидеть, что он находится в небольшой комнатке, на кровати, а рядом с ним - Нимэль, сидящую в кресле с таким видом, словно она отдыхала последний раз лет сто назад и то - стоя.

Отредактировано Aris (2019-01-10 22:50:59)

+2

4

Раны жгло, но он продолжал двигаться. "Движение - жизнь" - так учил его дядя. Вертикальный удар он заблокировал рукой. Глупо наносить рубящий удар шпагой, ведь она не может рубить. Зато клинок Первожреца прекрасно подходил для подобного удара и он вернул "любезность" сопернику. Послышался тонкий вскрик и кто-то упал на землю, поднимая грязь, в которую и свалился. Болото и нечистоты тут же брызнули во все стороны, стали обтекать упавшее тело, заливать лицо упавшего, впитываться в его одежду и не только. Все это попало и на тех, кто был рядом. Пара капель попала и на одежды Николаса, но он даже не заметил этого. В очередной раз ему было нужно отклоняться, что лишь усложняло его положение, ведь при этом кровь еще сильнее вытекала из его ран, быстрее лишая его сил.
Второй соперник был не так глуп, да и те, кто были за спиной тоже не мешкали, а посему ситуация была слишком паршивой, чтобы можно было что-то предпринимать и надеяться на то, дабы выжить при этом.
Злости в нем не было, как и дикой ярости. Было только разочарование, причем скорее разочарование самим собой, ведь вся эта ситуация была такой глупой. Засада была банальной, ожидаемой и даже не отлично спланированной. Она явно была организована на быструю руку, была рассчитана на какую-то глупую удачу и как не крути, именно это и сработало. То, что должно было закончиться провалом для культистов, становилось их успехом. С каждым движением он становился медленней, допускал ошибки, которые, едва, успевал исправлять, но даже так, несколько ударов приходилось на его одежды и если бы это были просто одежды, а не легкая броня из кожи - он давно бы уже был в мире мертвых или где-то в небытии, что даже скорее всего. Старушка Смерть, наверняка, уже давно за ним присматривала и все не могла забрать, так что, похоже, это было её время.
Очередной удар он заблокировал и, взявшись рукой за кисть нападавшего, просто насадил того на свой клинок, который выставил перед собой, после блока. Еще один труп появился в этом переулке, но бросать его на землю Ник не спешил. Он обернулся, держа тело перед собой, когда в того воткнулось что-то еще, но уже со спины. Это был его товарищ, собиравшийся нанести удар Первожрецу в спину, но не сумел вовремя остановить свое движение и просто добил своего же собрата по культу.  Лишь осознав, что он сделал, человек отпрыгнул, выпуская меч из рук, оставляя себя безоружным.
Держа меч одной рукой, Николас скользнул к ножнам, где висел кинжал и просто бросил его в последнего нападавшего. Брызнула кровь из пробитой груди, культист пошатнулся и просто упал на землю. Ник же остался стоять, хотя тело мертвеца, что тянуло его к земле пришлось выпустить из таких вот объятий смерти. Его тело горело огнем, наливаясь при этом свинцом веки так и норовили опуститься ниже, закрыв ему взор. Лишь каким-то чудом Николас вложил меч в ножны и, касаясь рукой стены, двинулся вперед, туда, к выходу из переулка, оставляя за собой кровавый след как на стене, так и на земле, ведь его раны продолжала кровоточить, а кровь то и дело, скапывала вниз, под ноги, которые подкосились уже после десятка шагов и человек, практически упал на землю, теряя сознание.

***
Приход в себя сопровождался головной болью, да и не только. В груди кололо, словно его кто-то продолжал тыкать шпагами, причем медленно, наслаждаясь этим процессом. Такое конечно было исключать нельзя, но вот он не ощущал, что теряет кровь, а значит это была просто боль. Стоило привыкнуть глазам, как он осознал, что находиться не в пыточной камере и даже не в том же самом, вонючем и грязном переулке, в котором и отключился. Но это была и не больничная палата, что, так же, было очевидно и понятно с первого взгляда. Хотя, учитывая ту, кого он увидел, почти сразу же, как только перевел взгляд с потолка в сторону, это вполне могла быть и больничка. Хотя, скорее это уже был какой-то дом.
-Ты за мной по пятам ходишь, что ли? - каким именно образом он оказался здесь Ник даже не представлял, но вот Нимэль он был рад видеть. Как обычно, она появилась вовремя, хотя на такую удачу он, конечно, даже и не рассчитывал. -Никогда не думал, что у меня есть личный хранитель.
Он усмехнулся, хотел даже хохотнуть, но тут же закашлялся, причем так сильно, что казалось, будто легкие вот-вот выпрыгнут из его груди или же он их просто сейчас выплюнет, во время кашля. Лечение лечением, а последствия, даже после магического исцеления оставались. Впрочем, глядя на маленькую волшебницу он спокойно мог сказать, что и она себя ощущает не самым лучшим образом.
-Рад тебя видеть, - сказал человек, когда смог справиться с кашлем, хотя в груди, все так же, жгло, а горло и вовсе было обжигающим, после длительного кашля, что лишь ухудшил его состояние немного.

+1

5

Закончив с лечением Николаса, Арис c трудов встала на ноги, прошла к одному из шкафов, находящихся в комнате, достала восстанавливающее зелье и выпила его. Правда, её организм настолько устал, что оно должно было помочь разве что не уснуть - не более того. Было уже часа три по полуночи, а у девочки еще были дела - записать истории болезней некоторых пациентов, сделать краткий конспект свойств некоторых ядов, которые ей удалось добыть некоторое время назад, просто записать некоторые напоминания о бытовых мелочах, которые также никто не отменял; кроме того, она чувствовала, что до пробуждения человека остается не так много времени, поэтому хотела бы застать этот момент. А то уснет  и знает тогда его одержимая: при её-то нынешнем внешнем виде - так, словно они со сном даже не подозревают о существовании друг друга - он точно не станет будить целительницу, а уйдет куда-нибудь - как раз тогда, когда им как раз надо бы поговорить. Сколько они уже не виделись с тех пор, как мужчина в сопровождении парочки Проклятых проводил её до Эстелла?.. Месяца два - точно. Нет, не то чтобы она сильно скучала - нет; хоть и рада была его видеть. Просто неплохо было бы узнать, как обстоят дела в Хельме и у него лично. Пускай родное баронство Николаса и не особо нравилось девочке, однако практически все их с человеком, так или иначе, связаны именно с ним - поэтому поинтересоваться не будет лишним. И потому Ним не спала в эту ночь: сначала она, как и собиралась, внесла необходимые записи в свой ежедневник, а после устроилась на подоконнике, устало глядя в ночное небо. Еще недавно у неё было столько дел, что даже лишний раз вдохнуть было некогда - но вот теперь у целительницы выдалась свободная минутка, которой она и пользовалась, не думая ни о чем и просто вдыхая и выдыхая.
Николас проснулся еще затемно, когда Арис перебралась в кресло, что рядом с его постелью, и старательно боролась с неуклонно подступающей сонливостью - действие снадобья понемногу заканчивалось. В ответ на его слова она усмехнулась.
- Уверена, ходить за тобой по пятам небезынтересно, однако у меня есть множество дел поважнее, - хмыкнула девочка. - Тем более, что роль личного хранителя у тебя вполне успешно выполняет Тенебрис, - намекая на то, что если бы она - прошлая их встреча, когда им не повезло наткнуться на вампира-садиста, могла завершиться куда более плачевно. - А я так - на полставки. И да, я тоже рада тебя видеть - особенно живым и более-менее здоровым.
С этими словами одержимая встала, подошла к тому же шкафу, где было бодрящее снадобье, открыла его и протянула Николасу флакон с жидкостью цвета мака.
- Не бойся, не отравлено, - её голос звучал почти дружелюбно. - Это должно убрать негативные последствия лечения - я немного поторопилась, поскольку ты и без того был на грани. И не сочти на грубость - что я спрашиваю об этом вот так сразу - но что ты здесь делаешь? - разумеется, у девочки были свои догадки, однако их она предпочитала оставлить при себе - лучше уж услышать всю историю от Николаса.

+2

6

Из рук девушки он принял флакон и, всего секунду размышлял, прежде чем проглотить его содержимое. Глупо было полагать, что его вылечили для того, чтобы отравить. Да и Нимэль он доверял, хотя, доверяй он меньше другим, он бы не оказался сейчас здесь, так что все было сложно. Куда сложней, чем ему бы того хотелось. И пусть он никогда не пасовал перед сложностями, но и особо разбираться во всяких хитросплетениях было не его любимым делом. Он больше любил идти по следу, выслеживать, защищая свой город и его население, а не разбираться в том кто и что задумал.
-Что я здесь делаю... - произнес он, отдавая пустой флакон девушке. В голове роились сотни мыслей, но все они быстро складывались в одну, очень четкую картинку - предательство, засада, ранение, культисты. Николас вздохнул, тяжело, словно на его плечах находилась судьба мира и он был в ответе за всех и каждого, хотя на самом деле он вообще мог не заниматься культистами. Хотя, кто как не он?
-Я порой сам задаю себе вопрос - что же я делаю и зачем? И знаешь, однажды я пришел к выводу, что больше некому делать все это. А если дать им свободу действий - слишком многие пострадают. И почему-то совесть гложет меня, пусть я даже не знаю тех людей, что могут пострадать. Но ведь я могу что-то сделать и тогда почему бы мне это и не делать? - это были скорее размышления вслух, словно он хотел что-то себе доказать, спорил сам с собой, не давая просто махнуть рукой на то, чем он занимался и отправиться домой. Причины все эти были достаточно натянутыми и когда выражаешь их вслух они становятся еще более глупыми и какими-то детскими, но, как не странно, это сработало. Человек словно пришел в себя и, поглядев на Нимэль, вздохнул. -Прости, ты явно не это спрашивала. Я услышал от одного информатора, что здесь, в этом городе, находится очередное звено культистов. Вот я и решил поискать их, пока они еще чего-то не учудили, но похоже, меня они и ждали. Информация была приманкой, на которую я клюнул. Думаю, Грид меня и сдал культистам. Видать заплатили ему не слабую сумму, а ведь я выплатил его долги когда-то. До чего же люди неблагодарны бывают. В общем, я вышел на парочку культистов, проследил за ними, а меня ждали в переулке. Причем еще и парочку фокусов использовали. То ли иллюзия местности, то ли просто маскирующее заклинание. Если бы не случайность и не моя вечная паранойя - вряд ли бы я сейчас тут лежал. Скорее лежал бы с двумя дырками в пузе, не смотря на, как ты выразилась, хранителя.
Ник попытался встать и усесться на кровати и это у него получилось. Тело еще было слабым, но боль, постепенно, куда-то уходила, а может просто была забита зельями куда-то, в глубины подсознания, чтобы не тревожила и это было еще лучше. Полностью от боли отказываться было нельзя, ведь лишь она показывала, что ты жив, что ты смертен и лишь благодаря ей можно было продолжать становиться лучше. Лучше во всем, а не только в искусстве выживания. Хотя, в его жизни, пожалуй, это было самым главным навыком.
-А что здесь делаешь ты? Работа, как обычно? И как ты меня вообще нашла? Вряд ли ты ходишь по закоулкам и помогаешь всем подряд. Хотя, это звучит довольно благородно, конечно и достойно высшей формы уважения. И все же, не думаю, что тебя бы хватило на все закоулки города, - в везение Николас не особо верил, хотя, если оно и существовало, то он явно был самым везучим сукиным сыном во всей вселенной. Ведь как еще назвать того, кто получил лечение именно тогда, когда нуждался в нем больше всего? Нет, это было даже нечто большее, чем везение. Хотя, нет... в благословения богов он не верил как не крути, так что оставалась лишь теория о стечении обстоятельств и в этом самом везении.

Отредактировано Nickolas Kinby (2019-01-13 11:27:48)

+2

7

Арис понимала рассуждения Николаса, как, пожалуй, очень немногие: он охотился на культистов, а она - на могущественных магов-преступников. На самом деле, одержимая даже не собиралась становиться Убийцей магов; вероятно, здесь был именно тот случай, когда чистосердечно можно было сказать: "оно само как-то так" - и не особо погрешить против истины. Действительно, с самого начала она просто хотела научиться защищаться - "Ага, на девятисотом году жизни додумалась, что надо бы и физическими тренировками не пренебрегать - а то всё магия да магия" съехидничал внутренний голос - от тех, в чьем случае по какой-либо причине не сработает магия. Метала ножи и всё прочее, что под руку попадалось; а после Рейнар как-то незаметно начал учить её приёмам, должным помочь в сражениях с другими магами - недоброжелатели у неё были уже тогда. Обучение продвигалось более, чем успешно - благодаря ему она влегкую победила одного мага, который попытался влезть к одному из её пациентов с целью отомстить. Этим случаем заинтересовались в Вилварин и стали пристально наблюдать за одержимой, позднее ради проверки послав её задержать одного из врагов гильдии - и та успешно справилась с заданием. Тогда начальство подвергло её суровым испытаниям, в ходе которых и узнало о выдающихся талантах девочки на этом поприще - и решило использовать их в своих целях. Нет, брать на себя такую ответственность она был не хотела. В конце концов, откажись девочка - и мало что смогло бы послужить рычагом давления на неё: в гильдии уже разобрались с тем, что представляла из себя Арис, и поняли, что так просто заткнуть её не получится; а если что не так - так она соберет вещи, помашет ручкой, да и отправится куда-нибудь, в другое место - на одном Эстелле свет клином не сошелся, а терять ей особо нечего. А если попробуют позорить её или еще как палки в колеса вставлять - так одержимая им покажет, откуда Истинные демоны в страхе сбегают. Но, как говорится, на каждого великого воина найдется сотня посредственностей - которая и задавит его если не умением, то числом. К тому же, и у неё, как и мужчины, также возникал вопрос: "Если не я - то кто? Ведь именно потому, что не находится достаточно сильных и искусных магов, страдают такие, как Нимэль." - и именно он сыграл решающую роль. Исходя из всего этого, она согласилась, получив возможность в половине и даже чуть больше случаев самой решать, на кого вести охоту. Таким образом отсеивались посмевшие колдовать на улицах без лицензии, просто неугодные Высшему мастеру да маги средней руки - оставались лишь те, кто был очень силен и успел многим навредить.
Николаса ведь тоже никто не обязывал гоняться за культистами, особенно лично - насколько она уже успела понять, подобное не входило в список обязанностей Первожреца. Да и кто посмел бы упрекнуть его в этом - того, кого благословила сама богиня? Конечно, мужчина был более зависим и имел больше слабых сторон, нежели одержимая, но это особо ничего не меняло. И его также могли задавить числом - ведь желающие обвинить его в своих бедах точно найдутся.
Покачав головой, словно стряхивая размышления, Арис повернулась к человеку и едва заметно улыбнулась в ответ на вопрос.
- На самом деле, я действительно наткнулась на тебя чисто случайно, - пожала плечами она. - У меня много клиентов в Нижнем городе, поэтому я часто там бываю. Вот и, возвращаясь домой, почувствовала твой запах, пошла на него и увидела тебя, - помолчав, подняла на него внимательный взгляд и осторожно добавила. - Ты примешь мою помощь в этом деле? Дело в том, что ты не был в столице прежде и потому не знаешь местных обычаев. Тем более, что культисты наверняка обосновались на территории Нижнего яруса - тут легко спрятаться и найти жертв. У меня же есть необходимые связи, чтобы сильно облегчить тебе поиски - найти и разговорить знающих людей, устроить слежку и всё такое.

+2

8

Он задумался. С одной стороны вмешивать других в свои дела ему не хотелось. Все же, это был, так сказать, его крест. Это касалось лишь его и его родных земель, так что другим не было причин ему помогать. Да и у Нимэль явно было и без того предостаточно своих дел, которыми следовало бы заняться, вместо того, чтобы ходить и решать чужие проблемы. Плюс ко всему, девушка могла нажить себе новых врагов, если бы продолжала вмешиваться в дела культа, мелькая вместе с ним у них на глазах. Думаю она итак уже числиться моим пособником и союзником, после того, что мы сделали в нашу первую встречу. Сомневаюсь, что ей это простили вот так запросто. Скорее просто еще не успели придумать план мести, но это сделают, если она сейчас снова выступит на моей стороне. Все эти мысли были логичны, верны и лишь заставляли тщательно взвешивать то решение, которое он собирался принять в данный момент.
С другой же стороны, девушка была права. Эти места он знал слабо, не досконально, особенно нижний город, который был совершенно не таким, каким он был на картах. Это конечно было не удивительно, что карты не отражали того, что происходило в этих районах города, ведь не пойми когда они обновлялись в последний раз, но все же. А еще раз она здесь помогает населению, то те могут помочь ей в ответ. И вот именно информации у меня сейчас нет никакой, что появится, если я позволю Нимэль вмешаться в это дело. Информаторы на дорогах не валяются и полагаю, их у неё предостаточно. Причем разных и не предателей. Своим информаторам Ник больше не мог доверять. Одного предательства было более чем достаточно. Особенно, когда оно чуть не стоило ему жизни.
На его лице можно было заметить тяжесть размышлений, но в конце-концов решение было принято и человек посмотрел на тасаури, хотя говорить не спешил. Какое-то время он вглядывался в её лицо, в её глаза, словно хотел что-то для себя проверить или может поставить в своих размышлениях точку таким вот образом. И это вправду помогло. Он видел решительность в глазах своей собеседницы, видел желание помочь, что и решило все те проблемные моменты, что не давали ему принять решение окончательно и бесповоротно. Ведь пути назад уже быть не могло и если они начнут, то выйти из этого всего можно будет лишь тогда, когда все завершиться.
-Ты наживешь себе новых врагов. Могущественных, многочисленных и достаточно умных, чтобы ставить тебе палки в колеса, когда только им будет удобно, - произнес наконец Николас, не отрывая своего взгляда от собеседницы. -Все, что я знаю - культисты здесь уже довольно давно. Раньше они никак не проявляли себя, но сейчас явно происходит что-то важное. Возможно какой-то ритуал или может они готовятся еще к чему-то, не уверен. Вот только ореол тайны вокруг всего этого достаточно большой. Они даже не поскупились подкупить того, кто был верен мне довольно долгое время и на засаду тоже раскошелились. Полагаю, лишь один человек сейчас может дать нам наводку на то, что они задумали или кто у них за старшего здесь. Стоит допросить Грида, если мы его, конечно, отыщем сейчас. Он работает в одной мастерской, в Нижнем городе. Кожевная мастерская. Старая, принадлежала его роду несколько десятков лет, пока её чуть не отобрали за долги. Я тогда еще впервые был в этом городе, путешествовал. Помог деньгами, что выручил за наемническую работу, а Грид обещал всегда мне помогать. Наверное это его "всегда", не так давно уже закончилось, раз произошло то, что произошло. Навестим его. Думаю, в эту пору, он должен быть дома, если еще не сбежал из города.
Ник надеялся на то, что Грид был, все еще, в городе, ведь он не мог знать была ли засада удачной. Вряд ли ему кто-то сообщал об этом, что засада провалилась, да и о нем. наверняка, уже забыли. И все же, Грид был отнюдь не дураком, а потому прекрасно знал какие шансы есть на то, что засада не удалась и что его тут же отыщут, стоит той только провалиться. И все же, он мог задержаться, ведь здесь был его дом, который не так и легко покинуть, пусть даже и не с малым количеством денег, что он получил от культа. Придется теперь всех проверять. Кого еще они могли перекупить или просто перевербовать? Сколько у меня правдивых источников сейчас? Понять бы. как они узнали. Явно же все это не произошло случайно. Над этим он обещал себе подумать, но не сейчас. Сейчас было не до этого.

+2

9

Арис смотрела на сомневающегося Николаса и вспоминала те дни, когда она оказалась в теле лисенка, без малейшей возможности колдовать или хоть как-либо защищаться. Одержимая была честна с собой: если бы не Первожрец - она бы не сидела сейчас напротив него и не предлагала бы помощь. Она умела учиться на своих ошибках, и потому вынесла из того приключения один важный урок: каким бы ты не был сильным, умным, умелым, могущественным, мудрым и опытным - тебе тоже рано или поздно понадобится помощь. Нет, тот случай она не воспринимала, как унижение - её гордыня была не настолько сильна; к тому же, это проишествие показало, что жизнь порой совсем не такая, как ей кажется - а понимание этого дорогого стоит, пусть даже получено оно ценой заблуждения, едва не стоившего ей жизни. Исходя из всего этого, в данном случае она отлично понимала человека - он, как и она, руководствовался не "я тут самый-самый, я сам прекрасно совсем справлюсь, и ничья помощь мне не нужна", а нежеланием подвергать опасности тех, кого считал своими близкими; правда, Ним вообще стараласт никого в свои дела не вмешивать, и, в основном, это ей удавалось - но не в тот раз.
- Помнишь тот случай, когда ты нашел меня в теле лисы и помог вернуться в эту оболочку, - она скорее утверждала, чем спрашивала - весьма маловероятно, что человек успел забыть ту историю, участие в которой едва не стоило ему жизни; кроме того, именно после того он окончательно убедился в том, что его напарница - одержимая. - Помнишь, что ты сказал мне, после чего я приняла твою помощь? "Ты - мой друг. А друзей я не оставляю в беде. Не после того, что ты сделала для меня", - буквально процитировала она слова мужчины. -  И в данном случае я могу лишь вернуть тебе эти слова - я не могу отказать тебе в помощи после того, что ты для меня сделал. А что касается врагов... - Арис опустила глаза, пряча усмешку. - Я - Убийца магов, - это прозвище она практически выплюнула, словно некое оскорбление, издевку, ругательство, гадость. - Неужели ты думаешь, что для меня после многих лет такой работы, как эта, имеет значение, лишние несколько десятков в почти бесконечном списке существ, желающих моей смерти? - конечно, вряд ли их была именно бесконечность, однако, к сожалению, одержимая не слишком преувеличивала.
Впрочем, девочка тут же посерьёзнела, когда Николас перешел к делу, рассказывая о своем информаторе.
- Во-первых, что касается культистов - я могу спросить своих знакомых - особенно тех, что из нищих - не пропадали ли в последнее время люди. Кого, кстати, они - культисты, то есть, предпочитают использовать для своих ритуалов: детей, стариков, мужчин, женщин, людей, нелюдей - и в каких количествах? Кроме того, есть ли какие-нибудь дни, которые они считают наиболее удачными для жертвоприношений? Во-вторых, информатор. Да, лавку его я знаю. А что касается его предательства... Конечно, дела это не меняет, однако может быть и такое, что он не добровольно сдал тебя. Шантаж, давление, пытки, ментальное воздействие - способов вызнать информации, кроме как задабривать - море, - задумчиво добавила она.

+2

10

Выслеживая культ десятки лет, Ник, по прежнему, мало что знал о них. Куда больше, чем кто либо еще, но меньше, чем хотелось бы. Они меняли свои привычки, меняли свои ритуалы, а так же места их проведения. Они экспериментировали, а не просто проводили одно и то же, как бывало со жрецами различных богов и богинь. Здесь скорее было похоже на поиск чего-то, чего они хотели достичь, но никогда не могли достичь, поскольку не знали, что именно для этого нужно было сделать. И Первожрец прекрасно знал, что им было недоступно сделать то, что они делали. Уж он то прекрасно это знал, не по наслышке.
-Никогда не было важно, кто именно будет принесен в жертву, - после раздумий, заговорил человек. -Чаще всего это дети лет семи - десяти. Хотя это могут быть и женщины, и старики, и люди в расцвете сил, и юноши с девушками. Это может быть любой человек или нелюдь, но лишь разумный. Никаких монстров или животных, никогда. Им нужен контроль над тем, что они хотят создать, а неразумный просто уничтожит их или умрет прежде, чем они смогут попытаться его приручить. Зачастую время, так же, не имеет особого значения, хотя это должно быть темное место и желательно, темное время суток. Дневные ритуалы не проходили уже лет семь как. По крайней мере это то, что я смог узнать за столько лет охоты на этих культистов. Они скрытны, предпочитают действовать тайно, лишний раз себя не показывая даже простым жителям. Скорее ритуал будет проходить там, где почти никого нет, как было с тем заброшенным театром, на окраине, когда мы встретились впервые. Возможно им мешают другие разумные или может их присутствие в соседних домах, не знаю.
Он поднялся со своего места, ощущая, что головная боль сошла на нет, а все остальное, так же, больше его не беспокоит. Подошел к окну, оглядывая комнату и, какое-то время, смотрел сквозь него, словно хотел там что-то увидеть. Что-то, что могло бы дать ему ответы на те вопросы, что он сейчас себе задавал. Разум работал, лихорадочно соображая, что же он еще может сказать полезного про культистов, дабы сузить места для поисков, которые были сейчас слишком уж обширными. Места силы им не нужны, как и не нужны какие-то места, в зависимости от сторон света. Алтари им, так же, не нужны, все может происходить и на простом столе, насколько я помню. Что еще? Было же что-то еще. Что-то важное, о чем я забыл. Я должен это вспомнить. Ник перебирал в голове различные воспоминания, цепляясь то за одну мелочь, то за другую. Его взгляд был устремлен куда-то вдаль и в какой-то момент он словно подобрался, будто настроился на немедленный бой. Обернулся к девушке, с который все это обсуждал и снова заговорил.
-Нужно место, где произошла трагедия. Место, где погибло не менее десяти человек разом. Возможно дом, что сгорел вместе с жителями или военный госпиталь, где погибали люди. Возможно старое место сражений, что раньше не было в черте города, но сейчас находиться именно в нем. Не кладбище, не больница, а то, где люди погибали в муках и массово, - это было именно тем уточнением, что он искал в своей голове.
Когда-то, это было единственной зацепкой, что позволяла ему охотиться на культ. Со временем она становилась куда менее полезной, ведь в больших городах было много таких мест, а еще не о всех Николас мог узнать, ведь на это требовалось очень много времени. Времени, которого у него, чаще всего, не было. Иногда ему везло, но это происходило слишком редко, а потому он не успевал прерывать каждый ритуал, что происходил то тут, то там. Люди гибли, а он ничего не мог с этим сделать, ведь не был вездесущим, хотя, порой, так хотелось.
-Грида было сложно запугать всегда. Все, что ему дорого - он сам и его мастерская. Семьи у него нет, все умерли, а бывшая жена куда-то уехала, когда у него чуть не забрали мастерскую. Что же до ментального влияния... думаю, я бы ощутил нечто подобное в его действиях или словах, но он был таким, как всегда. Даже не нервничал, а вел себя спокойно, словно ничего не происходило. Чего у него не отнять, так это умения лгать. В этом он настоящий мастер. И если его заставили меня предать, даже посредством шантажа, то даже так, это не снимает с него груза вины, -думать о предателе-информаторе не хотелось. Сейчас он его интересовал в последнюю очередь. До него тоже дойдет очередь, но сперва культ. Нельзя позволить ему снова убить кого-то. Я не могу этого допустить.

+2

11

Арис замерла у окна, внимательно слушая каждое слово Николаса и тщательно осмысливая его. Перед её внутренним взором развернулась карта Нижнего города с высоты птичьего полета, каждый его переулок, каждый тайник, каждую заднюю дверь, каждый этаж - живя в Эстелле уже которое десятилетие, она успела изучить злачные места и "черные" районы весьма и весьма неплохо. Не весь, конечно - в некоторые места ей всё же было лучше не соваться, поскольку не было подходящего повода рискнуть; да и различные преступные группировки, покровительствовавшие целительнице, не хотели выдавать ей хотя бы часть своих путей и тайников - хоть и знали, что та не воспользуется этим знанием. Тем не менее, одержимая знала о Нижнем ярусе очень много чего интересного.
- Значит, в первую, очередь спрашивать о детях, а потом уже об остальных. Вряд ли Тенебрис в их понимании кардинально отличается от остальных богов, поэтому смею предположить, что особо оригинальничать они не стали и используют, в основном, кровь людей, эльфов, причем, с магическими задатками, чем сильнее и развитее - тем лучше. А вот син'трес, в основном, не используют - по крайней мере, в тех случаях, когда объект поклонения темное существо, так как считается, что убийство своих детей/сородичей оно не воспримет хорошо. Ты не сказал, какое количество жертв считается оптимальным... Места, где погибло много народу... Да, я помню тот театр, а как же - правда, те культисты были довольно тупыми. Надо же такое: так оригинально заманить, а затем даже не удосужиться проверить на наличие всякой опасной дряни - особенно, если среди них был тот, кто неплохо знал мои возможности. Кстати, надо будет подумать - может, тот трюк, что и тогда, удастся провернуть. Ну да ладно, это подождет. Вернемся к нашим демонам. Вот так пока сразу вспоминаются несколько мест. Первое: публичный дом, расположенный близко к Верхнему городу - один из самых тайных и, одновременно, что иронично, известных в столице. Местечко, где воплощались даже самые извращенные мечты смертных - знай, деньги плати. В итоге, именно это их и сгубило: один из клиентов окончательно потерял голову и устроил поджег - спастись удалось очень и очень немногим, да еще и огонь перекинулся на соседние деревянные постройки, насилу потушили. Что еще? Ах да, вот еще забавная история: неподалеку был храм одного из мелких, но довольно сильных божеств; в здание во время службы зашел один из оборотней, который жутко не понравился священнику, который гостя и проклял именем своего бога. Думал, шороху наведет, пафосную картинку создаст, прихожан попугает - а бог возьми и обрушься на храм со всей своей немаленькой силой. В общем, его энергией от развалин до сих пор фонит. Всё это на территории Нижнего города. Я еще порасспрошу у тамошних жителей насчет чего-то похожего, - когда человек ответил на вопрос касательно ментальной магии, девочка слегка поморщилась, но всё же терпеливо ответила. - То, что у тебя может быть чутьё на подобные вещи - это, конечно, прекрасно. Но, тем не менее, я могу приказать своей жертве не волноваться и вести себя естественно - и всё, комар носа не подточит. Так что, "вел себя как обычно" - это не о чем не говорит, как бы тебе не хотелось утверждать обратное. Во-вторых, если он настолько независим - как думаешь, что могло заставить выдать тебя? Деньги, власть, угроза отнять лавку?

+2

12

Места... места, названные девушкой были подходящими. Многочисленные жертвы, погибшие от огня, сгорая заживо. Пламя, крики боли и отчаянье - Ник представил себе картинку и вынужден был признать, что это было идеальное место для попыток создать нечто, что пропитано болью и ужасами, пропитано самой Тьмой, которая только этого и жаждет. Однажды он видел уже нечто подобное своими собственными глазами и не хотел повторения. В каждом городе бывали пожары, уносящие десятки жизней горожан, оставляя без дома еще сотни из них. Ожоги, медленная смерть от недостатка воздуха и просто смерть от огня - все это всегда сопровождало настоящий пожар. Это был сущий кошмар для всех, а с последствиями всегда боролись еще годами, ведь кошмары всегда будут преследовать тех, кому сложно переключиться на настоящее и он продолжает жить прошлым. Жить тем, чего уже не вернуть, но что у него было - семья, дом, близкие и все, что было нажито за всю его жизнь.
Человек тряхнул головой, прогоняя все эти мысли. Сейчас не время для этого. Я должен найти их. Обязан. Больше некому. Второе место, о котором упомянула Нимэль, по началу показалось ему не шибко подходящим. Чужая энергия, мгновенные смерти, скорее всего лишенные страданий. Это было не то, что нужно. Тьма таковым не питалась и он отбросил данное место и хотел было уже сказать о том, что им нужно в бордель, как вдруг остановил самого себя. А что если это входит в их планы. Это отличается от того, что они всегда делают. Энергия чужого божества, не шибко насильственные смерти, близко похожая ситуация на катаклизм, но все же, это ведь энергия. Энергия иного плана, божественного. Что они делают здесь, в Эстеле? Ритуал? Но ведь его можно провести где угодно. За пределами города. Там, где им никто не помешает и там, где я бы никогда не узнал о их присутствии и никогда бы не нарушил их планы. Но они пришли именно сюда. В этот город. Рискуя всем, что у них есть. Подготовились ко всему. Даже засаду устроили, чтобы избавиться от меня или же... отвлечь? Он застыл, ведь в его голове все начало складываться в одну простую картинку, которая ранее была разбита на сотни осколков и вот именно сейчас, все эти осколки становились на свои места, образовывая целостную картину происходящего и того, что уже произошло. Лишь легкий туман клубился там, где картина уходила в будущее, но туда Ник даже не смотрел. Даже если бы они меня не убили, то отвлекли бы. Заставили бы гоняться за предателем, потом искать их и где бы я искал? В борделе, это ведь очевидно. Место лучше всего подходит для жертвоприношений. О нем знают все. Абсолютно все и это первое же место, которое бы мне назвали. Пока бы я рыскал, пытаясь найти все, что нужно - культ бы сделал свое дело. Или же там еще одна засада? Да, я бы так и поступил. Оставил бы еще одну засаду там, куда я пойду в первую же очередь. Он оторвал взгляд от того, что рассматривал в окне и теперь смотрел только на собеседницу.
-Нам нужен те руины храма. Они там, я уверен, -глазами он нашел дверь, словно собирался выйти из дома и устремиться к нужному месту, но торопиться не стоило. -Это нечто новое. Нечто, что они еще не пробовали, но хотят попробовать. Именно потому они здесь, в этом городе, в этом районе. Они хотят использовать остаточную энергию того божества в своих целях.
Информатор теперь совсем отошел на задний план. Вот оно, то, ради чего он был здесь. Месть могла подождать, Грид мог подождать. Его жалкая жизнь ничего не значила, по сравнению с тем, что замышлял культ. И все же, с ним тоже стоило поговорить, но определенно не сейчас.
-Грид мог предать по любому из этих поводов, пользуясь любой из этих причин, но это сейчас меньшая из наших проблем. В данный момент нужно присмотреть за тем храмом, а точнее тем, что от него осталось. Предатель подождет.

+2

13

Арис, стоявшая у окна, молча наблюдала в отражении за тем, как размышляет Николас. Сама она не о чем не думала - не хотелось, да и не о чем особо было - а просто ждала, пока он закончит и проводить его туда, куда он скажет. Для себя одержимая решила, что в происходящем пусть разбирается и направление задает сам человек, а она просто устроит ему встречи с нужными людьми и убедит их помочь ему в этом деле, да и в сражении с культистами подсобит, если что - но прерогативу принимать решения Ним оставит напарнику. Да, вполне возможно, она будет критиковать их, но последнее слово всё равно останется за мужчиной. И как только девочка выбрала свой путь, как все сомнения разом пропали, а на душе стало спокойнее - поскольку девочка наконец-то определилась для себя со своей линией поведения.
Тем временем Первожрец закончил размышлять и заявил, что первым делом стоит навестить развалины храма, а предавший его информатор подождет. Обдумав его слова, Нимэль никакого видимого изъяна в них не нашла, а потому лишь молча, пожав плечами, кивнула. Подойдя к креслу, стоявшему у письменного стола, она сняла с его спинки плащ с капюшоном - как-никак, погода была прохладная и вполне соответствовала времени года - набросила его и направилась к двери. Провела спутника через довольно просторное помещение - лавку, в которой продавались самые разнообразные яды и противоядия - и вывела на улицу - с одной стороны находились роскошные строения, частные дома и не только, а где-то вдалеке виднелись пики дворцов Верхнего города, а с другой маячила высокая стена, отделявшая этот район от Нижнего яруса, в который они, в данном случае, и направлялись.
Перед тем, как пройти через ворота, чтобы попасть вниз, "на самое дно", как иронично подумала девочка, она развернулась к мужчине.
- Просто на всякий случай: всё самоё ценное спрячь поглубже - надежнее всего, конечно, проглотить, но это, в данном случае, не вариант, - и пусть это звучало как шутка, несмотря на привычно сдержанно-равнодушный тон, что-то должно было подсказать Первожрецу, что это было сказано на полном серьёзе. - Поэтому просто закопай деньги и прочее куда подальше. А еще лучше - оставь несколько медяков, которые отвлекут обладателей загребущих рук. Ни с кем не разговаривай, на вопросы не отвечай, на предложения не соглашайся, ничего с земли не поднимай, меч держи под рукой, не бойся им замахиваться, если что, руки - при себе - ничего ими не трогай и не принимай от кого-либо, постоянно будь начеку и смотри в оба. Доброте не поддавайся, так как большинство маленьких нищих - подставные. И еще... - она критически оглядела желтые глаза спутника. - Натяника капюшон на голову - в тех местах, куда нам предстоит заглянуть, тебя могут прирезать просто за то, что у тебя нехороший цвет глаз. Всё, вроде как всё сказала. Ладно, пошли.
Надо сказать, Нижний Эстелл действительно был тем еще местечком, где Николасу, привыкшему к практически идеально обустроенной для мирной жизни столице его родного баронства, должно было быть неуютно - ведь именно здесь нашли свой приют цвет преступного общества и просто те, кому не повезло родиться в Верхнем городе: бандиты и аферисты всех мастей, убийцы, не слишком удачливые торговцы и наёмники, бедняки или и вовсе нищие. Нет, встречались относительно чистые, светлые и безопасные кварталы, однако их было немного и даже там следовало быть начеку. Что и говорить, предупреждения его спутницы отнюдь не были излишними. И всё же им наконец повезло добраться до нужного места живыми, невредимыми и при своих вещах.

+2

14

Выходя из дома, он обратил внимание на магазинчик. Ничего особенного, лавка как лавка, если не учитывать того, что там было как-то слишком много ядов, в этой самой лавке. Но в остальном, все было предельно просто и обыденно. Да и довольно быстро пришло осознание, что многие лекари и целители часто используют яд в своем лечении, как и изучают его, вместе с различными препаратами и травами. А противоядия так и вовсе вписываются в образ любого, кто занимается целительством. Даже он сам, прочитал довольно много различной литературы, в которой некоторые яды можно было использовать в качестве лекарства, эффективного лекарства. Нужно было знать лишь дозы, а так же то, кому можно давать тот или иной яд. Различные расы воспринимали яды по разному. Для кого-то это не было ядом и вовсе, а для кого-то - простое гномье пойло было похуже самого смертельного вещества в этом мире.
Так ничего и не сказав, он продолжил идти за Нимэль, не спрашивая, куда конкретно они идут и не нужно ли ему знать что-то. Девушка явно сказала бы, если бы ему нужно было что-то знать. При всем при этом он даже не размышлял. Просто шел следом, глядя по сторонам, отмечая различные детали местности и пути, по которым можно было бы отступить, где можно было принять бой и где лучше всего было вообще не находиться, если этот самый бой им навяжут. Он скорее готовился ко всему, стараясь не планировать ничего наперед. Уж слишком все это было необычно для культа, слишком они подготовились для того, чтобы хоть как-то можно было предугадать их действия и на основе этих догадок спланировать то, что будет делать он сам.
Девушку он выслушал и лишь кивнул. Бывал он уже в таких местах, знал, что такое беспризорничество, кто такие карманники и мошенники. Бывало даже и похуже, чем такие вот места, куда они направлялись. Так что особо в подобного рода предупреждениях он не нуждался. Опыт, все же, никуда не денешь, а обжигался он уже не один раз, чтобы не быть начеку. Но все равно выслушал и кивнул, принимая советы своей спутницы. Совсем не похоже на то, что всегда происходит. Нет той элегантной тьмы, которая всегда сопровождает культ. Есть просто грязь и еще я ощущаю их дикое желание не допустить срыва того, к чему они готовятся. Это явно слишком важно для них. И если это так, если это и вправду так важно, как кажется со стороны... Он будет там. Должен быть там. Не может быть такого, чтобы он пропустил подобный ритуал. Кулаки непроизвольно сжались, но под просторными одеяниями, что скрывали не только его руки и ноги, но и торс, а так же голову, не было видно, что с ним происходит. Плащ, который был скорее похож на балахон, полноценно скрывал своего хозяина, не давая любопытным, почти, никакой информации, о его обладателе.
Шагал он молча, да и вообще сегодня он был не шибко разговорчивым и лишь когда они добрались до нужного места, заговорил. Говорил он тихим, спокойным и можно даже сказать, ледяным голосом, в котором прекрасно слышалась сталь, а так же сдерживаемая злость, что лишь разгоралась в его душе от того, что они были близки к тому, что должно было быть сорвано.
-Думаю, ты уже ощутила некое напряжение, что витает вокруг, - сам он ощутил его немного раньше, но лишь потому, что эта магия, которая и порождала подобные ощущения, была ему прекрасно знакома. Она была частью его самого, в каком-то смысле, так что не заметить это он, попросту, не смог бы. -Они скоро начнут. Это лишь подготовка, но даже она слишком масштабная как для обычного ритуала. Думаю, другие маги тоже могли что-то ощутить, но вряд ли они пойдут сюда, чтобы проверить. А если пойдут, то, пожалуй, их уже поджидают. Нас тоже, наверняка, ждут. Культу все известно и о том, что я жив они точно знают. Как знают и то, что покуда я жив - я буду их преследовать. Мое же приближение сейчас могло остаться незамеченным, но я бы на такое не рассчитывал. Не знаю, что и кто нас ждет, но лучше бы тебе не просто подготовиться, а вспомнить лучшие из своих заклинаний ибо то, что было в том проклятом особняке - лишь цветочки, по сравнению с тем, что может выставить против нас культ.
Напряжение словно становилось сильнее и это было нечто невероятное. Как магическое существо Ник испытывал это давлении лучше других. Маги могли это чувствовать, но вот для него это было на подобии физического воздействия на тело. И это были не самые приятные чувства. А еще, во всем этом было нечто странное, словно примесь чего-то еще. Чего-то чуждого, незнакомого, но могущественного и это делало всю вылазку в эти места еще более опасной, чем она была тогда, когда они её только планировали.
-Готова? Тогда пошли, - он вытащил меч из ножен, снимая капюшон и двинулся вперед, в полуприсяде, стараясь не особо выделяться в этих местах. Укрытий здесь было предостаточно, как и, скорее всего, тайных местечек, где и проходил сам ритуал, от которого так и веяло запрещенным колдовством, а так же кровью и кто знает чем еще.
Стараясь об этом всем не думать, Николас приблизился к центру этого места еще ближе, становясь за что-то, что было стеной или может и сейчас ею являлось. Чувство опасности его не отпускало и опасность исходила со всех сторон, а это было плохим знаком.

+2

15

Всё же ей не стоило рассказывать Николасу, что ему стоит делать, а что - нет, в Нижнем ярусе Эстелла. В конце концов, для человека его возраста он достаточно опытен и умен и точно не раз сталкивался с "отбросами общества" и всем, что им сопутствует. Да, нищенские районы Столицы столиц значительно выделяется на фоне трущоб остальных городов - здесь всё то же самое, что и везде, только в десятикратном объеме. Да и вообще, с чего вдруг Арис вдруг так заботится о Первожреце, просвещая его в, казалось бы, очевидных вещах? Она даже мысленно нахмурилась. Вроде же умный взрослый человек, сам её не раз спасал, причем - так с какого перепугу? Наверное, всё дело в том, что всех, кому меньше пятиста лет, она привыкла считать... Нет, не то чтобы молодыми и глупыми - с её стороны это было бы слишком самонадеянно. Точнее будет сказать, что она относилась к таким существам с определенной долей снисходительности и старалась не только не нагружать окружающих своими проблемами, но и помогать им с их собственными, по мере сил. Вот и Николас не сумел избежать той же участи, что и остальные: как бы одержимая его не уважала - всё равно реально своим другом не считала. Нет, не потому, что воспринимала его как недостойного - нет. Просто... Нет, это слишком сложно объяснить словами. Для этого надо быть самой Нимэль, побывать в её шкуре - и тогда всё станет понятно само собой. А до тех пор она, даже воспринимая человека всерьёз, даже будучи спасаемой им не раз, будет относиться к нему с каплей снисходительности.
Николас говорил и говорил, рассказывая о культе и его планах, но Арис слушала его вполуха, занятая частично своими размышления и, частично тем, что изредка отбивалась от попрошаек. Впрочем, как бы она там то ли предупреждала, то ли попросту пугала мужчину, к ним практически никто не лез - окликали, иногда даже дергали за рукав, но и только, после переключались на других, более перспективных в плане наживы, прохожих. Возможно, причиной этому было то, что они знали Арис и то, что к ней лучше не лезть, а, может, из-под капюшона взрослого спутника последней им виделся желтый огонь, мерцающий в чужих страшных глазах, а, может, и то, и другое. Лишь единожды одержимая остановилась, чтобы коротко переговорить с одним из нищих, сунуть ему монету, а после - продолжить путь.
Наконец они подошли к тому самому полуразрушенному храму. В нос одержимой ударила тяжелая смесь запахов множества людей - именно людей. Ни эльфов, ни гномов, ни орков, ни кого-либо другого там не было. Одни лишь люди. И все они были настроены на смерть. Не пахло кровью, не пахло смертью. Одним лишь сосредоточенным глухим гневом, ненавистью к одному конкретному существу, столько лет подряд срывающему их планы. Культисты не проводили обряд. Они просто ждали Первожреца, так как знали, что он придет сюда. И в их планах было сначала уничтожить его здесь, а после уже заняться проведением ритуала.

+2

16

"Комитет по встрече" уже ждал их. Культисты просто стояли, глядя туда, откуда должны были появиться Нимэль и её спутник. Ради всего этого они и затеяли подобное. Был ли ритуал на самом деле реальностью или все это было лишь одной большой ловушкой - теперь было сложно сказать. Фигуры в балахонах неотрывно следили за действиями Первожреца. Они были вооружены, прекрасно знали эту местность, а так же отлично знали способности этой парочки. И если Нимэль еще чем-то могла их удивить, то ко всем фокусам своего давнего врага они уже были готовы.
Строй культистов представлял собой полумесяц и на открытой площадке это отлично бы сработало. Фланги бы обошли их со стороны и буквально через несколько секунд, парочка врагов культа была бы окружена. А когда тебя атакуют десятка два человек, да еще и со всех сторон, то каким бы ты не был великим магом или великим фехтовальщиком - все равно ты проиграл. Нельзя отбить четыре удара мечом одновременно. Такова реальность и лишь в книгах главный герой врывается в толпу и отбивается от десятка врагов сразу же, успешно обороняясь от него при помощи одного клинка. Реальность же куда более сурова. В реальности тебя ждет лишь смерть и в ней добро не побеждает зло, а свет не побеждает тьму. Всегда в выигрыше вторые, ведь им куда легче. У них нет принципов, им не нужно защищать кого-то, кроме самих себя, а еще для них все средства хороши, ведь главной их целью всегда было и всегда будет лишь одно - выжить.
-Что же, надеюсь ты готова к "веселью", - произнес полупроклятый, взявшись за рукоять клинка, что торчала у него из-за правого плеча.
Тепло рукояти привычно откликнулось на прикосновение своего хозяина, а где-то там, на задворках сознания Ник ощутил слабый голос, что говорил ему что-то, просил и даже требовал. Культисты же приготовились, окончательно обнажив оружие и приготовив свои ловушки и заклинания, дабы раз и навсегда покончить со своим старым врагом. Несколько человек прикрылись щитами, закрывая ими не только себя, но и тех, кто стоял за ними - несколько магов и два стрелка уже были готовы выпустить свои заклинания и стрелы в сторону одержимой и полупроклятого. Николас ощущал потрескивание энергии вокруг посохов и рук волшебников, он слышал как дрожит стрела, наложенная на тетиву, как воины готовятся рвануть в атаку, нанося удар за ударом своего оружия, что было разнообразным и смертельным. Казалось, он даже ощущает их настрой и желание убивать, но это все было вторично.
Лезвие души. Мысленно произнес он, словно обращаясь к самому себе и высвобождая меч из ножен превратил все это в рубящий удар сверху вниз. С красного, как кровь, лезвия сорвалось нечто. Это было похоже на энергетическую волну, сотканную из концентрированной тьмы. Снаряд влетел в щитоносцев и просто разметал их в стороны. От соприкосновения энергии и стали, а так же защитных заклинаний, которыми попытались закрыться волшебники, раздался мощный взрыв. Землю под ногами заметно тряхнуло, лучники выпустили из рук тетивы и стрелы улетели совсем не туда, куда они планировали. Кто-то упал, стараясь тут же подняться и рвануть к врагу, но стоило культистам посмотреть туда, где раньше стоял Николас, как они могли обнаружить лишь Нимэль, что осталась одна. Их главный враг просто пропал, словно растворился в воздухе и если кто-то так подумал то он был, частично, прав. Ник действительно растворился, но не в воздухе, а во тьме. Он стал словно един с нею, передвигался по теням незамеченно, огибая строй врага.
Прыжок, горизонтальный удар и один из волшебников валиться на землю, разрубленный на две части. Его ноги стоят на земле еще какое-то время занимая вертикальное положение, но потом и они падают в грязь. В таком ударе нет чести, ведь он подлый, в спину, но кого это волнует? На войне все средства хороши и даже такая подлость всегда будет оправдана. Еще удар и второй маг падает, так и не успев ничего сделать. Часть его головы отделена от тела, а жезл, что был вскинут в защитном движении просто разрезан словно гигантскими ножницами. Культисты кричат, стараясь развернуться к угрозе, что сеяла смерть в их тылу и это было самое веселое, ведь стоило им развернуться, как они оставляли в тылу еще одного своего врага. Тот, кто хотел окружить двух существ, пришедших сюда, сам оказался окружен ими.

+2

17

- Что же, надеюсь ты готова к "веселью", - вскользь бросил ей Николас.
- Всегда готова, - усмехнулась в ответ одержимая. Это не было преувеличением: благодаря паранойе, она была настороже везде и всегда, готовая атаковать или защищаться в любой момент. В мирной жизни эта её особенность иногда причиняла неудобства, поскольку то и дело приходилось прилагать усилия, что удержать себя в руках и не проявлять излишнюю настороженность; но в бою ей цены не было. Вот, как сейчас, например.
Как и предчувствовали мужчина и девочка, их уже ждали - противников было десятка три-четыре, примерно, они были прекрасно вооружены и знали все слабости Первожреца наперечет. Чего нельзя было сказать о самой Нимэль - им с этими господами еще не доводилось сталкиваться. Нет, точнее, встречаться-то они встречались, и она тогда как следует их потрепала, мягко говоря; однако остальным членам культа об этом было неизвестно, и те решили, что всех порешил Николас. В самом же деле, далеко не все настолько проницательны, как последний, чтобы додуматься до того, что огромные проблемы способна принести и "обычная" девчонка. Сейчас, разумеется, сражаться вдвоем против всех смысла не было - рано или поздно, так или иначе, но количество перевесит качество. Изначально Арис не собиралась вот так, с ходу, бросаться в самую гущу битвы - для начала, неплохо было бы посеять панику, нарушить их строй, заставить как следует понервничать. Для этого всего-то и требовалось, что впустить в здание воду - пусть поплавают - и проследить за тем, чтобы никто не сбежал. Убийца магов уже готовила было соответствующее заклинание, но Николасу, видимо, не терпелось рассправиться с врагами, поэтому он сразу начал атаковать, никак не согласовывая свои действия с напарницей. Ну да ладно, он еще молодой, ему простительно, - снисходительно подумала она, решив дать полупроклятому немного времени.
Тем не менее, ей тоже пора было приниматься за дело: культисты очнулись и с настоящим остервенением бросились на тех, кто посмел помешать им. Разбираться с большей их частью выпало человеку, которого враги оценили, как самого опасного; против самой же девочки вышло всего десятеро. К счастью, никто из них не был вооружен арбалетами, иначе борьба Арис могла закончиться, так толком и не начавшись. Сама же одержимая, фактически, превратилась в боевую машину смерти, с полностью отключенными эмоциями, с действиями, доведенными до автоматизма, с боевым опытом, превосходящим что Николаса, что культистов во множество раз. Естественно, что разобраться с десятью противниками для маленькой, верткой девочки, способной одновременно управляться и с магией, и с оружием не было чем-то запредельным. Четверо практически сразу вышли из игры, получив в глаза по метательному ножу, пятому сковало руки боласом, остальные получили ментальный приказ атаковать своих же.
После этого Арис решила, что с неё достаточно - и, попутно искалечив нескольких культистов, взобралась как можно выше, постаравшись укрыться таким образом, чтобы снизить вероятность попадения в неё стрел и арбалетных болтов. К тому моменту мужчина уже исчез, растворился во тьме, атакуя культистов буквально со всех сторон, и эта его тактика принесла свои плоды - от руки Первожреца пострадали уже более десятка человек. Тем не менее, настал черед самой одержимой.
- Эй, Николас, давай устраивайся рядом. Сейчас не до сражений будет - по крайней мере, им, - насмешливо сказала Арис едва слышно, так как была уверена, что тот, кому надо, её и так услышит. А затем, стоило ему появиться рядом, в здание из всех щелей хлынула кипящая вода, не дающая культистам покинуть разрушенный храм.

+1


Вы здесь » Gates of FATE: Tears of Gargea » » Год Багряного Льда » Культ чужих богов в Эстелле


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC