gates of fate's map

Gates of FATE: Azeres' Decoy

Объявление

Нынче возможно некорректное отображение страниц форума с мобильных устройств.
[Обсуждение]: Академия магических технологий
[Обсуждение + Конкурс]: Символы классов

Зима в умах или Немного о волках, артефактах и везучих долгожителях
 Кир

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Gates of FATE: Azeres' Decoy » » В наше время » Последний приют фей


Последний приют фей

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

Действующие лица:
Faurt Larenn
Mist Fuumora Illudnebula
Gardis Ranzaad
Внешний вид персонажей:
Описана в анкете + в постах.
Дата и время в эпизоде:
Вторая половина месяца Рубина, конец осени.
Середина погожего, но холодного дня.
Погода в эпизоде и место действия:
Из-за особенностей местности и климата, здесь уже выпал снег. Глубокие сугробы блестят на солнце. Иногда дует холодный ветер, поднимая в воздух ворох снежинок.
Стоит возле густого, загадочного леса, маленькая деревня лесорубов.
Тип эпизода:
Личный.
Краткое описание действий в эпизоде:
С приходом зимы в Эстелл пришла весть о том, что на деревню лесорубов стали нападать феи.
Ситуация осложнялась тем, что деревня стояла на западной границе империи, а большая часть леса, согласно мирному договору, принадлежала Фаэдеру и считалась заповедной зоной. А сами феи представляли собой редкий и исчезающий вид. Поэтому, чтобы не вызывать конфликтов на магической почве, Эстелл послал одного из рыцарей Ордена Цельпа разобраться с проблемой, а Фаэдр выделил со своей стороны двух специалистов, которые должны были проследить за тем, как всё пройдет.

Отредактировано Faurt Larenn (2016-12-03 11:18:01)

0

2

До деревни Фаурту удалось добраться без приключений и лишних проблем. Во многом потому что, он отказался путешествовать пешком через снег и кишащие бандитами леса. Вместо этого нанял повозку, которая доставила его до ближайшего к месту назначения перекрестку. Рыцарь, одетый утепленные кроличьим мехом пластичные доспехи, всю дорогу кутался в черный шерстяной плащ и растирал руки. Несмотря на то, что много лет назад сам родился в снегопад, зиму он не любил. Выгрузившись и расплатившись с извозчиком, рыцарь поправил ремешок висящего через плечо круглого щита, затем сверился с указательным знаком и пошел по протоптанной дорожке.

Под звуки хрустящего под ногами снега, Ларенн повторно перебрал в голове подробности задания. Спрашивается: неужели нельзя было послать кого-нибудь из магов Вилварина? Но нет, они видите ли, все очень заняты, и сотрудничество с чародеями Фаэдра может выйти непродуктивным. И только потому что Совет Трех боялся, что маги из конкурирующих организаций поубивают друг друга, они отправили мечника разбираться с феями. А как с ними бороться Фаурт понятия не имел, ведь вредить феям строжайше запрещено. Как ему объяснили, когда-то на этих маленьких волшебных духов была объявлена настоящая охота, потому что их пыльца обладала необычайной целительной силой и использовалась в большинстве лекарственных зелий. Из-за усердия браконьеров и алхимиков феи начали вымирать, тогда маги всей Долины Врат решили отказаться от пыльцы фей и организовали для маленького народа заповедную резервацию в лесу. Все остались в выигрыше: феи получили долгожданное спокойствие и надежду на мирное существование, Фаэдер мог наблюдать за ними издалека, и даже Эстелл не ушел обиженным.
Дело в том, что феи по своей природе способствовали восстановлению природных ресурсов. Таким образом дровосеки рубили лес, феи восстанавливали лес, потом дровосеки снова рубили лес, получая таким образом бесконечный источник древесины. И всех это вроде бы устраивало.

А пару недель назад начали приходить сообщения о нападениях фей. Если раньше лесные духи просто озорничали и мелко пакостили, то теперь говорилось о пострадавших рабочих и похищенных детях. Но как бы там ни было, Фаурт Ларенн достиг нужного места. Деревня представляла собой полдюжины небольших домов и лесопилку. Теперь оставалось только встретиться с чародеями и вместе пройти к главе селения. Его уже должны были ждать.
- Надеюсь, что сработаюсь с этими ребятами и меня не превратят в жабу, - тихо пробубнил Фаурт, осматриваясь по сторонам и облизывая замерзшие губы.

+2

3

Наступала зима. На улице было достаточно холодно – люди закутывались в тысячу одежек, чтобы сохранить хоть капельку тепла. В прошлом Иллуднебула была похожа на них – в пышном платье, тёплом меховом плаще с капюшоном поверх, с не очень симпатичными на вид, но однозначно тёплыми, меховыми сапожками и как минимум тремя шарфами, закрывающими половину лица. Она была похожа на пушистый клубок, с трудом переступающим с ноги на ногу и частенько падающим в снег лицом. Однако так продолжалось до прошлой зимы, когда совершенно внезапно для себя Иллуднебула почувствовала некую сопротивляемость холоду. Сперва это было незаметно, но постепенно она снимала с себя шарф за шарфом, слой за слоем, пока не могла спокойно стоять в одном лишь не очень толстом плаще даже в дикий холод. Такая необычная реакция в то время очень насторожили её, но со временем она привыкла, полностью уже осознавая, кто она есть на самом деле.
Поэтому сейчас, спокойно ступая по заледенелой дорожке в небольшой деревушке, она с упоением наблюдала за тем, как косятся на неё жители: с удивлением, словно на безумную. Она была в длинном голубовато-сером плаще, с белым мехом вокруг рукавов и капюшоне. На ногах – белые полусапожки с голубой вышивкой. В руках – длинный магический деревянный посох с большим полупрозрачным камнем на верхушке. Всё это выглядело очень неестественно для нынешней погоды, и как подумал старейшина деревни лесорубов, когда эта дамочка прошла мимо него: «Как-то по-летнему.»
К месту встречи девушка подошла практически вовремя – она заметила одиноко стоящую фигуру впереди – внимательно присмотрелась и заметила небольшой кулончик, означавший принадлежность к ордену Цельпа.
«Это точно тот.» - подумала она и подошла к юноше поближе. Он никак не выделялся и казался самым обычным. Ведьма хмыкнула, немного огорчённо и заговорила: - Сапфировая Ведьма из Фаэдера. Пришла наблюдать за феями.
Как бы смешно это не звучало, но это было именно так: на границе Фаэдера с Эстеллом, в деревне лесорубов и рядом с пристанищем фей, эти самые маленькие проказники неожиданно взбушевались и стали нападать на обычных работников. Мист вспомнила, как она отправлялась на охоту на проклятых волков или сражалась против гигантского злого энта, и стая маленький фей казалась её чем-то детским и не требующим особых усилий. И будь она немного глупее и не зная, на что способны этим крохотные сорванцы, то она бы не отнеслась бы к этому заданию серьёзно и позже поплатилась бы за это. Но вместо этого девушка крепко сжимала в руках посох, оглядываясь по сторонам и прислушиваясь к своему шестому чувству.

+1

4

Феи... Гардису мало приходилось сталкиваться с этими духами природы, объявленными исчезающим видом, зато каждый пьянчуга в таверне охотно был готов поделиться историями о феях, причем знал о них столько, что хватило бы на целый академический труд. Единственным достоверным источников оставалась книга, прочтенная Гардисом в поместье Ранзаадов, в те времена когда он только начинал учиться магии. Там был указан любопытный факт - о том, что у фей и демонов очень "странные" отношения. Не плохие, не враждебные, а именно странные. Поэтому, когда Мист, с которой они совсем недавно создали команду, пришла к нему и заявила, что они идут разбираться с феями, Ранзаад сразу же вспомнил эти строки. Было бы интересно решить загадку и узнать больше об отношениях, упомянутых в книге, и что же в них странного. Хватит ли для этого его демонической крови, или к полукровке обитатели леса отнесутся также, как и к любому другому посетителю? Стоило надеятся, что предок Гардиса не сжег когда-то все дома волшебного народца.
Но это необычные феи. Никогда не слышал, чтобы они были агрессивны. Описанное их поведение больше похоже на бесов, или других призываемых существ тьмы и порока, - размышлял чародей, следуя по хрустящему снегу в двух метрах прямо за Иллуднебулой. Не смотря на относительно легкую одежду, чародейка уверенно шла впереди и, похоже, наслаждалась прогулкой. Гардис ее не отвлекал, предпочитая следить за окружением, по пути успевая любоваться игрой света в блестящих гирляндах сосулек и снежными шапками на ветвях деревьев. Холод полудемона не беспокоил - он был одет в свою обычную походную одежду: белую рубаху, черную куртку и штаны, неизменный фиолетовый плащ. Но долгие тренировки магии льда давали свои преимущества, и сейчас Ранзаад не только не мерз, а наоборот, чувствовал себя на подъеме жизненных сил.
Сейчас магам оставалось встретить представителя Эстелла, рыцаря ордена Цельпа. После того как они соберутся вместе, можно будет узнать у местных подробности о поведении фей. Много времени первое задание не отняло - Мист сразу же нашла нужного человека, едва они появились в деревне.
- Гардис, чародей, - представился в свою очередь полудемон, разглядывая юношу. Молодой... У людей особо нет времени, чтобы его тратить, поэтому их молодые люди вечно рвались во всякие опасные дела. Вряд ли у этого был выбор, его скорее всего назначили, даже не принимая мнение парня в расчет. Но в любом случае командование ему доверяет, иначе не отправило бы на самую границу, почти в окрестности другого государства.
- Предлагаю обсудить все по пути к старосте. Мы как раз проходили мимо него, он сидел на бочке перед своим домом, - полуобернувшись, Гардис кивнул в том направлении, откуда пришел с Сапфировой Ведьмой.

+1

5

Фаурт узнал своих сопровождающих ещё до того, как они подошли. Это было не трудно. Хорошо одетые молодая женщина и красивый полуэльф выглядели знатно, даже несколько величественно, выделяясь на фоне обычной, захудалой деревушки. К тому же, одеты они оказались довольно легко. В такую погоду подобным образом могли нарядиться либо безумцы, либо маги. И Ларенн предпочел остановиться на магах. Он с достаточным недоверием и предвзятостью относился ко всему чародейскому и колдовскому, хоть и признавал общую полезность магии для общества. И хотя у него нашлась бы пара знакомых в той же гильдии Вилварин, Фаурт предпочитал без большой необходимости с заклинателями не связываться. Они просто казались ему… странными. Даже по меркам такого терпимого человека, каким он себя считал.
Подошли, поздоровались.
- Фаурт Ларенн из Ордена Цельпа, - ответил им тем же молодой рыцарь. - Надеюсь на ваше сотрудничество.
Протянул Гардису руку для крепкого рукопожатия и как можно дружелюбнее улыбнулся. Получилось с трудом, потому что губы и щеки уже окоченели.
-  Думаю, вы правы.
«Интересно, сколько раз за сегодня мне придется произнести эту фразу», - мрачно подумал мечник.

Он прекрасно отдавал себе отчет о том, в какой сложной политической ситуации оказался. Деревня-то, может, и принадлежала империи и Эстеллу. Вот только сам лес, вырубкой которого занимались жители, являлся собственностью города вольных волшебников. Каким образом двум городам удалось договориться до такого сомнительного сотрудничества? Должно быть тут не обошлось без влияния и интриг Верховного Мага. Эту территорию можно было считать нейтральной или спорной, но лес, куда они пойдут – это компетенция Фаэдера. А значит главные тут, по-сути, эти двое незнакомцев. Им предстояло разобраться со всей творящейся тут бесовщиной. Задача Фаурта была куда тривиальной – успокоить народ и проследить, чтобы решение конфликта с феями соблюдало интересы жителей деревни и имперский властей. Этим он и занялся, когда они подошли к дому старосты.

Глава деревни оказался крепким, мускулистым мужчиной с рыжей бородой-лопатой. Он сидел, как и говорил чародей, на бочке, кутаясь в кротовую шубу и опираясь руками на древко перевернутого топора. На подошедших посмотрел строго, с прищуром.
- Здравствуйте! Я Фаурт Ларенн, из Ордена Цельпа, - представился парень, указывая на свой кулон.
Оглянулся на своих новых спутников. Решив, что они представятся сами, повернулся обратно к мужчине.
- Мы здесь, чтобы помочь.
Рыжебородый сплюнул в сторону.
- Ольмин, - коротко назвался он. – Начальник лесопилки и глава этого селения.  Мы вас ещё вчера ждали.
- Ваше послание только недавно дошло до столицы, - сдержано ответил Фаурт. – Меня отправили так быстро, как смогли. Не суть. Лучше расскажите о том, что у вас тут происходит.
- А шо рассказывать? – пожал мощными плечами Ольмин. – Эти крылатые маленькие мрази с ума сошли. Всё порхали тут. Особливо по ночам. Вроде бы не мешали, и мы их не трогали. А на той неделе взяли, сволочи, и забили единственную на всю деревню корову! Просто выпотрошили бедную Звоньку. А ведь сейчас зима пришла ужо…
Мужчина шмыгнул носом.
- Ещё несколько дней назад похитили двух девчушек. Дочек Бренгина. Малютки совсем. Слыхивал, что  девочки эти давненько говорили, будто феи всё зовут их поиграть. А никто им-то не верил. Думали, это лялькины выдумки. А потом старина Бренгин проснулся посреди ночи и видит в окно, как его детки в лес идут за волшебными, значится, огоньками.
- Понятно. Что-то ещё? – нахмурился рыцарь, что-то отмечая у себя в мыслях.
- Да. Бренгин тогда разбудил всю деревню и… Мы пытались его отговорить… я аж вдарил ему разок, но он всё равно пошел в лес, искать детей. Понимаешь, да? Под утро он так и не вернулся. И я… Ну, выпил ханки для храбрости и сам пошел его искать. В общем, за тем холмом мы похоронили то, что от бедняги осталось.
Дровосек неопределенно махнул рукой куда-то за пределы деревни.

+2

6

Большой толпой направились псевдо-рыцарь, маг-недоучка и грозная волшебница к старейшине деревни, дабы поведал он им захватывающую дух историю о пакостях маленьких крылатых фей. Да вот только история была не особо захватывающей, да и к тому же на самого старейшину, от которого за версту несло необразованностью, очень хотелось не смотреть, чем, в общем-то, Иллуднебула и не страдала. Пока рыцарь беседовал с деревенщиной, слушая рассказ в пол уха, девушка осматривалась по сторонам. Почему-то после того как эти трое подошли к старейшине, жители деревни попрятались, лишь иногда высматривая из окон внезапных странников.
- А почему жители деревни нас боятся? – перебила неприятного мужчину ведьма, рассматривая, как маленькая девочка пристально за ней наблюдает со второго этажа.
- Да есть тут такое.. – сплюнул старик и почесал голову, - Проходил мимо как-то один мужик, после того как мы того, Бренгина похронили.  Вычурный такой, шуба в перьях, видно ни одну цаплю на эту шубку то общипали. Так и сказал он, что коль придут сюда маги Фаэдра – жди, мол, беды. Я-то в это особо не верю, да вот только после случая того, жители считают, что странник тот судьбоносным был. Пророчит, мол. Да и как же тут без магов то не обойтись. Я мож и не смыслю ничога, но хоть чутка понимаю, что обычному люду с этим делом не разобраться.
- Пророчит, говорите.. – хмыкнула Иллуднебула на слова старика и обернулась к Ранзааду. Ничего ему не говоря, лишь наградив его грозным взглядом, девушка отправилась по дорожке в лес, попутно раздумывая о том, что им сказал старейшина.
- Неспроста всё это, - умозаключила она, обращаясь то ли к своим спутникам, то ли просто озвучивая мысли вслух, - Сначала феи стали агрессивными, потом мужчина с перьями а-ля «Я Великий Пророк». Может кто-то досадить Фаэдеру хочет? А вообще не слышала я ни разу о том, чтобы феи убивали кого-то. Они-то может быть ещё те занозы, но не думаю, что силёнушек у них бы хватило. А вот про кражу детей всё может быть.. – рассуждала Мист, пока шла по направлению к месту захоронения Бренгина, которое указал им старейшина деревни. Зацепок у них было не много, и сперва волшебница хотела осмотреть место смерти. К её великому сожалению нынче был конец осени – практически зима, и снег покрыл деревья тонким одеялом, так что найти какие-то мелкие детали, вроде поломанных веточек, следов и подобного было из ряда «невозможного».
«Нам бы тут не рыцарь, а разведчик бы не помешал,» - подумала Фьюмора, оглянувшись на мечника из Цельпа, - «Пользы то побольше бы было.»
- Эй, демон, - обратилась девушка к своему компаньону, - Ты у нас тут льдом и хладом заправляешь. У тебя в арсенале нет никаких заклинаний по типу «Поговорить со снегами по душам»? Могут же друиды с животными разговаривать. – усмехнулась ведьма. Этот вопрос был шуточным, хотя если бы такое было бы возможно, их поиски бы прошли, скорее всего, гораздо быстрее. Возможно, умения друидов общаться с животными и птицами тоже пригодились бы, да вот только странность – как зашла ведьма в этот лес, ни одну зимнюю пташку да зверька не видала. Пусть лес и находился рядышком с деревней, да вот только любили зверьки рядом с феями обитать – точно так же, как феи деревья заново выращивали, так и травку с цветочками да кустиками они оживляли, да плодами украшали.

+1

7

В ответ Гардис пожал протянутую ему руку, соблюдая принятую у людей традицию здороваться. Ладонь рыцаря была холодна как лед. Присмотревшись, чародей понял, что юноша плохо переносит местную погоду. Это и неудивительно, после Эстелла, с его умеренным климатом.
- Если хотите, то могу навести заклинание защиты от холода, - предложил Ранзаад. Разумеется, рыцарь мог отказаться, но тогда Гардис его бы не понял. Любая команда должна обеспечивать возможную поддержку своих союзников, и нет смысла терпеть мороз, если рядом с тобой маг льда. Самому Гардису подобное заклинание не требовалось - оно уже словно срослось с его кровью за время длительных тренировок.
Сократив церемонию знакомства до минимума, новоиспеченный отряд выдвинулся на поиски старосты. Встретили они его все на том же месте, сидящим на бочке. От его слов веяло скрытым недовольством. Еще одна особенность представителей людской расы, когда вместо радости при виде явившихся на помощь, они начинают возмущаться и ворчать. Долго? Но ведь подмога могла и вовсе не прийти. Впрочем, ввиду последних событий не приходилось удивляться плохому настроению Ольмина. Фаурт взял на себя все переговоры, Гардису оставалось лишь внимательно слушать, попутно ловя на себе подозрительные взгляды постепенно исчезающих из вида жителей деревни. Все попрятались, словно перед бурей.
Буря сегодня действительно может начаться, - Ранзаад вскинул голову, прислушиваясь к одному ему известным магическим мелодиям. - Но причина, скорее всего, в другом.
Может здесь не любили магов - Гардису не раз приходилось сталкиваться с подобным отношением. А может причина только в одном из них, в ком простодушные сельчане увидели чудовище из дедушкиных сказок... Взгляды полудемона и Сапфировой Ведьмы пересеклись, когда Мист красноречиво посмотрела на него. Она ничего не сказала, за что Гардис был благодарен.
Но кем мог быть человек в дорогой шубе? Один из уличных шарлатанов, пресловутых лже-пророков, которые расползаются по континенту с одним им ведомыми безумными целями? - увы, глава деревни передал слова "прорицателя" очень расплывчато, а может и не захотел открыть всей правды. Но лично Гардис не стал бы доверять человеку, который заранее настраивает людей против других. Это само собой навлечет беду, превратив крестьян в настороженных, готовых сорваться из-за любого превратно истолкованного действия зверей. Кому-то было на руку посеять в них смуту.
По сути своей феи - не злобные существа. Но их способности велики и кто-то мог заинтересоваться ими. Возможно ли подчинить фей при помощи магии?
- А вообще не слышала я ни разу о том, чтобы феи убивали кого-то, - скорее всего сейчас Фьюмора выразила всеобщую точку зрения. Феи могли напасть на Бренгина, находясь под чьим-то контролем. Или вообще не имели к его мертвому телу никакого отношения.
Они ведь духи природы... Здесь действительно пригодился бы друид. Жаль, что и Фаэдер и Эстелл в плохих отношениях с Холлентауэром.
Полукровка мягко улыбнулся, услышав вопрос Иллуднебулы, после чего ответил:
- Я так не могу. Поговаривают, что некоторые маги льда настолько сливаются со своей стихией, что перестают чувствовать любое тепло. Может, они и способны говорить со снегом. Эти чародеи словно сами становятся ледяными, но когда это происходит, приходит божественный тигр Чаингвэ, хватает их за шкирку и уносит к своим котятам.
Ранзаад замолчал. Неизвестно, отчего ему на ум пришла эта история, наверняка придуманная теми же людьми ради забавы и чтобы попугать молодых учеников, слишком усердно занимающихся магией льда. Молчание длилось несколько минут, и за это время путники успели оказаться возле места упокоения Бренгина, после чего полукровка промолвил:
- Нам нужно искать деревья без снега. Снегопад был два-три дня назад, не позже вечера. Новые саженцы, выращенные феями, будут стоять без снежной шапки. Если встретим их, значит мы близко к цели.
Гардис указал на расчищенное место в тени холма, где жители деревни соорудили могилу, и пояснил:
- Бренгин ушел в лес ночью и селяне нашли его утром. Если бы снег выпал ночью - его тело бы не отыскали. Выпади он утром или позже - здесь не было бы так чисто.

+1

8

От предложения Гардиса рыцарь вежливым жестом отказался.  Согревающая магия казалась заманчивым предложением, но береженого Боги берегут.
Внимательно выслушав всё, что им рассказал Ольмин, Фаурт заверил главу деревни, что они со всем разберутся. Так и сказал:
- Мы со всем разберемся. Проведем небольшое расследование и все будет хорошо. Ни о чем не волнуйтесь, ситуация теперь под контролем. Вскоре вы и ваши люди сможете вернуться к работе и привычной жизни.
- Ну, дык, удачи вам с этим вашим следованием, сир рыцарь.

Обернувшись, Ларенн обнаружил, что его спутники уже направились к указанному месту захоронения погибшего селянина. Раздраженно цыкнул языком и мысленно посетовал на фаэдерское сумасбродство, слухи о котором были хорошо известны. Пришлось их догонять, утопая по щиколотку в снегу. Ведьма между тем уже делилась своими мыслями и догадками по поводу дела. Про себя Фаурт отметил, что её остроухий коллега, по её же словам принадлежит к расе демонов. Тот, в свою очередь, высказал свои предложения касательно поведения фей и расследования.
Эстеллец слушал их и не перебивал. Во-первых, он вообще мало понимал в том, что они говорили, и не хотел показаться дураком. Во-вторых, он строил свои догадки и предположения. Что они имели? Проходимец-пророк, настраивающий людей против представителей Фаэдера, и взбесившиеся феи, похищающие детей. Логично было бы спросить, что из этого причина, а что следствие? Ларенн быстро пришел к выводу, что это так же бессмысленно, как спрашивать, что появилось первым – курица или яйцо. Так или иначе, два явления связаны. Размышляя в этом ключе, рыцарь тихо мычал.
- Сэр Гардис, да? Вы не совсем правы, - неожиданно сказал он, когда чародей замолчал. – Ваше предположение было верным, но староста же сказал, что происшествие случилось несколько дней назад. После этого и послали за нами. Так что все следы уже могло завалить снегом.
Фаурт пожал плечами и как-то виновато посмотрел на магов.
- Вы же должны знать, в какой части леса обитают эти создания? Думаю, надо просто пойти к феям и спросить у них, что тут происходит. Мы либо получим ответы, либо они нападут на нас.

+1

9

- Чаингвэ? – Мист вопросительно глянула на Ранзаада, но увидев его лицо, усмехнулась, - Сомневаюсь, что этот вспыльчивый тигрёнок вообще занимается чем-то, кроме того, чтобы катать по полям Интхуула снежные клубы. Да и котят у неё наверняка нет. Ни один из уважаемых себя священных тигров не стал бы жениться на такой истеричке, - высказала своё «но» Иллуднебула, конечно же, совершенно не думая о том, что она в принципе, мало чем отличалась от этой тигрицы. Может быть только меньшей агрессивностью.
Девушка внимательно слушала рассуждения рыцарей, отмечая про себя несколько деталей. Отчасти сейчас они походили на каких-то детективов, хотя вроде бы задание и было «успокоить фей», что, в общем-то, несколько позабавило: девушка жаждала больших приключений и не хотела, чтобы всё решалось просто.
- Один маленький нюанс, - до конца выслушав предложения и варианты мужчин, начала Мист, - Это случилось несколько дней назад, после чего послали за вами. И вы пришли сюда несколько дней спустя, я правильно понимаю? – девушка помнила слова старейшины о том, что рыцаря из Эстелла они ждали ещё вчера. Ещё тогда она заподозрила что-то неладное. - С нами немного другая ситуация. - ведьма кинула взгляд на демона. - Мы узнали об этом только вчера, хотя находились намного ближе к этой деревушке – я была на другом задании буквально в нескольких часах езды отсюда. Почти что к полночи мне пришёл ворон с весточкой, чтобы я выдвигалась к лесопилке. – девушка не на долго замолчала. – Что говорит о том, что либо жители деревни сомневались в том, приглашать ли магов сюда, либо это говорит о том, что возможно закралась некоторая ошибка. Пусть жители деревни и не доверяют фаэдеровцам, но старейшина упоминал, что он не верит в сказки того пернатого парня. А рассылкой наверняка занимался именно он. Как думаете, какова вероятность того, что письмо прилетит в Эстелл через большее расстояние быстрее, чем в Фаэдер, который географически находится ближе? Думаю, что если бы письма отправляли в одно и то же время, мы бы прибыли сюда несколькими днями ранее и возможно даже пересеклись с пернатым другом. С другой стороны, никто не отменял задержку со стороны городов – что от Эстелла, что от Фаэдера. Возможно, даже намеренно, чтобы мы могли встретиться с вами – а в моём письме говорилось о том, что по пришествию мы должны будем встретиться с человеком из Эстелла. Однако тогда я не вижу смысла в том, чтобы посылали именно меня, хотя моё прошлое задание было куда важнее. – закончив свой монолог девушка хмыкнула, рассматривая маленький не очень аккуратный холмик с небольшим полу-плоским камнем на верхушке. – Хоть я тебя и не знаю, но покойся с миром.
Фьюмора не упоминала, чтобы не упасть в грязь лицом, но она не знала, в какой части леса находится пристанище фей. Она знала большую часть теории о них, но после того времени, как крылатых практически истребили, их поведение Иллуднебулу не интересовало. Зачем ей наблюдать за каким-то карликовым народцем проказников, если есть большие и могучие драконы? Для поисков, возможно, подошло бы предложение Ранзаада – искать по маленьким деревцам, но их вокруг миниатюрного кладбища видно не было. И казалось, что не только из-за снега. Лес вокруг выглядел каким-то не живым и брошенным, в особенности сейчас, когда вокруг не было ни души, а листья давным-давно опали.
- Атмосферно здесь, - по телу прошли мурашки, в предчувствии чего-то не хорошего. – Словно не только с феями случилась беда, но и с духом-хранителем этого леса.

+1

10

Сэр Гардис? Должен ли я теперь называть его "сэр Фаурт"? - задумался Гардис, нечасто имевший дело с подобным обращением. Для взаимного удобства следовало определиться, как стоит вести диалог. Рыцарь Цельпа тем временем попытался убедить Ранзаада, что следы могли быть уничтожены снегопадом, что совершенно противоречило теории ледяного мага. Покачав головой, Гардис пояснил:
- Несколько дней назад, совершенно верно. Очень неточная дата для такого значимого события. Я считаю, что этот промежуток охватывает от двух до трех дней. С момента смерти Бренгина снега не было. Его похоронили утром, расчистив здесь место и сделав дорожку, по которой мы сюда пришли. Если бы снегопад выпал после похорон, то могилу бы завалило, как и тропу. Если только не нашлось человека усердного и отважного, который убрал бы здесь недавно весь снег, не побоявшись приблизится к лесу полному фей.
В чем я сомневаюсь. Площадь вокруг захоронения достаточно большая и, если только они не ходили поминать Бренгина всей деревней, одному человеку здесь все расчистить не под силу.
- Место обитания фей не так просто определить, - продолжил чародей. - Поэтому я и предложил искать не тронутые снегом деревца - чтобы определить где недавно появлялись эти природные духи.
Закончив с объяснением, Ранзаад задумался, прокручивая в памяти события последних дней. У него была еще одна причина говорить, что снег шел несколько дней назад - они с Мист были в окрестностях леса еще вчера, и погода радовала своей безмятежностью. Фьюмора как раз принялась объяснять это, заодно отметив нестыковку, которая также занимала ум Гардиса. Если рыцаря Цельпа ждали еще "вчера", то письмо в Эстелл было отправлено гораздо ранее - несколько дней, а то и неделю тому назад, еще до трагической истории с Бренгиным.
- Это с учетом того, что все сказанное нам старостой - правда, - оборонил полудемон тяжелые слова. Ему казалось, что его спутники сразу же приняли слова Ольмина на веру - или просто не показывали своих подозрений по этому поводу. Второе скорее всего было верно для Мист, и Сапфировая просто не спешила делиться предположениями.
- У вас случайно нет копии письма, пришедшего из деревни? - поинтересовался Ранзаад у Фаурта. Рассчитывать на это не приходилось, рыцарю могли вручить записку от начальства, где произошедшее было пересказано словами командиров и снабжено их ценными указаниями. Или составлением подобных бумаг для исполнителей занимался какой-нибудь отдел разведки? Чародей плохо представлял, как работает внутренняя структура Ордена.
Постепенно вечерело. Полукровка поднял взгляд вверх, ища на потемневшем небе робкие огоньки первых звезд, но оно было затянуто облаками. То был плохой знак. Сегодня ночью им предстояло найти фей - не зря же староста упоминал, что волшебные светлячки появляются в темноте. Но могла разразиться метель, полностью нарушив планы поискового отряда и, возможно, поставив их жизни под реальную угрозу. Не хотелось испытать то, что случилось с Бренгиным.
Иллуднебула тоже была не лишена опасений. Ее слова про хранителя леса заставили Гардиса угрюмо кивнуть.
- Все звери спрятались. Деревья словно застыли, - чародей попытался обойти холм, возле которого они собрались, но наткнулся на овраг. Присев, полукровка различил в земляной стенке вход в кроличью нору. Но присутствия хозяина жилища не чувствовалось. - Быть может, хранитель и стоит за нападениями на деревню. Я никогда не слышал, чтобы феи могли растерзать корову.
А вот среди духов-хранителей мог попасться волк, или снежный тигр. Но что бы заставило спокойное и мудрое существо перейти в агрессию? Феи? Жители? Пророк? Нужно собрать больше ключей...
Вновь выпрямившись во весь рост, Гардис вернулся к своим спутникам. Не дойдя пяти шагов до Иллуднебулы, полукровка внезапно остановился, внимательно разглядывая что-то за спиной ведьмы. Это была огромная ель, снизу доверху одетая в снежную шубу. Но Ранзаада заинтересовала метка, оставленная неизвестным на коре дерева.
- Смотрите, зарубка. Свежая. 
Оставлена ножом, или топором. Староста не упоминал, чтобы селяне недавно отправлялись в лес. Разве что только... Могут ли эти отметки остаться с того времени, когда Ольмин искал Бренгина?

+1

11

Что есть понимание? Одна девчонка говорила, что это – уникальная способность мыслительного процесса, которая позволяет усваивать новую информацию и укладывать её в свою систему мышления. Так же она говорила, что понимание необходимо во всем. Фаурт до сих пор мог вспомнить слова маленькой госпожи де Астер, но с большим удовольствием забыл бы и её, и преподанные в далеком детстве уроки. Почему он задумался над этим сейчас? Виной тому – два мага из Фаэдера.

Фаурт Ларенн прекрасно понимал, о чем они говорят. Он воспринимал их слова. Осознавал их смысл. Размышлял о полученной информации. Но совершенно не понимал, к чему они ведут! Болтовня двух заклинателей ставила его, простого мечника, в тупик. Рассуждения Сапфировой ведьмы Ларенн ещё мог как-то уяснить и сделать вывод: имеет место какой-то преступный сговор или чья-то интрига. Мог ли кто-то со злым умыслом подстроить так, чтобы эстеллец и фаэдерцы явились позже назначенного срока? И тут рыцарь снова приближался к определению «понимания». Один из принципов гласил «что доказано, то и есть». Впрочем, было верно и обратное высказывание. А гипотеза Иллуднебулы в настоящий момент была не доказуема. Следовательно, о каком-то заговоре говорить ещё рано. В конце концов, это могла быть простая бюрократическая ошибка со стороны Эстеллских властей или, вероятно, Почтовой гильдии.

В то же время слова демона-чародея молодому человеку остались непонятны от слова совсем. Прежде всего, Фаурту не понравился сам тон, которым Гардис обратился  к нему. Чувствовалось в его словах какое-то пренебрежение. Или угроза? Нет, показалось, должно быть. Но по всему выходило, что эстеллец сам себе дурак. Или он не так понял. И, конечно, у рыцаря не было с собой никакого письма. Даже приказа письменного он с собой не взял. Возможно, зря.

Как бы то ни было, член Ордена молча слушал теории своих компаньонов, строил серьезное лицо и кивал в такт их словам с умным видом. Он даже подошел к зарубке, которую нашел чародей, и погладил её ладонью в толстой, теплой перчатке. Потом повернулся и спросил, как бы невзначай:
- А что, в лесу, кроме фей могут водиться какие-то хранители?
Тут же помотал головой, словно отказываясь от ответа.
- В любом случае, господа, мы тратим драгоценное время. Вместо того чтобы строить теории и практиковаться в красноречии, лучше пойдем уже в лес. По следу. По дороге мне расскажите об этих хранителях. Только на пальцах, хорошо?
И он уверенно зашагал вперед. Решил, так сказать, продемонстрировать, что в Эстелле живут люди конкретные и привыкшие к действию.
Снег приятно блестел и громко хрустел под ногами. Вокруг - частокол из деревьев. В основном это были ели и молодые сосны. Свежий, обжигающий ноздри морозный воздух. Даже не смотря на задание, выход на природу, оставался штукой хорошей и бодрящей. Ещё встречалось несколько других разновидностей деревьев, но Фаурт не разбирался в таких вещах, чтобы судить. Он только отметил про себя, что они выглядят сухими и болезненными. Через небольшое расстояние обнаружилась очередная зарубка.
- Если я вас правильно понял, то вы сами ничего не понимаете в случившемся? – спросил он, продолжая идти.
Чем дальше они забирались, тем больше становились сугробы. Кое-где они скрывали в себе пни или упавшие стволы, иногда даже ямы. Ларенн едва не свалился в одну такую, но успел схватиться за ветку. Жестом показал, что всё хорошо. Шли дальше.

+1

12

- У каждого леса есть свой хранитель, - Иллуднебула махнула рукой и хмыкнула, одним своим видом говоря «И как мне работать с этим неучем»? – Это дух в облике зверя или растения, который следит за тем, что происходит в лесу. Духи леса – их олицетворение, их аватар. Если в лесу случается беда, то случается беда и с духом леса. Если в лесу всё хорошо, то и дух расцветает.  Однако бывали единичные случаи, когда духи леса сходили с ума, без воздействия на сам лес. – девушка краем глаза посмотрела на рыцаря и вздохнула, - Как бы объяснить поподробнее.. В каждом человеке есть магия, но также магия есть и в природе. В самой земле. И эта магия куда более неустойчива к воздействию, чем магия человека. Этим могут заниматься те же самые друиды или маги стихий. Если злой человек умышленно воздействует на природу – духи это чувствуют. Поэтому я и предположила такой вариант, - девушка поправила выбившуюся серебристую прядь волос, - Чисто теоритически есть вероятность того, что некий злой маг каким-то образом взял под контроль хранителя леса. Тот как, по сути, король леса, может воздействовать на жителей этого леса. В том числе и фей. Чтобы не привлекать много внимания, как отвлекающий манёвр использовали крылатых проказников. И чтобы никто не почувствовал магические потоки, пернатый человеко-друг предупредил жителей деревни, чтобы не доверяли магам. Однако, как я уже говорила, это лишь теория и истина может быть от неё далека. – магичка лишь пожала плечами.
А вот идти по зарубкам на деревьях казалось ей не самой хорошей идеей. Не сказать что девушка была труслива, но кто бы не оставил эти отметины, никто из них не знал, с какой это сделано целью. А вдруг это ловушка для таких как они? С другой стороны никаких других вариантов не было, и заклинательница лишь покорно последовала вслед за рыцарем. Если что – первые удары будет принимать он.
- Если бы мы понимали, что здесь происходит, было бы намного проще, - вздохнула девушка и покачала головой.
Чем дальше они углублялись в лес, тем сложнее было идти. Мист несколько раз проваливалась в сугробы, под которыми, по всей видимости, были небольшие ямки. Громко ругаясь на различный лад, вплоть до эльфийских грубостей, она не прося ни у кого помощи, выбирались из сугробов, отряхивалась и продолжала идти.  Казалось что этому не будет ни конца, ни края. Однако спустя время путники вышли на небольшую лесную опушку, в центре которой был полностью расчищен снег и по кругу стояли небольшие валуны.
- Здесь точно кто-то был, - Иллуднебула вздрогнула, - И кто-то использовал здесь магию.

+1

13

Хотя Гардис знал про Хранителей и сам бывало их встречал, послушать Иллуднебулу было интересно. Мист умела рассказывать, захватывая внимание собеседников, сопровождая повествование небрежными жестами, которые словно усиливали вес ее слов. Из нее мог бы получится отличный лектор, но Ранзааду казалось, что Иллуднебула слишком непоседлива, чтобы проводить часы в пыльных библиотеках и тихих аудиториях.
Но если ей понадобится выступить с докладом, она без проблем справится, - кивнул своим мыслям Гардис, осторожно шагая рядом с чародейкой. Вряд ли она потеряет бдительность во время своего рассказа, но лучше не рисковать. Тем более, до сих пор оставалось непонятно, с чем маги и рыцарь имеют дело. Нападения можно было ждать с любой стороны - в том числе снизу, где снежный покров охотно предоставлял путникам маленькие, но неприятные ловушки.
Тот кто оставил отметины выбрал еще безопасный путь, - отметил Ранзаад. Компания едва нашла одну из зарубок, оставлена она была явно впопыхах. Гардис был уверен, что здесь проходил глава деревни Ольмин, но по настороженным глазам Иллуднебулы было заметно, что она так не считает. Задумавшись о сказанных ею словах, чародей осматривал окрестности. Лес был спокоен. Снег блестел в лучах солнца, мерцая тысячью маленьких огоньков. Воздух, казалось, был наполнен многовековым спокойствием, но чем дальше они углублялись в лес, тем больше разрушалась иллюзия. Длинные, пышные сосны и елки в бело-зеленых платьях постепенно уступали место своим куда более роскошным товарищам, потерявшим свой здоровый вид и словно вялым. Ранзаад нахмурился. Во времени встречи с Проклятым энтом он наглядно убедился в том, что деревья тонко чувствуют магию, особенно реагируя на порчу и темные чары. Засмотревшись, мужчина почувствовал, как один из его сапогов нырнул в неглубокую нору, спрятавшуюся под снежным настилом. Справедливость была восстановлена, и теперь каждый из их отряда хоть раз поздоровался с местными ямами.
- Касательно фей, - теория Мист в свою очередь подала идею Гардису. Его рассуждения были могли показаться наивными, но если они разберутся лучше в происходящем, то смогут даже спасти жизни. - Я читал, что они очень благожелательно относятся к детям. Может ли быть, что они увели девочек чтобы спасти? Защитить от чего-то, грозящего деревне? Но лишь в том случае, если полностью или частично не попали под контроль таинственной силы...
Вскоре сэр Фаурт вывел чародеев на открытое пространство. Зарубок поблизости видно не было - либо это место проходили мимо, либо оно и так было слишком заметным - ну а кто пропустит подозрительный круг валунов? Выдвинувшись вперед, Гардис кивнул рыцарю, показывая, что этой проблемой займется он сам. Присев, чародей принялся чертить пальцем на снегу переплетающиеся линии. Первом делом он решил защитить это место - если хозяин камней где-то поблизости, то они наверняка привлекут его внимание. Затем пошли определяющие символы, ничего не говорящие рыцарю Цельпа, но способствующие магам определить, что именно за волшба здесь творилась.
- Маг побывал здесь недавно. Сэр Фаурт, ваш меч зачарован? - занятый работой, спросил Гардис. Пусть рыцарь отказался от согревающих чар, перед такой работой начальство должно было позаботится и выдать ему настоящее магическое оружие. В крайнем случае у Гардиса и Мист найдутся подходящие чары. Хранителя леса обычное оружие может и не пронять, хотя полукровка в принципе желал бы избежать подобного рода схватки.

+1

14

Фаурт слушал своих спутников и запоминал то, что они говорят. Век живи – век учись! Он молчал и только изредка кивал или мычал в знак того, что всё усвоил. Про себя сделал ещё какие-то умозаключения, но делать окончательный вывод о сложившейся ситуации не торопился. Кроме того, оставалось только завидовать тем знаниям, которыми обладали ведьма и син’трес. Ларенн, несмотря на свое легкое недоверие к колдовству, даже пожалел немного, что сам не владеет тайными искусствами. Ведь у магов есть доступ к таким книгам и тайнам, о которых простому мечнику остается только мечтать. Хотя, уже сама тяга к знаниям и книгам, делала этого мечника в какой-то степени непростым. Так или иначе, Фаурт не вмешивался в объяснения и действия фаэдерцев. Только насторожился, когда Мист упомянула чужую магию.
Рука молодого человека и легла на эфес меча. Это, похоже, заметил Гардис, сразу же занявшийся рисованием каких-то загадочных символов. Услышав вопрос, Фаурт ответил не сразу. Немного помолчал, как если бы не понял, что имеет в виду темноволосый мужчина. Потом тряхнул головой и попытался улыбнуться замерзшими губами.

- Нет, мой меч самый обычный, - ответил. – Сейчас найти качественное зачарованное оружие на рынках Эстелла проблематично. А зачаровать свое всё как-то времени нету. Понимае…
Договорить рыцарь не успел. Как будто отзываясь на сотворенные Гардисом защитные руны, что-то вокруг загудело и запищало. Потом раздался озорной смех. Фаурт быстрым движением извлек из ножен упомянутый стальной  клинок, чье лезвие льдисто блестело, и приготовился ко всему. Он был готов, как он думал, абсолютно ко всему. Кроме того, что произошло на самом деле.

Из нескольких сугробов вокруг, стрекоча крыльями, начал вылетать целый рой насекомых. Вернее, Ларенн поначалу принял их за насекомых, но присмотрелся и быстро сообразил, что ошибся. Это были миниатюрные человечки, девушки и юноши, похожие на инфантильных подростков. Они угрожающе смеялись и кричали что-то на языке, похожем на эльфийский. Когда они начали кружить вокруг троицы и пикировать на них, Фаурт заметил, что феи оказались вооружены миниатюрными мечами и самодельными пиками. Оружие выглядело настолько игрушечным, что становилось очевидно, никакого вреда человеку оно нанести неспособно.
Вдруг из веток елей, что окружали прогалину, раздался ещё один боевой клич. Ещё около полусотни маленьких жителей леса вылетело из укрытия. И тогда стало ясно, для чего феям оружие. Вторая группа столкнулась в воздухе с первой, и началась самая настоящая битва. Феи яростно кричали, кромсали друг друга, насаживали головы сородичей на пики и творили то, что казалось совершенно несообразным с их милым видом.

Можно было заметить, что феи-из-сугроба испускали красноватое и оранжевое сияние вокруг своих тел и крыльев. Они напоминали угольки, сбившиеся в одно огненное зарево, и определенно пытались добраться до магов и рыцаря. Феи-ветокники, значительно уступающие в числе, наоборот имели зеленые и голубые оттенки крыльев, и пытались защитить чужаков. Как только Фаурт это понял, перед их группой начала кружить маленькая девичья фигурка.
- Быстрее! Быстрее! – взволновано крикнула фея. – Бегите за мной, человеки, если хотите жить!
Немного помельтешив у них перед глазами, крылатая девочка со стремительностью мухи понеслась куда-то в лес. Ларенн с испугом и удивлением посмотрел на компаньонов, а потом решил: «Будь, что будет!» и побежал следом. Он просто не хотел задерживаться среди бойни.

+1

15

Заклинательница внимательно осмотрела валуны, присматриваясь к каждой царапинке на их поверхности. Закрыла глаза, глубоко вдохнула, пытаясь увидеть внутренним зрением магические потоки, которые шли из этого места. Получалось откровенно говоря не очень – линии были расплывчаты, словно их застилал очень густой туман.
«Может быть вместо того чтобы заключать контракт с дьяволом, стоило больше времени уделить магическому распознаванию?..» - подумала про себя ведьмачка, мысленно качая головой. Сейчас даже если она научиться видеть магические потоки более чётко, то в любом случае не сможет никогда более распознавать их цвет – связь с Мицатером навсегда изменило её внутреннее око, сделав весь магический мир вокруг чёрно-белым. – «Придётся в этом деле положиться на полукровку.»
Фьюмора открыла глаза и пронизывающе посмотрела на Ранзаада. Тот в своё время присел на колени, выводя некие магические знаки. Всматриваться в них заклинательница не стала, больше рассуждая о том, к чему был вопрос о магическом клинке.
- Я что-то слышала о том, что в ордене Цельпа никто оружие не предоставляет.. – не дожидаясь ответа рыцаря, вставила своё слово Сапфировая Ведьма. – А сэр мечник маловероятно, что когда-либо интересовался тем, чтобы купить магический клинок. Для этого нужно хоть какие-то познания иметь, а то ему же только хуже будет. – хмыкнула девушка, ещё раз окинув эстелловца пренебрежительным взглядом.
Однако, в одно мгновение весь спокойный и рассудительный мир фаэдерки рухнул. Всё закружилось в красочном водовороте, вся лесная зимняя поляна превратилась в некий безумный хаос, похожий на очень страшную сказку для детей. Маленькие проказники из разных кланов (по крайней мере именно так сперва подумала Фьюмора) убивали друг друга, и вся опушка окропилась их синеватой кровью. Сколько бы раз заклинательница не встречала смерть лицом к лицу, от подобной картины ей стало не по себе. И на предложение одной из феечек, советовавшей бежать отсюда куда подальше и быстрее, девушка отреагировала быстрее всех, помчавшись за карлицей так быстро, что её компаньоны могли видеть лишь её сверкающие пятки.
Женщина не понимала, как долго она бежала, но спустя время феечка остановилась, а ещё несколько секунд спустя подтянулись и её сокомандники.
- Ну что же.. – едва переведя дух, сказала Иллуднебула, - Теперь мы можем быть уверены в том, что отчасти теория Ранзаада верна. Правда кто знает, какой из народов этих крылатых созданий забрал детей..
- Маленькие человеки у нас, - сказала тихо феечка, паря около головы заклинательницы, - Они там.
И только теперь Фьюмора решила оглянуться и посмотреть, куда они прибежали.
Это место было похоже на.. пчелиное гнездо, если бы только пчёлы вили бы себе дома из листьев и смолы. Небольшая лесная опушка с большим древом по центру, у ветвей которого как виноградинки были нанизаны маленькие домики фей. Вокруг дерева сияла зеленоватая аура, которая защищала лесных жителей от снега и, по всей видимости, их заклятых врагов – алых феечек. У корней древа также были свиты два больших домика-кокона, по размеру точно не подходившего для лесных проказников. Иллуднебула пригляделась повнимательнее и смогла различить слабые силуэты свернувшихся калачиком детей.
- Ч-что вы с ними сделали? – в недоумении заклинательница уставилась на феечку рядом с ней.
- Защищать. – голос малявки был очень писклявым, но не было слышно в нём какого-то беспокойство, - Они спят. В доме безопасно. Иначе они выходить наружу и умирать.
Иллуднебула вздрогнула. Мурашки побежали по её телу. Она приблизительно поняла о чём говорила фея, но честно говоря не была согласна с подобными методами. С другой стороны, ребятишкам здесь действительно было безопаснее.
- А с кем вы сражались?

0


Вы здесь » Gates of FATE: Azeres' Decoy » » В наше время » Последний приют фей


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2016 «QuadroSystems» LLC